Ночь теней Ночь теней Прошлое не едино, будущее строго не определено. Чтобы выиграть в Игре, где ты не более чем пешка, надо понять, какие в Игре ставки. Но что делать, если ставка одна-единственная и это твоя жизнь? Оказывается, ничего особенного. Надо встретиться лицом к лицу со своим прошлым, найти осколки памяти и души великого демиурга и сплавить их, вернуть то, что принадлежит по праву рождения, собрать воедино два куска сердца, обмануть врага и выжить! На первый взгляд всего ничего, но почему же тогда кажется, что в этой Игре даже выигрыш не гарантирует жизнь? Альфа-книга 978-5-9922-0903-7
140 руб.
Russian
Каталог товаров

Ночь теней

Временно отсутствует
?
  • Описание
  • Характеристики
  • Отзывы о товаре
  • Отзывы ReadRate
Прошлое не едино, будущее строго не определено. Чтобы выиграть в Игре, где ты не более чем пешка, надо понять, какие в Игре ставки. Но что делать, если ставка одна-единственная и это твоя жизнь? Оказывается, ничего особенного. Надо встретиться лицом к лицу со своим прошлым, найти осколки памяти и души великого демиурга и сплавить их, вернуть то, что принадлежит по праву рождения, собрать воедино два куска сердца, обмануть врага и выжить!

На первый взгляд всего ничего, но почему же тогда кажется, что в этой Игре даже выигрыш не гарантирует жизнь?
Отрывок из книги «Ночь теней»
Вместо пролога

О ДНЕ РОЖДЕНИЯ ВИРА



С утра пораньше, не дожидаясь даже звона колокола-будильника, Карен и Лея сбежали из академии.

— Ты думаешь, это была хорошая идея? — уточнила демонесса, зябко поеживаясь на сквозняке в коридоре.

Карен улыбнулась и кивнула.

— Ты сама сказала, что там, в городе, все сделают без нас и дух присмотрит за тенями.

— Ну допустим, — вздохнула Лея. — Но зачем ты меня поймала на «слабо», как девчонку-несмышленыша? И надо же было поставить такое условие… Оказалось проще отпроситься на сегодня со всех пар. Но теперь скажи, зачем я это делала? А то твое «потом» мне уже надоело!

— Могла бы и поцеловать Нейла, — фыркнула стихиария. — Тем более что и повод был… А вообще, у тебя подарок есть? — коварно уточнила Карен.

Демонесса вздрогнула и смущенно перевела взгляд куда-то на стену.

— Ну… Как бы это сказать… Нет. Не могу понять, что можно подарить этому вздорному мальчишке.

— Вот! — весело пропела Карен. — Значит, надо что-то придумать.

Лея вздохнула, покачалась на носках сапог, потом неохотно кивнула:

— Надо… но у меня абсолютно нет никаких идей!

— Зато есть у меня!

— Вот как. А поподробнее?

— Все очень просто. Как ты знаешь, мое прошлое далеко не безоблачно. И там, где я жила…

— В квартале убийц, — кивнула Лея.

— Да. Так вот. Выполняя какой-то заказ, наши прихватывали что-нибудь, это должно было подтвердить, что они были на заказе и выполнили его. Например, кольцо с пальца или фамильное оружие, которое тщательно лелеяли. Реже какие-то бумаги. После того как наемник возвращался в квартал, то, что он принес, предъявлялось заказчику, а потом отправлялось на склад БиН. Эти вещи так и лежат под маркировками в специальных отделах. Реализованы они будут только через сто пятьдесят лет после выполнения заказа, а кое-какие предметы вообще нельзя продавать, чтобы не засветиться. Некоторые могущественные кланы могут и не простить Гильдии убийц такого своеволия. В общем, я предлагаю тебе наведаться на наш склад и посмотреть что-нибудь там. Может, чего и найдем!

Лея задумчиво коснулась чего-то, спрятанного под одеждой.

— Идея хорошая, даже спорить не буду. Но, во-первых, не опасно ли тебе появляться на своей родной планете?

— Нет! Все в порядке! К тому же… — В ярко-голубых глазах девушки неожиданно полыхнул огонь и промелькнуло незнакомое хищное выражение, и Карен добавила, чуть ли не облизнувшись: — В любом случае я смогу за себя постоять. А тебе вообще ничего не угрожает. Что во-вторых?

— Во-вторых, на это надо очень много денег. А у меня в запасе не больше шести тысяч золотых. Все остальное в банке.

Карен нервно мотнула головой.

— Сколько?

— Шесть тысяч, — недоуменно повторила Лея, для которой такая сумма была довольно небольшой.

— На оба подарка за глаза хватит и полторы тысячи! — произнесла Карен.

Демонесса подумала еще немного.

— Вообще-то наши юноши подарки купили. Не хочется от них отставать. Решено! Я согласна с твоим предложением!

— О'кей! Мы должны переодеться и успеть уйти, чтобы наши парни нас не заметили и не остановили.

— Тогда нам сюда. — Не обращая внимания на изумленное выражение лица подруги, Лея щелкнула по ничем не примечательному камню на стене и вошла в открывшийся проход. Карен последовала за ней. Камни сомкнулись за девушками, и буквально тут же распахнулись двери, а в коридор вышел Нейл, огляделся по сторонам и со словами:

«Наверное, показалось», — вернулся обратно в комнату.

Карен и Лея переоделись в своей комнате и ушли телепортом на Арнас. Дух-хранитель весело хихикал им вслед.

Стар, Вир и Нейл приятно провели время за завтраком, затем отправились на пары. Именно тогда и было обнаружено отсутствие девушек. Впрочем, в тот момент молодые люди не насторожились и решили, что подруги просто где-то задержались.



Город Арнас в мире Тарнакат встретил девушек ласковым ветром и в кои-то веки нежарким днем. Солнце светило как-то неохотно, пелена туч то набегала, то соскальзывала с него.

Карен огляделась по сторонам, надвинув на глаза поля широкой шляпы. Лея же открыто осматривалась. Окружающий мир ей нравился.

Встречающиеся по пути мужчины бросали на девушек заинтересованные взгляды. Карен от них то и дело ежилась, к такому пристальному вниманию она не привыкла. Зато Лея чувствовала себя как рыба в воде. Ее короткое светлое платье волновалось на ветру, по подолу гуляли причудливые волны. Концы золотого плотного шарфа то поднимались, словно стремились улететь, то безвольно опадали на спину.

«Шарф?» — наконец-то отметила стихиария некоторую несуразность в облике почти раздетой демонессы, а затем, не сдержав порыва любопытства, поинтересовалась:

— Шарф-то тебе зачем?

Лея смущенно пожала плечами:

— К сожалению, так надо.

Карен фыркнула, но промолчала. Остановившись около магазинчика цветов с предсказуемым названием «Песчаная роза», девушка резко свернула вбок, в узкий и очень грязный проулок. Лея остановилась в начале него, задумчивым взглядом смерила свои белые босоножки, затем грязь под ногами.

— Это обязательно? — уточнила она, с ужасом смотря на свою невозмутимую подругу, стоящую в грязи по щиколотку.

— Не волнуйся, — засмеялась Карен. — Это не более чем иллюзия. Отгоняет случайных гостей.

— А… Хорошо. Ты меня успокоила. — Лея ступила на дорожку, осмотрелась.

Проулок предстал совсем в другом виде. Светло-бежевые стены домов напоминали чем-то деревянные панели, но при этом на ощупь они казались очень гладкими и холодными. Окна, выходящие на улицу, были украшены витражами, довольно искусно выполненными. Проулок так и остался узким, только сильно укоротился, и на другом его конце уже мелькал свет.

На той стороне оказался двор-колодец. Невысокие двухэтажные дома плотно прилегали друг к другу. В центре был небольшой декоративный фонтан, в тени незнакомых Лее деревьев стояли пара лавочек и стол.

У одного из домов сидела невысокая крепенькая девчонка, на вид сущее дитя, но Лея мгновенно почуяла, что это не самая плохая убийца в этом квартале. Душа не ребенка, а взрослого и циничного взрослого.

Подняв голову, девочка расплылась в искренней улыбке.

— Кого я вижу! Карен Ветряница!

— Здравствуй, Кнопка. Рада тебя видеть.

— Взаимно! Говорили, ты покинула наше тихое место. А вот причины разнятся — то ли за заказом, то ли от заказа. Кто-то говорил, что ты отправилась искать клады, а кто-то, представь себе, утверждал на полном серьезе, что ты убежала с мужчиной в два раза старше себя!

— Вот так, уедешь учиться, а вернувшись, узнаешь о себе много нового и интересного, — ничуть не огорчилась Карен. — Кстати, Кнопка, знакомься. Вот эта юная леди с такой экзотической внешностью и скучающим выражением лица — моя кровная сестра и лучшая подруга.

— О! Тогда поздравляю. Тебе было тяжело без друзей в нашем затхлом квартале. Но что привело тебя сюда? Неужели желание просто поболтать?

— К сожалению, нет, поболтаем как-нибудь в другой раз. Мы прибыли на склад БиН. Мне и Лее нужны подарки, особенные. Вот я и вспомнила о вас.

— Какой суммой располагаете? — деловито уточнила девочка, обращаясь к Лее. Чутье торговца подсказало ей, кто будет платить за покупки.

Демонесса пожала плечами.

— Две тысячи золотых за оба подарка. Планета другая. Дарить эльфу.

— Тогда что бы вам такое предложить. — Кнопка задумалась. — Слушайте, а эльф у вас как, обычный? Лютики, цветочки? А то был у меня среди знакомых один заезжий гастролер. Убийца экстра-класса, у нас про таких легенды ходят. Так вот, красивый гад, умный… Заказ выполнил, но уходить ему пришлось в спешке. В результате его транспорт, как он сказал тогда: «Мой любимый гроб…

— …Который я собирал сам с нуля, — эхом подхватила Лея, — каждая дощечка обтесана моими руками, каждый гвоздь…

— …выкован лично, — продолжила завороженно Кнопка. — И сколько я на него магии положил — страшно сказать!» Тень?

— Вир.

Карен только переводила растерянный взгляд с демонессы на Кнопку и обратно.

— Нереально! Стоило прогуляться на Арнас, чтобы найти такую редкость! Если я правильно помню, его гроб разбили, поэтому его пришлось оставить! — обрадованно сказала Лея.

Кнопка кивнула.

— Наши мастера выправили каркас, сделали новую обшивку. Мы еле-еле успели убрать тогда гроб с площади. А после никто не смог его найти. Правда, маги из нас никудышные и он не полетел.

— Не проблема! — Жестом вдохновенного фокусника демонесса разжала пальцы. — У меня полетит! И как полетит! Тысячи золотых хватит, чтобы покрыть все расходы?

Кнопка подумала, потом кивнула.

— Еще и останется на небольшие премиальные.

— Это хорошо! — просияла Лея. — Карен, идем искать подарок от тебя?

— Идем.

Девушки вышли со склада через пару часов. Лея перекинула гроб в свой личный пространственный карман и была очень рада, что подарок для Вира найти удалось. А вот от Карен так ничего и не подобрали.

Кнопка попрощалась с девушками очень благожелательно, ведь каждая из них не устояла — и купила себе лично по небольшому подарку. Карен — песчаную розу под колпаком. Растение дивной красоты, которое цветет всего раз в своей жизни. Зато, по древним поверьям, тому, кому удалось увидеть цветение розы, — целый год необычайно везло в любви.

Лея отыскала на полках набор алхимика. Среди многочисленных склянок, банок и колб с готовыми растворами оказался и его дневник. Демонесса надеялась найти в нем что-то интересненькое, парочку формул или необычный рецепт.

Обе девушки вышли с другой стороны склада в чистый, но какой-то мрачный переулок квартала ножей — место обитания разбойников и грабителей всех мастей.

— Не люблю этот квартал, — вздохнула Карен. — Живущие здесь никогда не упускают случая или задеть прохожих, или попытаться их ограбить. Но именно на этой улице живут такие разгильдяи и лентяи, что становится немного не по себе.

Что бы девушка ни говорила, а окружили их вполне профессионально. Семеро высоких бритых налысо мужиков откровенно бандитского вида.

— Какие крали завелись в нашем квартале!

— Заблудились, крошки?

— Не надо так растерянно хлопать глазами, прекрасное дитя. Неужели вы думали, что сможете пройти мимо нас, не заплатив пошлину?

Лея и Карен переглянулись.

— Они все тут такие неосторожные? — уточнила демонесса.

— Да нет, — пожала плечами девушка. — Обычно самых опасных из соседних кварталов они знают в лицо и исчезают с дороги еще до того, как пересечена их граница.

— Э… ничего не понимаю. Тогда чего эти пришли? Новенькие? Тебя не знают?

— А это ничего, что мы здесь стоим? — осторожно уточнил самый накачанный из бандитов, уже понимая, что произошло что-то не то и они где-то ошиблись.

Карен впилась в него хищным взглядом и замерла. В левом ухе главаря красовалась сережка-подвеска с камнями бирюзового цвета неописуемой красоты.

— Лея, — прошептала девушка, — взгляни! В левом ухе вот этого!

Тонкий пальчик указал на громилу. Тот вздрогнул.

— У Вира, кажется, ухо не проколото, — сказала демонесса. — По крайней мере, я его с серьгой не видела!

— Никаких проблем, проколем! Но ты взгляни, какие удобные узлы и сплетения! Это же просто находка, чтобы подвесить щиты всех стихий, которые друг друга не перекроют.

Лея тихо хихикнула.

— Ладно. А как ты будешь снимать сережку с бандита?

— Может, он сам ее снимет?

— Не-е, он из другой породы. Крутой до безобразия.

— Тогда мы лаской?

— Попробуй, — вздохнула демонесса. — Но вряд ли у тебя что-то получится.

Карен окинула взглядом недоверчиво оскалившегося главаря, расстегнула на рубашке пару верхних пуговичек, движения стали грациознее, взгляд томным.

Тихим голосом, с бархатными нотками, она обратилась к опешившему мужчине.

— Красавчик, — пропела Карен, — отдай сережку по-хорошему.

— Не дам, — мрачно ответил тот, прикидывая, что за сумасшедшие дамочки попались ему и его банде, а главное — чего от них еще ждать.

Девушка пожала плечами.

— Я правда хотела по хорошему, — сказала она и просто, без затей, ударила мужчину под дых. Главарь согнулся, и Карен, хладнокровно уложив его на землю, вытащила сережку из уха, полюбовалась на солнечные зайчики на гранях.

— Отпад, — протянула Лея, точными ударами укладывая еще троих бандитов в дорожную пыль. Остальные ретировались, не дожидаясь, когда «оживет» вторая девчонка.

Подруги довольно переглянулись и моментально переместились в академию. До конца пар оставалось еще два часа, и они разошлись по лабораториям. Лея реставрировать магическую начинку гроба, а Карен навешивать матрицы щитов на сережку, что, к слову, у нее изумительно получалось в последнее время.

Дух-хранитель сообщил парням, что девушки уже в Тайном городе и очень просили их не беспокоить. Молодые люди только пожали плечами.



В дверь неожиданно постучали. Лея удивленно повернулась от гроба, висящего в воздухе без всяких нитей. В гараж вначале проскользнула тень демонессы, а потом вошла Элия.

Лея тихо ахнула:

— Эли?

— Приве-ет. — Древесная эльфийка покружилась по комнате, демонстрируя нежно-золотое платье, которое подчеркивало ее цветущий вид. Свадебные каникулы, к счастью, прошли без последствий.

— Ты все-таки приехала. — Демонесса восхищенно покрутила головой. — Молодец!

— Ага. — Элия смущенно улыбнулась. — Я, конечно, понимаю, что мне придется встретиться с той, которая заняла мое место в сердце Вира. И может быть, даже муж не будет рад моему присутствию. Но в общем и целом пока я думала и прикидывала, заявилась вначале моя свекровь, потом свекор. Нагрузили меня горой подарков… пришли поздравления от Сайленса и Вайхи. От кучи других родственников. И я, как маленький трудолюбивый ослик, поволокла все это сюда.

— И куда ты все это дела?

— Меня встретила твоя тень. Показала комнату и матрицу свертывания. Ты так замечательно придумала! Кубики с иллюзиями — и все в личном пространственном кармане Вира!

— В любом случае, — Лея засмеялась и посмотрела на подругу, — я теперь понимаю, почему эльф не желал говорить о своем дне рождения.

— Ага, — кивнула Элия. — Ему надолго хватило трехсотлетнего юбилея! Мне рассказывала его мама. Это было что-то жуткое!

— Понимаю, — согласилась Лея. — Слушай, а может быть, тебе стоит немного отдохнуть?

— Нет, я в полном порядке! Можно, я лучше с тобой немного посижу? Кстати, почему ты собираешься дарить гроб? Вроде бы Вир покупал новый перед академией.

Демонесса залилась краской и неуверенно объяснила, точнее попыталась это сделать.

— Ну, понимаешь, мы как-то решили один раз поучаствовать в гонке на гробах. Если честно, это была своеобразная плата за информацию. Во время гонок на Вира было покушение. До финиша мы дошли первыми, но гроб реставрации уже не подлежит. Только я тебе этого не говорила! И еще лучше подай мне вон ту кисть, пока я чего лишнего не сказала…

Подманив кисть поближе магией, эльфийка тихо села в уголке, наблюдая за работой демонессы, толстой кисточкой та покрывала гроб каким-то ядовито-зеленым раствором. Только убедившись, что нигде не пропущено ни миллиметра, демонесса взяла новый раствор. Под мазками уже другой кисти, с более мягкой щетинкой, исчезал ядовитый цвет, доски мягко и нежно засветились.

Вздумав рассмотреть гроб на магию, Элия вначале ничего не увидела, пока не пригляделась повнимательнее и не поняла, что каждый его миллиметр покрыт магическими щитами и полями для взлета, разгона и торможения. Из-под руки Леи выходило что-то невероятное.



После пар Вир неожиданно остался один. И Нейл, и Стар, растворились в неизвестном направлении. Что самое «веселое» — эльфу категорически запретили ходить в Тайный город, порекомендовав отправиться в городок рядом с академией. Вир вздохнул. И ушел.

В его любимом кафе, которое он обнаружил совсем недавно, всегда было светло, тихо и очень уютно. Небольшой зал с шестью столиками, длинная барная стойка и белоснежный рояль в углу, на котором вечерами играла юная нимфа — племянница хозяина заведения.

Сев на вертящийся стул перед стойкой, Вир получил кружку с горячим чаем и черничным пирожным. Незнакомый темный эльф за стойкой посмотрел на флегматичного клиента.

— Говорят, все светлые эльфы любят петь и играть на музыкальных инструментах. Неужели правда?

— Говорят, все темные эльфы — убийцы и извращенцы, — откликнулся в тон Вир. — Неужели правда?

Эльф за стойкой хохотнул, но не обиделся.

— Врут, нехорошие.

— Вот-вот, я предпочитаю другие инструменты. — В бирюзовых глазах мелькнула легкая тоска. — Например, тяжелый складной арбалет с двойными боками, или легкий арбалет, крепящийся к запястью. На худой конец сойдет даже бронебойный лук, все, что угодно, но только не ненавистная арфа!

— И в чем проблема? На этих инструментах также можно поиграть.

— Рядом с академией нет ни одного даже самого захудалого стрельбища.

Бармен усмехнулся:

— Меня зовут Пангар. И моя смена почти закончена. Так что я приглашаю тебя в мою любимую забегаловку. Готовят там отвратительно, вино безбожно разбавляют, зато рядом есть стрельбище. А в трактире всегда есть желающие посоревноваться.

Светлый эльф оторвал взгляд от кружки:

— С чего вдруг такая забота?

— Постоянный клиент, — усмехнулся Пангар. — А вообще, все очень просто. Еще никто не смог меня перестрелять. А в этом захудалом местечке точно нет ни одного достойного соперника.

— Захудалом?

— Я не местный. Я тут временно, — темный эльф развел руками, — и мне очень надо найти одного… знакомого. Так как насчет пострелять?

— Хорошая идея. — В глазах Вира блеснули и тут же исчезли хищные огоньки.



Ровно в шесть часов вечера все было готово для мирной пирушки для своих. Нейл должен был перехватить Вира, отвести его в комнату и заставить переодеться.

За столом вместе с остальными лучами звезды сидела Элия. КэРидана закопалась по уши в библиотеке и не показывалась уже третьи сутки, впрочем, на вечер она обещала прийти, но только после того, как все поедят.

Они показались на дорожке: высокий дракон в белом костюме, эльф в темно-синем с искрой. «Гости», предупрежденные духом-хранителем, встали.

— Хороши, — вздохнула Лея, окидывая парней придирчивым взглядом. — И как мы умудрились пропустить таких красавчиков, а, Карен?

Девушка тихо засмеялась, бросила влюбленный взгляд на Стара в черном костюме.

— Мой не хуже! А из них — один бабник. Второй пока еще свободен.

Подошедшие скорчили одинаково недовольные лица.

— Ты опять твердишь, что я… — Вир не договорил. Его взгляд остановился на Элии.

Девушка вышла из-за стола, дошла до эльфа и присела в безупречном реверансе.

— Добрый вечер.

— Добрый, — согласился Вир, целуя нежную ладонь своей жены. — Элия, ты все-таки приехала.

— Не ждал?

— Ты же сказала, что не приедешь. — Буря эмоций захватила эльфа настолько, что он никак не мог понять, где его чувства, а где — Элии.

— Я подумала, что на тихой дружеской вечеринке не буду лишней. Тем более, — эльфийка повела точеным плечиком, — я привезла тебе целую кучу подарков и наставлений от родственников.

— Это все потом, — отмахнулся Вир. — Все же я забыл сказать самое главное! Я очень рад тебя видеть.

— Правда?

— Истинная! — Эльф отошел в сторону, отпустил тонкую кисть жены и замер, уловив целую гамму чувств: там была и легкая ирония, и насмешка, и любовь. Но не такая обжигающая, как у Элии, а нежная, теплая, согревающая.

Совсем растерявшийся Вир увидел, что эта волна исходила от Леи. Тонкая фигурка, словно язык огня, шагнула из-за стола, обняла эльфа, коснулась осторожно щеки.

— С днем рождения, братик.

— Спасибо, сестренка.

Лея своим действием словно дала сигнал остальным… и Вир был в течение нескольких минут завален поздравлениями.

А потом все прошли за банкетный стол. Тени расстарались, и чего только там не было…

К девяти часам обед закончился, и звезда перешла на пляж, где всех ждала КэРидана. На столике рядом с ней стоял поднос с кубиками — подарками.

Девушка-призрак вздрогнула, когда ее взгляд упал на Элию. Замерла и древесная эльфийка, жадно разглядывая соперницу. Но соперницу ли?

Вир остановился, только сейчас поняв, что сам своими руками сотворил…

В сложившейся ситуации не смутилась одна Лея, подхватив Элию за руку, она хладнокровно застегнула на ее руке браслет и подвела к Ари.

— КэРидана, это Элия — жена нашего эльфа. Элия — это Ари, любимая девушка Вира.

Минутное молчание нарушило ехидное хихиканье духа-хранителя.

— Представила так представила! Не столько представила, сколько подставила!

Вир открыл рот и… закрыл. Что он мог сказать? Что это все неправда? Но в словах Леи не было ни грана лжи. Ари и Элия устремили пристальные взгляды на растерянного эльфа, и, одновременно улыбнувшись, шагнули вперед, пожимая друг другу руки.

— Очень рада познакомиться.

— Взаимно.

Вир недоуменно хлопал глазами, смотрел на одну, другую.

— А что это, собственно говоря, было?

— Договор, — усмехнулась Ари. — Мы просто решили, что враждовать из-за тебя не будем. Мы тобою…

— Поделимся друг с другом, — подхватила Элия.

Эльф расплылся в улыбке:

— Девушки, я, кажется, дурак. Но при таком раскладе — дурак счастливый.



Лея вошла в воду и поплыла, периодически ныряя. Элия решила помочь Карен с посудой, Нейл и Стар отнесли подарки в комнату эльфа. Угодить эльфу подарками удалось всем.

От сережки эльф пришел в полный восторг, вокруг гроба он чуть ли не исполнял танец маленьких драконят. Нейл вручил ему арбалет. Судя по лукавым усмешкам, которыми обменялись дракон и эльф, оружие было усовершенствованным и с сюрпризом. Стар подарил что-то в коробке, Вир открыл ее и тут же закрыл, глядя на подарок влюбленными глазами.

КэРидана, пока сидела в библиотеке, сделала грандиозную подборку про светлых эльфов-палачей. Элия подарила изящную трость ручного изготовления с секретом. В полой трубке скрывался узкий трехгранный клинок, зачарованный должным образом. Эльф позднее пояснил, что церемониал светлого двора не позволяет носить оружие открыто. А без него там очень неуютно. И такие трости — единственный выход из положения. Подарки от родных были очень правильными, но скучными.

Лея улыбнулась. Сейчас в беседке осталась только влюбленная парочка, и мешать им совершенно не хотелось.

Набрав в грудь побольше воздуха, демонесса нырнула и неожиданно попала в стальной капкан крепких рук. Некто точно знал, с кем столкнулся, и прежде чем Лея успела пустить в ход магию тлена, легкое касание к паре точек усыпило ее…

В озерном котловане открылась дыра телепорта, и похититель со своей добычей исчез в нем. Никто ничего не успел понять. И даже дух-хранитель не заметил пропажи своей любимицы.

В беседке ровно горели свечи. Вир сидел на шкурах, не сводя влюбленного взгляда с КэРиданы.

— Ари…

— Да?

— А почему, если честно, вы с Элией встретились так спокойно?

— Не знаю, — девушка-призрак пожала плечами. — Может, просто потому, что она не претендует на большее, чем у нее есть. К тому же я ей не соперница. Я просто призрак. И она… может, просто уступила тебя мне на пару часов. Тебя и ее разделить уже нельзя.

Вир вздохнул.

— Получается треугольник… и, как и сказала Карен, я действительно бабник. Ведь я просто не смогу оставить тебя или ее. Вы две половинки моего сердца. И вы обе для меня что-то большее, чем обычные девушки. Я скорее умру сам, чем откажусь от одной из вас.

Ари тихо вздохнула.

— Я больше ревную тебя к твоей Лее, чем к Элии. И даже не знаю почему. С одной стороны, ты не уделяешь ей слишком много внимания. И я точно знаю, что в твоих чувствах к ней нет ни грана страсти. Только любовь, хотя и какая-то странная. Но все же, все же эта демонесса заставляет меня чувствовать себя ущербной!

Вир вздрогнул и, сам не зная отчего, насторожился.

— Подожди, а где Лея?

Праздник превратился в трагедию. Девушка пропала. Ее не было нигде — ни на территории Тайного города, ни в академии.

Дозваться демонессы по кровной связи не получалось. Лея исчезла в неизвестном направлении. Ее проискали до ночи. КэРидана сказала, что обойдет всех призраков и теней, навестит смотрителя, а за это время все должны отдохнуть и желательно выспаться…



Вир вошел в свою комнату, закрыл дверь, прижался к ней спиной. Болела голова, а стоило открыть глаза, как окружающий мир взрывался ярким цветным пятном.

Нежные тонкие пальчики скользнули по его лицу, погладили — и боль отступила. Открыв глаза, эльф увидел, что в темной комнате (только у кровати горел ночник) стоит Элия. Тонкая рубашка словно туманом скрывала ее тело. В глазах эльфийки блестело предвкушение.

— Что… — начал было Вир, но нежные пальчики тут же накрыли его губы.

Элия шагнула еще ближе, обняла за шею, прижалась всем телом.

Биение ее сердца было каким-то странным, немного замедленным, но желание, которое снедало эльфийку, вырывалось наружу потоками почти ощутимой силы.

Поцелуй колючий и такой незнакомый, словно и не Элия сейчас перед ним. Торопливые сгорающие прикосновения… она спешила, казалось, что боится опоздать… Так жадно огонь стремится спалить все до основания, оставить только пепел на поживу ветру.

Но Вир не собирался играть по чужим правилам и уж тем более не хотел торопиться. Его жена была достойна всего самого лучшего. Дорожки поцелуев протянулись по плечам, спине, груди… Тонкая ночнушка упала к ногам.

Кровать, на которую Вир осторожно уложил невесомое тело своей жены, даже не скрипнула. Прохладные простыни приняли девушку и мужчину в свои объятия, скользнули по разгоряченной коже.

Нежность и страсть смешались… пока не осталось ничего, только он и она.

Когда Вир уснул, утомленный днем и последующей ночью, Элия распахнула глаза и села на кровати. Затем сняла с шеи цепочку и буквально свалилась обратно, а от ее тела в воздух медленно поднялось светлое облачко, не сразу уплотнившееся.

Перед супружеским ложем стояла КэРидана, и еще горели губы от бесстыдных поцелуев, и часто-часто стучало сердце.



Лея открыла глаза. Над головой было небо. Вокруг — никого и ничего. Пустота и тишина. Девушке не потребовалось много времени, чтобы осознать, что место ей совсем незнакомо. Широко-широко распахнув телепатическую дверь, демонесса ощутила лишь пустоту. Куда бы она ни попала — друзья ее не услышат.

Чужое присутствие ударило по телу, взбудоражило все нервные окончания. Лея резко повернулась. Он стоял позади, складывая за спиной крылья.

Демон. Красивый. Хищный. В глубоких черных глазах бесновалось пламя. Длинные светло-лунные волосы с черными прядями были забраны в косу. Под загорелой кожей прокатывались мышцы. Ни одного украшения, кроме обручального кольца-печатки. Клан Змеи.

— Доброго дня, Лея.

— Доброго, — эхом согласилась девушка. Одним щелчком пальцев она вытащила из личного пространственного кармана теплый плащ и закуталась в него, чтобы скрыться от жадного мужского взгляда, скользящего по ее полуобнаженному телу. — С кем имею честь?

— Пангар. Но только для тебя — Пан.

— Очень приятно, — кивнула Лея. — Как я понимаю, мне выпала сомнительная честь увидеть нового короля клана Змей?

— Верно, — кивнул демон.

— А где же твоя жена?

— Мел? Приходит в себя. Она дважды пыталась меня обмануть, а потом еще умудрилась попасть на крючок к какой-то чокнутой парочке. Вместо того чтобы подумать своей головой, эта дурная девчонка не нашла ничего лучше, кроме как послушаться заезжих психов и начала пить своего возлюбленного.

— И зачем ей это понадобилось? — пропуская «психов» мимо ушей, осведомилась демонесса.

— Она хотела за него замуж, — пожал плечами Пан. — Если правильно выбрать момент, потом выпить до конца силу жертвы, то ее можно обратить в другую расу.

— И что? Мелинда надеялась, что Нейл, став демоном, будет за нее сражаться с тобой?

— Согласись, она зря так подумала.

— Зря, — кивнула Лея. — Я бы не дала ей такой возможности.

— А что ты можешь сделать, крошка? — усмехнулся мужчина, перемещаясь к своей жертве. Стальные пальцы ухватили Лею за подбородок, подняли его.

Демонесса прищурилась и резко ударила Пана в живот. Мужчина согнулся, не ожидая подлого нападения со стороны своей жертвы, которая под заклинанием покрова должна была стоять смирно и не иметь возможности пошевелиться.

— За три месяца я много чему научилась, — прошептала нежно Лея. — И я по-прежнему очень сильный демон. Несмотря на то что нахожусь очень далеко от своих родных, пусть даже и мертвых.

Пангар выпрямился, окинул Лею холодным взглядом:

— В первую очередь ты мертвый демон, Лея, как и они.

Девушка пожала плечами:

— Теоретически да, но практически — нет. У меня еще есть отсрочка, и поверь мне, — в багровых глазах полыхнуло пламя, — в следующий раз мы встретимся уже на круге. Я вызову тебя и убью. Думаю, это послужит достаточным уроком для остальных кланов. Род Проклятых королей еще вернется.

Пан вздрогнул. Такая уверенность и сила прозвучали в простых словах, что им хотелось верить. Или, по крайней мере, их следовало принять во внимание.

Лея приподняла край плаща, демонстрируя узкую татуировку на щиколотке.

— А вот это ты сможешь снять только с моего мертвого тела. До скорой встречи, Пан. И приструни свою жену, чтобы у меня не возникло соблазна ее прибить!

Насмешливо помахав рукой, Лея создала телепорт и исчезла. Демон проводил ее бешеным взглядом, но пошевелиться не смог. Девушка отвлекала его разговорами и при этом плела сложнейшее заклинание — печать запрета. Теперь, находясь в пределах академии и Темного города, Лея была в полной безопасности. И демон не обольщался. Сам себе он все же признался, что удача в сегодняшней встрече была на стороне этой девчонки, ненавязчиво продемонстрировавшей свою силу.

«Да я вообще не смог бы ее убить! — понял со злостью Панган. — Артефакт надежно защищал свою владелицу, да и это место… Печать запрета — это часть магии тлена. Магии, которая по всем законам не могла действовать в антимагической аномалии, куда я ее закинул. Но она действовала! Ух, мерзкая тварь!»

Злобно зашипев, Пан исчез в направлении дома, желание убить принцессу мертвого рода только усилилось.



Звезду разбудил аппетитный запах, доносящийся с кухни. Спустившись туда, все были порядком удивлены, увидев Лею. Как ни в чем не бывало демонесса жарила блинчики. На столе уже стояли баночки с разнообразными соусами, простыми и сложносоставными.

— Доброе утро! — улыбнулась Лея. — Извините, что вчера вас так напугала.

— Что. Это. Было? — прорычал Вир.

Тихо хихикнув, демонесса скатала блинчик, окунула его в шоколад и положила эльфу в рот.

— Контракт. И ничего больше, — пояснила Лея, — мне просто напомнили, что вот уже как несколько седмиц я должна быть мертва.

Из рук белой, как полотно, Элии выскользнула тарелка. Остальные выглядели порядком испуганными.

— Да вы накладывайте себе! — хмыкнула Лея, переворачивая еще один блинчик. — Я вам после завтрака все расскажу.

Сообщение о проклятии, сэре Люке и встрече с Судьбой все восприняли по-разному. Вир горел желанием набить рожу сэру Люку. Карен трясло от ужаса за подругу, а страх потери вообще сковывал все мысли. До Стара наконец дошло, почему в предсказаниях Лее всегда выпадала смерть, а главное, почему одна карта даже сгорела — у смертников не бывает будущего. Даже если за чертой смерти есть другая жизнь, видеть ее никому не позволительно. Нейл единственный остался внешне невозмутимым.

И только Элия догадалась спросить:

— А можно что-то сделать с твоим проклятием? Как-то снять его?

Лея облизнула внезапно пересохшие губы.

— Я выяснила, спустившись по линии крови вниз, что снять его можно. Но вот смерть мою это не отсрочит. Просто улучшение посмертия, так сказать.

— Зачем ты все это нам рассказала? — спросил Нейл.

— Хотела сказать, что вы за эти полгода должны любой ценой найти…

— Способ спасти тебя? — хмуро уточнил Вир.

Обворожительно ему улыбнувшись, Лея закончила свое предложение:

— Найти новый луч в звезду.



Вир и Элия стояли в Тайном городе, взявшись за руки. КэРидана настраивала телепортационное кольцо.

— Я бы не хотела оставлять тебя одного, — тихо сказала эльфийка. — Но тем не менее я понимаю, что ничем не могу помочь. Ни тебе. Ни уж тем более Лее.

— Все будет хорошо. Она — одна из нас, часть нашей звезды, мы обязательно найдем способ спасти ее.

— Я посмотрю в нашей библиотеке, поговорю с Мудрейшими. Кто-то должен знать, как это сделать!

— Попробуй, — кивнул Вир. — А мы поищем здесь.

— Готово, — крикнула Ари.

Элия шагнула ближе к эльфу, коснулась его губ своими и тут же отпрянула.

— Я буду ждать тебя летом. Насколько я вижу, каникулы у тебя будут очень непростыми. Твое будущее покрыто пеленой тьмы, а то, что видно, — меня пугает. Все же я буду надеться, что ты сможешь заглянуть домой.

Вир кивнул:

— Я постараюсь.

Элия улыбнулась и пошла к кольцу. Рядом с ним остановилась, глядя в глаза, Ари. Девушка-призрак грустно улыбнулась:

— Уходишь?

— Пора. Тем более здесь остаешься ты. Позаботишься о нем?

— Куда же я денусь? — горько усмехнулась Ари.

— Не грусти, — Элия взяла КэРидану за руку, — все образуется.

— Вряд ли.

— Я буду верить в это, верь и ты, — серьезно сказала эльфийка. — А теперь мне действительно пора.

— Элия, спасибо.

— Не за что!

Подмигнув, Элия шагнула в кольцо, чтобы мгновенно оказаться на Светлояре. В своем доме. О том, что в академии неожиданно осталась не половинка сердца, а немного больше, она старалась не думать.

Ледяная седмица вступила в свои права, закружила, завертела. И звезда погрузилась в учебу, благо Судьба твердо заверила их, что отрабатывать контракты они будут только после радужной седмицы.



Глава 1

БОСИКОМ ПО ЛЕЗВИЮ НОЖА



Тишина коридора прерывалась только тихим шелестом страниц. За окном в бескрайнем небе сияло огромное прекрасное солнце. Умиротворение, буквально царившее в этом месте, было нарушено неожиданно и очень грубо.

— Лея, берегись! — Резкий окрик Карен заставил девушку поморщиться. Выбросив руку, демонесса поймала нож, который кто-то в нее метнул. Прокрутив его в тонких пальцах, она нарисовала на рукояти руну возврата и отправила «подарочек» назад. Тонкий вскрик подсказал демонессе, что она попала. Но идти и проверять, в кого именно, девушке было лень, ибо такие случаи повторялись неоднократно. То ее атаковали магией, то ловушки ставили на пути, то вот так ножами кидались.

«Фи… никакой фантазии. Выбрали бы для устранения что-нибудь поинтереснее, что ли! А то совсем скука проклятая замучила…» — подумала демонесса.

Спрыгнув с подоконника, Лея откинула за спину толстую косу и посмотрела на Карен.

— И зачем было так кричать?

— Я испугалась! Он уже летел в тебя! А ты сидела как ни в чем не бывало!

— У меня не самые плохие оценки по предвидению, — засмеялась демонесса. — И уж что-что, а нож, летящий в меня, я замечу секунды за три.

— Все равно… — Стихиария покачала головой. — Ты в последнее время так беспечна.

— Сегодня ночью начнется Радужная седмица, — мечтательно пропела Лея. — Время, когда мы должны будем оплатить свои контракты и разъехаться в разные стороны. Хорошо, экзамены мы все сдали и благополучно перешли на следующий курс. Так мало того, что перешли, мы еще как-то умудрились стать лучшими на потоке! К чему бы это? О, знаю! К новым приключениям! Радужная седмица — это такое счастье!

— Я помню слова Судьбы, — вздохнула Карен, — но все же не могу понять, чему ты радуешься!

В багровых глазах проскользнула насмешка.

— Каре-е-ен, — пропела Лея. — Не забывай. Я уже почти мертва. Ты должна была за это время привыкнуть.

— Мы уже об этом говорили!

Демонесса пожала плечами:

— Я тебя уверяю, солнышко, что у вас ничего не получится. Ничего из того, что вы нашли, не поможет.

— А это мы еще посмотрим!

— И смотреть нечего.

Лея подмигнула и ловко перепрыгнула через подоконник на улицу. Приземлилась, потянулась гибко, как кошка, и, махнув на прощание рукой, двинулась в сторону полигона. В последнее время она постоянно там пропадала. Карен проводила подругу тоскливым взглядом. Первым именно Вир догадался, что таким образом Лея вымещает свою боль… Не желая переносить ее на своих друзей, которым и так плохо из-за невозможности что-либо изменить.

Звезда вообще очень изменилась за этот спокойный год. Карен, например, пришлось признать, что она была не права — и самый отъявленный бабник среди всех парней… Нейл. Дракон менял подруг, словно перчатки, а еще доводил учителей. Вир проводил много времени в Проклятой библиотеке вместе с Ари и Элией, которая часто телепортировалась из дома к нему хотя бы на пару часов.

Сама Карен все больше и больше овладевала своим даром и совсем недавно получила способность оборачиваться огнем. Каждый из звезды искал способ спасти Лею… Помогала им и Судьба, хотя она точно знала, что с ее силой она не помощница.

Стар продолжал раскладывать карты на себя и на друзей каждую седмицу. Расклад никогда не менялся. Тишина, пустота и учеба. Никаких новостей, тревог или приключений. Запустение… Которое завтра должно было закончиться. Ребята вряд ли бы оставались спокойными, если бы узнали, какой сюрприз готовит им завтрашний день. Первый день Радужной седмицы…

Тяжело вздохнув, Карен спрыгнула с подоконника и вернулась в класс. Она взяла дополнительные уроки у мастера Адена по бою, поскольку была самой слабой из пятерки. И это ей не нравилось.



Глаза открылись неожиданно. Несколько минут Лея озадаченно смотрела вверх, где вместо потолка простиралось черное полотно неба. Заставив себя сесть, девушка огляделась по сторонам, пытаясь понять, где очутилась.

«Странное место», — невольно сделала она вывод.

Черная трава… черные костры, горящие везде. Черный дым к черным небесам.

«Как тут кого-то искать?»

— Не надо никого искать, я здесь.

Лея резко обернулась. Она стояла позади — человеческая женщина, со старым уставшим лицом, опирающаяся на косу (вот только очень странную на вид).

— Скажите, пожалуйста, чего вам не хватает для того, чтобы быть счастливой? — спросила Лея.

— Спокойствия, — мягко ответила женщина.

— И как я могу вам помочь? — растерялась демонесса.

— Для начала просто посиди рядом. Немного поговорим, Лея.

— Вы знаете мое имя?

— Я знаю все о тебе… о твоих друзьях, о твоих мирах. Я знаю все, что с тобой было. И могу видеть, что очень скоро ты придешь ко мне навсегда.

— Вы… Смерть?

— Верно… — женщина грустно улыбнулась, — я Смерть. Я та, что едина во всех мирах. Я та, что стоит даже над демиургами.

— Разве они не бессмертны?

— Нет. Однажды приходит и их черед умирать.

— Как странно… — Демонесса покачала головой. — Но я же должна вам как-то помочь?

— Помочь… А, ты говоришь о контракте? Можешь. Дай мне отдохнуть. Я посплю полчасика. А ты можешь выполнить пока мою работу?

— Но как?

— Сегодня ночью я должна забрать троих. Это сделаешь ты. Я дам тебе свою косу. Ты должна прийти в дом этих людей и перерезать ту нить, что привязывает душу человека к телу. Даже если это будет толстый канат или ржавая цепь — моя коса перережет ее.

— Я…. Поняла. Я сделаю это.

— Вот и умничка, — кивнула Смерть. — А теперь иди. Мы с тобой еще поговорим. Немного позже…

Положив косу в чехле на землю, женщина легла на траву и мгновенно уснула. Стоя над Смертью, Лея невольно задалась вопросом, а сколько уже не спала эта удивительная женщина, которую трудно даже назвать этим страшным именем? Вдруг демонесса ощутила, как в ее груди появляется что-то странное, больше всего напоминающее глубокое уважение.

Тяжело вздохнув, Лея скинула со своих плеч одеяло, в котором переместилась, и укрыла им Смерть, а затем подхватила косу и шагнула вперед.

Оказалось достаточно всего лишь одного шага, чтобы очутиться совершенно в другом месте.

Небольшая чистая часовня в каком-то маленьком провинциальном городке. Высокий статный жених и прекрасная невеста в белоснежном пышном платье. Понять, кто из присутствующих ее клиент, для Леи оказалось проще простого: только мужчина был «цветной», все остальное она видела словно в тумане…

Девушке было не очень понятно, отчего может умереть этот молодой человек, с такой надеждой смотрящий на старенького священника, начавшего обряд венчания… Ответ оказался очень простым: со стороны раскрытого настежь окна прилетела стрела и оборвала жизнь парня.

Лея вздрогнула. Душу жениха прикручивали к телу толстые цепи. Он был мертв, но сейчас демонесса неожиданно ощутила, что может вернуть его к жизни! Достаточно взмахнуть тупой стороной косы…

Мучительное раздумье буквально разрывало сердце Леи. Отчаянно зажмурившись, она взмахнула косой. Цепи треснули… Душа, удерживаемая ими, облегченно вздохнула и растаяла…

Демонесса же осталась на месте, не в силах сделать ни шага, ее трясло. Было противно думать о себе. Ведь она могла помочь, она могла спасти одну жизнь!

Мир приобрел четкость и цвет. Будто в замедленной съемке Лея увидела, как в дверь ворвались несколько человек. Впереди женщина… она бросилась к невесте, обняла ее… скинула с головы тяжелую фату. Демонесса вздрогнула. Невеста плакала кровавыми слезами, не в силах сдвинуться с места, удерживаемая толстыми серебряными цепями. Цепи разъедали плотную ткань платья, оставляя на коже жуткие багровые ожоги

«Вампир? — задумчиво спросила сама себя Лея. — Так что же здесь происходит?»

Коса в руке девушки звякнула сама собой. И пришел ответ. Тот, кто умер, был известным и очень жестоким военачальником, погрузившим весь мир в пламя войны. Каждые несколько минут по его приказу умирали люди и вампиры… Кто знает, чем бы закончилась война на этой планете, но парню приглянулась вампиресса из древнего аристократического рода. И он украл ее, привез в часовню, чтобы сделать своей женой. Немного утратил бдительность, ведь невеста колдовала свое очарование из последних сил, получая жуткие ожоги от серебра.

Теперь военачальник мертв и можно остановить войну…

Лея содрогнулась. Если бы, если бы только она не выполнила то, что должна была… своим малодушием она погубила бы еще тысячи других ни в чем не повинных душ. Вздохнув, демонесса еще раз оглянулась на девушку и шагнула дальше.

На этот раз она переместилась в другую комнату.

Каморка где-то на окраине города. В маленькой печурке весело плясал огонь. За столом сидел старый человек, в его руках было перо… И на бумаге перед ним появлялись строчки.

Запечатанное письмо, надпись дрожащей рукой. Старик умер тихо и спокойно. Лее ничего не пришлось делать. Нить, тоненькая, почти невидимая, треснула сама собой. Коса звякнула, давая знание.

Старик из обнищавшего дворянского рода очень сильно стеснял свою дочь, вышедшую замуж за богатого купца. Понимая это и искренне желая ей счастья, он ушел от них, переселился в квартал для бедняков. В письме было написано, что он прощает ее и желает счастья.

Лея покачала головой. Коса подсказала ей, что письмо должно дойти до адресата, но не сразу. Небрежное движение длинных пальцев, и демонесса шагнула дальше. Из печурки вырвалось пламя, подхватило, закружило все в комнате. Огромный погребальный костер, который только чудом не тронет письмо на столе.

Третье место оказалось… академией. Девушка нервно огляделась по сторонам. Все плыло в сером мареве. И тонкая ниточка зова вела дальше. Лея вздрогнула и замерла, когда поняла куда. В ее комнату! К ее кровати… а затем по ее следам — в то самое место, где демонесса познакомилась со Смертью.

Сегодня ночью Лея должна была умереть. Именно за ней пришла бы Смерть, сделав третий шаг.

Дрожь колотила демонессу так сильно, что она не сразу смогла взять себя в руки и сосредоточиться. Пара минут на то, чтобы одеться. Пара минут на то, чтобы взять свое фамильное оружие и закинуть за плечи. Умирать безоружной девушка не хотела.

Сияние нити начало блекнуть, намекая, что пора бы уже и поторопиться. Кивнув сама себе, Лея шагнула вперед, но уткнулась в стену.

«Ты не сможешь выйти отсюда, пока не убьешь Лею, демонессу из мертвого проклятого рода», — прозвучал голос косы в голове девушки.

Демонесса озадаченно покрутила головой и прислонилась к стене.

— Но ведь я жива!

«Правда? Ты в этом уверена? Подойди к зеркалу!»

Лея шагнула к зеркалу… Ее тело уже неярко светилось, а нить, связывающая его с душой, истончалась на глазах.

«Ты сейчас умрешь, — прошептало зеркало, — и для тебя все закончится, но ты не бойся. Умирать не страшно!»

— Да… я знаю.

«Ты уже умирала?» — удивилась коса.

— Можно сказать и так, — кивнула девушка.

«Тогда готовься».

Тонко зазвенело зеркало, разбиваясь на тысячи осколков.



Вир отвлекся от книг, лежащих перед ним, невольно поднимая голову. Что-то дернуло в груди, и все стихло.

— Вир, — КэРидана отвернулась от полок, — что-то случилось?

— С чего ты взяла? — недоуменно ответил эльф.

— Ты побледнел. И у тебя на руке… кровь.

Вир перевел взгляд на ладонь, стеклянный бокал, который он неожиданно сжал слишком сильно, разлетелся осколками.

— Странно. — Эльф вздохнул, расслабил ладонь, осторожно вытаскивая из кожи стекло. — Не могу понять, что случилось.

— Может, с кем-то из звезды? У вас с каждым разом все прочнее и прочнее нити. Вспомни, как плохо было Нейлу, а мучались все. И попало же потом дракону от вас!

— А вот не фиг было пить в таких количествах! — возмутился эльф. — Если пьешь, пей на здоровье. Но будь добр, закрой хотя бы «дверь», чтобы другие не страдали!

— Можно подумать, вы так пострадали! — засмеялась КэРидана. — Но ты все-таки проверь.

Вир кивнул, закрыл глаза и сосредоточился, потом открыл. Его взгляд стал пустым.

— Никого… нет.

— Как нет? — испугалась КэРидана.

— Я никого не вижу.

— Так не бывает. — Девушка-призрак легко шагнула вперед, положила изящные пальчики поверх висков эльфа и тихо что-то зашептала. Тонкие потоки магии опутали нити кровной связи и рванулись вперед, чтобы мгновенно наткнуться на какую-то стену.

Встревоженный эльф поднялся на ноги, привлек к себе девушку, бережно поцеловал ее и тут же вышел из библиотеки. Вверх по лестнице, затем через тайный ход в свою комнату, чтобы убедиться, что и вампир, и дракон спокойно спят.

Снежный барс в углу поднял голову. Желтый взгляд остановился на Вире, затем умный зверь вновь опустил голову на лапы и закрыл глаза. Он больше всего хотел спать… Сон просто плавал в комнате. Чужой сон, неправильный, но от этого не менее желанный.

Эльф вышел из комнаты, подошел к спальне девушек и нажал на ручку, та дрогнула под его пальцами, но не открылась. Дернув ее посильнее, Вир вдруг понял, что ему обязательно надо попасть туда, но при этом эльф не мог ничего сделать.

Дикий крик из комнаты подсказал эльфу, что надо ломать дверь. Изо всех сил ударив по ней, Вир внезапно провалился в пустоту. В черную пустоту, которую нельзя описать или понять.

По каким-то тоннелям и линиям он скользил все быстрее и быстрее, набирая ход. Вверх, вниз, по странным причудливым изгибам… А потом все оборвалось.

«Возможно, это была плохая идея, — задумчиво сказала Судьба сама себе, — отложить их контракты на один и тот же день. Сейчас к тому же и остальные пропадут. И кстати, почему так кричала Карен?»

Ветерок трепал пряди зеленых волос… Сидя на краю утеса, Элия задумчиво смотрела вдаль. Рядом с ней лежала гора книг, девушка пыталась что-нибудь найти, чтобы спасти Лею, но все сведения были настолько бесполезными, что затея помочь подруге казалась все менее выполнимой.

Неожиданно она почувствовала опасность рядом. Элия рванулась в сторону, и только чудом не упала вниз с обрыва. Высокий мужчина осторожно придержал девушку и помог встать на ноги.

— Вы в порядке? — уточнил он.

Эльфийка только кивнула, разглядывая незнакомца. Он был… прекрасен. Длинные белоснежные волосы струились по спине, стянутые у висков заколками. Его желтые звериные глаза смотрели на мир с какой-то добродушной усмешкой. Загорелая кожа время от времени вспыхивала огоньками, словно драгоценные искорки рассыпались по ней. Немного худощавое лицо, твердый подбородок, прямой нос. В белоснежной массе волос терялись удлиненные уши. Кончик правого уха был проколот, и в нем красовалась алая капля-сережка.

Черные брюки и белая рубашка. Черный плащ был перекинут через рюкзак, оставленный на траве. Там же лежал колчан со стрелами и арбалет. На поясе у мужчины в ножнах был меч.

— Вы точно в порядке? Я собирался отдохнуть перед следующим прыжком телепортации, но мне и в голову не могло прийти, что на этом утесе кто-то будет сидеть и я этого «кто-то» могу напугать. Простите меня.

— Все в порядке, — еле повторила Элия. Голос незнакомца, бархатный с хрипотцой, прошелся по ее оголенным нервам.

— Меня зовут Интессо.

— Очень приятно, а я Элия.

— Что вы делаете одна в таком месте, Элия? — улыбнулся Интессо, усаживаясь рядом с ней на обрыве.

— Ищу то, не знаю что, — вздохнула девушка.

— А такое возможно? — усмехнулся мужчина.

— Как видите, вполне.

— Но если у вас ничего не получается, может быть, и не стоит искать? — Беловолосый мужчина окинул девушку задумчивым взглядом.

Эльфийка быстро-быстро покачала головой:

— Нельзя! Это очень важно. Мне очень надо найти! От этого так много зависит. — Тонкие плечики поникли.

— Может быть, тогда я могу вам помочь?

— Вряд ли у вас есть средство, как можно спасти мертвого.

— Сделать его зомби, — засмеялся мужчина.

— Вы шутите. А я серьезно. У нас подруга умирает, а мы ничего не можем сделать.

— Болезнь? — уточнил посерьезневший Интессо.

— Нет… проклятие.

— Неужели на вашей подруге необратимое проклятие? Я же вижу, у вас есть сила. У вас есть дар. А в таком случае можно сделать очень многое.

Элия отрицательно покачала головой:

— Она сказала, что это не поможет, и уже смирилась со своей смертью. На все наши вопросы, предложения она только смеется и говорит, что мертва уже почти полгода. Так что ее смерть — это то, чего нельзя избежать, и то, что нельзя отодвинуть.

— Тогда смиритесь, — пожал плечами Интессо. — Если ваша девушка так говорит, значит, для этого есть причина.

— Может быть, — вздохнула Элия, подтягивая колени к груди. — Но это так больно.

— Я вас понимаю, — вздохнул мужчина. — Я сам бегу от Смерти… хотя каждый шаг, наоборот, приближает меня к ней.

— О чем вы говорите? Вы?

— Я ее верный раб, ее верный слуга, — улыбнулся Интессо. — Я носитель силы Смерти, нас называют в разных мирах по-разному и проклинают на каждом шагу. Кто зовет нас некромантами, кто некромагами, кто служителями Смерти… а кто вообще ее возлюбленными.

— А на самом деле?

— Не знаю. — Интессо лег на утес, задумчиво глядя в светлое небо Светлояра. — Мы никогда не ищем для себя ни имен, ни оправданий. Мы не рыцари, не пираты, не разбойники. Мы просто живем.

— Но ведь что-то в вас пугает других?

— Верно… — мужчина кивнул, — и это та сила, которой мы владеем. Та легкость, с которой к нам приходит на зов Смерть, унося тех, кто нам мешает.

Элия повернулась к Интессо:

— Ваш голос звучит так спокойно. И так уверенно. Вы смирились со своим даром, верно? Мой муж так и не смог принять себя и свой дар…

— Муж? — удивился мужчина.

— Да… Что вас так удивляет?

— Что такого страшного может быть у эльфа?

— Дар палача.

Интессо покачал головой:

— Да-а-а, для светлого эльфа это жестоко.

— Ему очень трудно принять свой дар и себя, когда он обращается в палача.

— Дар палача… — задумчиво повторил мужчина, — проклятие богини светлых эльфов.

— Что этот народ такого сделал, что она прокляла их? — вздохнула Элия. Для нее эта история была покрыта мраком тайны.

Интессо подумал, потом улыбнулся.

— Богиня очень любила принимать обличье простой человеческой женщины и спускаться вниз на свою планету. Однажды она попала на охоту правителя. И эльф не нашел ничего умнее, как открыть охоту на свою богиню, пусть даже и принимая ее за обычную женщину. Он убил ее лично. Восставшая из тела богиня была разгневана… и прокляла правителя. Так появился первый палач.

— Его свергли? — затаив дыхание, уточнила Элия.

Интессо покачал головой.

— Нет. Он остался правителем, и многое сделал для своей планеты… Чтобы искупить свою вину. Но это не помогло. И его второй сын, сильный маг, получил в наследство еще и проклятие палача.

— Так те, у кого есть этот дар, приходятся потомками тому первому правителю?

— Да, — кивнул мужчина. — По-другому этот дар не передается.

— Бедный Вир, — хихикнула Элия. — Вот уж скажу ему, пусть «порадуется»…

— Элия, где ты? — раздался крик.

— Я тут! — отозвалась девушка.

Из рощицы к утесу выскользнула сестра Вира.

— Мы тебя потеряли. Ты в порядке?

— Да! Я тут… — Элия оглянулась и замерла. От Интессо не осталось и следа, и девушка тут же продолжила: — Решила посидеть на ветерке. Мне что-то в последнее время душно в доме.

— Немудрено, — вздохнула светлая эльфийка, опускаясь на траву. — Мои старшие братья не та компания, которую можно выносить долго.

Элия засмеялась.

— Посидим здесь немного вместе?

— А я тебе не помешаю?

— Нет, конечно.

— Тогда посидим…

Вскинув голову, Летти посмотрела в небо.

— Интересно, где сейчас брат? И что он делает?



Вир поднялся на ноги, злобно шипя… Как неудачно начался контракт. И как, скажите на милость, он будет бороться с предопределенностью?

До тонкого слуха донесся стон и тихий плач.

— Пожалуйста…. Не трогайте меня.

Эльф оглянулся по сторонам и уверенно пошел в ту сторону, откуда доносился шум. Легкий шаг был не слышен, и Вир успел вовремя, оставшись незаметным. К дереву была привязана симпатичная девчушка, но вместо одежды на ней остались только лохмотья.

— Отпустите!

— Неужели тебе так мало надо для счастья? — уточнил мужчина, прижимающий ее к дереву.

— Отпусти!

— Нет, ты моя… моя единственная, моя предначертанная. Я тебя никому не отдам. И никогда.

— У меня есть жених, опусти меня!

Тихо вжикнула стрела. Мужчина опустился у дерева, погруженный в сон.

— Вы в порядке? — уточнил Вир, подходя к дереву и отвязывая девушку.

Она опустилась на траву, беззвучно рыдая.

— Ну успокойтесь, все уже закончилось.

— Нет, все только начинается, — вздохнула девушка.

— Давайте сначала, — попросил эльф. В душу закралась тревога. — Я Вир.

— Я Лейла.

— Пойдемте, Лейла. Мы с вами посидим немного у ручейка, вы умоетесь, приведете себя в порядок… а главное, все мне расскажете.

Через пару минут девушка, укутанная в плащ эльфа, уже сидела у ручья.

— Вы, наверное, чужеземец, если задаете такие вопросы. Но моя страна… это место, где царят свои законы и свои правила… Подчас очень жестокие. Например, у нас есть такая традиция: если дети разного пола родились в одно и то же время, то они предназначены друг другу. Такие пары должны быть вместе. Навсегда.

— Навсегда?

— Да… не имеет значения, если кто-то из них полюбит другого. Не имеет значения даже смерть. Второго просто отправляют вслед за первым.

— Жестоко.

— Верно, — Лейла закрыла глаза. Слезы прочертили сверкающие дорожки на ее щеках. — Это так больно. У меня есть возлюбленный. Я думала, что буду счастлива. И мне даже в голову не могло прийти, что я предначертана другому. И теперь это никак не изменить. А я так не хочу!

Крик поднялся в небеса и стих. Вир молча смотрел на девушку. Контракт выполнить будет нелегко. Это он понял совершенно точно.

Но также точно он знал, что не оставит эту девчушку. Контракт контрактом, но она так похожа на его сестру и на Элию. А значит, он ей поможет! Любой ценой! И любыми силами!
Отзывы
Найти пункт
 Выбрать станцию:
жирным выделены станции, где есть пункты самовывоза
Выбрать пункт:
Поиск по названию улиц:
Подписка 
Введите Reader's код или e-mail
Периодичность
При каждом поступлении товара
Не чаще 1 раза в неделю
Не чаще 1 раза в месяц
Мы перезвоним

Возникли сложности с дозвоном? Оформите заявку, и в течение часа мы перезвоним Вам сами!

Captcha
Обновить
Сообщение об ошибке

Обрамите звездочками (*) место ошибки или опишите саму ошибку.

Скриншот ошибки:

Введите код:*

Captcha
Обновить