Интриги темного мира Интриги темного мира Лишь с серпантином горной дороги, где крутые повороты сменяют друг друга с головокружительной скоростью и за каждым ждет совершенно новый пейзаж, сравнима череда событий в жизни Томочки. В неизмеримо далеком родном мире и в недалеком прошлом - благоразумной и рассудительной папиной дочки-студентки, а в настоящем - послушной рабыни самоуверенного и безжалостного мага, одного из хозяев чужого, таинственного и недоброго мира. Мира, в котором можно безнаказанно вызывать из соседних миров белокурых девственниц, наряжать их как захочется, то благочестивой зейрой и простой горожанкой, а то презренной отверженной или претенденткой в невесты повелителя, и обращаться с ними как с игрушками. Дорогими, но бесправными. И в этом жестоком мире у девушек нет никакого права ни на выбор, ни на собственное мнение. Есть только зыбкая возможность испытать силу непонятного слова зейры да неуловимый шанс начать гонки по серпантину с нового витка, обретя в испытаниях желанный для повелителей этого мира дар. Альфа-книга 978-5-9922-1513-7
159 руб.
Russian
Каталог товаров

Интриги темного мира

Временно отсутствует
?
  • Описание
  • Характеристики
  • Отзывы о товаре
  • Отзывы ReadRate
Лишь с серпантином горной дороги, где крутые повороты сменяют друг друга с головокружительной скоростью и за каждым ждет совершенно новый пейзаж, сравнима череда событий в жизни Томочки. В неизмеримо далеком родном мире и в недалеком прошлом - благоразумной и рассудительной папиной дочки-студентки, а в настоящем - послушной рабыни самоуверенного и безжалостного мага, одного из хозяев чужого, таинственного и недоброго мира. Мира, в котором можно безнаказанно вызывать из соседних миров белокурых девственниц, наряжать их как захочется, то благочестивой зейрой и простой горожанкой, а то презренной отверженной или претенденткой в невесты повелителя, и обращаться с ними как с игрушками. Дорогими, но бесправными. И в этом жестоком мире у девушек нет никакого права ни на выбор, ни на собственное мнение. Есть только зыбкая возможность испытать силу непонятного слова зейры да неуловимый шанс начать гонки по серпантину с нового витка, обретя в испытаниях желанный для повелителей этого мира дар.
Отрывок из книги «Интриги темного мира»
Глава 1 незваный гость

-Сина! Умоляю. Не реви. Я что-нибудь придумаю, - я решительно пробежала от эркера до двери, постояла, посмотрела на дракошу, погладила его по пузику... и понеслась назад, - придумала.
Через мгновенье мы стояли в полумраке холла, тесно прижавшись друг к другу, и слушали завыванье ветра за окном, стук ветвей по стенам, скрежет железа по крыше и смотрели на вспышки молний за окном и на мутноватые струи воды, торопливо стекающие по толстым, желтоватым местным стеклам, не закрытых ставнями окон.
Черт. Похоже, идея сходить на фазенду была не так и хороша... как казалась мне оттуда, из мира, где осталось ослепительно синее небо за окнами и тающий на дорожках парка первый снежок.
В это утро Терезис попросил меня открыть ему дверь в столицу, и я не задумываясь, исполнила эту просьбу, лишь в тот момент, когда напарник шагнул в приемный зал дворца, заметив, что у него за плечом висит вместительный дорожный мешок, а руку оттягивает увесистый саквояж.
-А ты что, надолго? - удивленно спросила я, и он ответил очень уклончиво, что так требуют дела.
И ведь я поверила, привыкла, что они, как партизаны скрывают от меня все, что, по мнению мужа, может хоть чем-то потревожить мое спокойствие. А поскольку выяснилось, что такие вещи тут случаются на каждом шагу и каждый день, то живу я как Штирлиц, в постоянном поиске источников информации.
Вот и в этот раз, закрыв дверь за Тером, я постояла минуту в сомнении, куда сначала идти, выяснять, что это у него за дела такие, как сообразила, Сина! Вот кто сидел у его постели, пока он восстанавливался после темного заклятья, вот с кем Тер время от времени переглядывается и перешептывается в последние три дня.
Но едва я прибежала, своими ножками, между прочим, Дэс запретил открывать сферу на короткие расстояния, как выяснилось, что Сина просто заливается на кухне слезами и объяснить ничего толком не может.
Да и зачем мне её объяснения, если я своими глазами видела его туго набитый мешок?

-Пойдем в гостиную... или на кухню, - решила я, что прежде чем выносить приговор, нужно сначала выяснить всё, что удастся, а тогда уж будет видно, что с ней делать, с этой влюбленной дурочкой.
И мы пошли на кухню. Пока я искала шкатулку с кристаллами для чайника, Сина разожгла зимний очаг и повесила над ним котелок с водой.
-Вы не завтракали... - объяснила она свои действия, шаря по шкафам в поисках продуктов.
-Мы же договорились, что когда никого нет, зовешь меня на ты?!
-Угу... договаривались... но мне так неудобно... я привыкну, а потом забуду и при эрге скажу... вы не обижайтесь, магесса, но обычным людям нехорошо с магами попросту разговаривать.
-Ладно, об этом потом спорить будем, рассказывай... что между вами произошло.
-Между кем? - начала краснеть Сина.
-Синжата! Я, между прочим, не слепая! Когда тебя ходящий украсть пытался, Тер весь аж перевернулся... а когда его приложило, ты там не отходя сидела... выводы не одна я сделала.
-Магесса... - она снова заплакала, - я вам клянусь... я ему ничего не позволила... только поцеловать... два раза.
-Так эта скотина даже с поцелуями уже лезла? - возмутилась я, - а хоть паршивый цветочек он подарил?
-Он мне бусы подарил... - стыдливо потупив глаза, призналась девчонка.
-Черт. Сина, а про любовь... ну или про то, как у вас отношения дальше будут... происходить... он тебе рассказывал?
-Сказал... весной попросит эрга, чтоб меня ему продал...
-Почему весной? И почему - продать? - не поняла я, посмотрела на ее склонившуюся над котлом фигурку и обнаружила, что спина у нее трясется, - Сина! Если ты не перестанешь реветь, то я ничего не пойму! Тер не козел... и не негодяй... я уверена. Он элементарно не мог такого предложить... просто купить тебя и... ну в общем как свою женщину.
-Это я предложила... - еще сильнее взвыла Сина, - он сначала не хотел покупать...
-Все, давай позавтракаем, - решила я, - а то у меня в голове всё смешалось.
Она поставила миску с кусками отварной ветчины, разложила по тарелкам кашу и только хотела сесть, как в окно постучали.
-Входи, Тиша... - по привычке сказала я, оглянулась и обмерла.
Темневший за окном в струях дождя высокий мужской силуэт принадлежать Тише никак не мог. Вот потому я и испугалась. Просто до посинения. Дэсгард столько порассказал мне в последние дни про темных магов и их подлости, что они мне даже сниться начали.
А когда я пугаюсь, то убегаю. Вот и бросилась рывком к Сине, но не успела. Окно распахнулось и стоящий за ним человек коротко махнул в нашу сторону рукой. Знакомое оцепенение сковало тело, мысли потекли как-то вяло, и ни желания бежать, ни сил, вызвать сферу больше не было. Как-то неуклюже, мешком, я опустилась на стул и безучастно смотрела как он подхватывает на руки Синжату, несет к стоящей у стены широкой скамье и довольно небрежно на нее укладывает.
А потом возвращается к окну и, захлопнув его, запирает на защелки.
Где-то глубоко в подсознании выла и плакала маленькая девочка Томочка, точно знавшая, что от таких вот спокойных и уверенных незнакомцев лучше всего бежать без оглядки, а я сидела и равнодушно рассматривала тающий на каше кусок масла. Не находя в себе даже сил сделать поглубже ямку, пока оно не утекло.
Закончив возиться с окном, незнакомец прошел к столу, сел на место Сины напротив меня и сбросил с головы низко надвинутый капюшон.
Я ошарашенно смотрела на него и вялые мысли в голове никак не могли поверить в то, что видели глаза, и поверить в то, что зрение не обманывается.
Потому что оно, моё зрение, узнавало это лицо, эти скулы, губы, волосы... глаза... узнавало даже сквозь изменения, наложенные на него непонятно откуда взявшимися годами. Натянувшими у глаз так знакомого лица паутину морщин, подсушившими губы и бросившими на виски патину седины.
-Я сниму с тебя оцепенение, но на время оставлю обездвиживание, - сказал он глуховато, и вот голос я не узнала, хотя некоторые нотки все же совпали, - если ты пообещаешь не убегать сразу... мне необходимо с тобой поговорить.
Ну... допустим, мне и самой уже интересно с ним поговорить, но вот как об этом сказать? Говорить то я не могу, так же, как и двигаться.
-Теперь можешь... и говорить и думать... - словно угадал он мои мысли, и я на самом деле почувствовала, что могу.
И немедленно задала так волнующий меня вопрос.
-Кто ты такой?
-Это твой единственный вопрос?! - Постаревшая копия Дэса оскалилась в такой знакомой по жизни в замке зейра Жантурио едкой усмешке, что мне снова стало страшновато.
-Нет. У меня еще целая куча.
-А вот это радует, - сообщил он, подтянул к себе тарелку Сины, перетащил в нее из миски несколько ломтей ветчины и взялся за ложку, - тогда можно поесть.
-Ты голодаешь? - невольно вырвалось у меня.
-Нет... но позавтракать не успел. Вернее, давно отвык сам себе варить... вот и вспоминаю про еду, только когда уже не до готовки... а тут каша такая душистая. Ешь, потом поговорим.
-Сначала скажи, кто ты, - не сдавалась я, уже точно понимая, все-таки не может быть этот человек постаревшим Дэсом, каким-то образом очутившимся тут без моей помощи.
Не было в его глазах даже малейшей искорки того тепла, без которого я теперь не представляла себе взгляд Дэса. И это меня неимоверно радовало. Не отсутствие тепла... а то, что с Дэсом за тот час, пока я его не видела, ничего не случилось.
-А сама еще не догадалась? - бросил он испытующий взгляд, продолжая спокойно поглощать завтрак Сины.
-Ну... есть несколько предположений... но зачем гадать, если можно услышать ответ?
-А если ответу ты не поверишь, потому что уже слышала совсем другое? Причем от человека, которому доверяешь намного больше, чем мне?
-Ну, тебе я пока совсем не доверяю, - честно сказала я, и он вдруг снова заухмылялся едкой ухмылкой злого Дэса.
-А на каких основаниях? Ведь если бы я хотел тебя убить или что-то еще, мне бы ничто и никто не помешало. Насколько я понял, в вашем ковене нет больше ни одного ходящего... способного прийти сюда тебе на помощь?
Вот теперь у меня просто в душе все оборвалось. Он знает, что я ходящая... а все знакомые маги просто дыру в моей голове продолбили, доказывая, чем мне грозит открытие этой тайны. И я сейчас могла бы уйти... но тут останется Сина... хотя можно вернуться и схватить ее... нет не успею, он вон какой быстрый. А если прихватить Дэса и привести сюда? И еще кого из эргов? Нет, эта идея еще хуже... будет бой, а война мне за последние два месяца и так опротивела, по самое не могу.
-А вот пугаться после того, как согласилась поговорить, вообще смешно, - сердито фыркнул незваный гость и налил себе чаю, - а пирожка или булочки нет? Ну ладно, обойдусь.
-Чего тебе от меня нужно? - В мозгу наконец-то сформировался главный вопрос.
-Пока только одно... чтобы ты меня выслушала и попыталась поверить.
-Давай, рассказывай, - с минуту мрачно поизучав его серьезное лицо, вздохнула я, ну не могу ничего с собой поделать, человек с лицом Дэса никак не вяжется в моем сознании с негодяем.
-Тогда сначала ответ на твой первый вопрос... кто я. Ты правильно предположила, я его отец, твоего мужа. Подожди... не рассказывай мне, что его родители погибли... а его самого, умирающего, подобрал какой-то проезжий и привез к ближайшему магу-целителю.
-Он мне не так рассказывал, - я недоверчиво замотала головой.
-Что, не стал тревожить твой покой рассказом про умирающего ребенка или не сказал, что видел, как погибла его мать? - Грубовато бросил гость, но все равно не смог скрыть за этой грубостью застарелой, полынно-горькой боли.
И вот именно этот горький отзвук давно минувших событий заставил меня принять окончательное решение.
-Знаешь... я выслушаю тебя до конца, но давай сделаем по-другому, сначала я принесу из одного места пирог... нет, не смотри так, я никого не приведу, правда. А потом ты освободишь Сину, и она пойдет в другую комнату... или мы сядем в гостиной. Не могу смотреть, как человек валяется на скамейке...
-Хорошо... - ему тоже нелегко далось принятие решения, - иди. Но запомни одно... если что... второй раз я не поверю.

А вот угрожать не нужно... тоже смысла не имеет, отпустив ходящую, начинать ей угрожать... сопела я, собирая в корзинку из специально для меня устроенного шкафа Диши все, что считала нужным.
Теперь меня больше не мучили муки совести, как выяснилось, ковен богат. Не просто богат, а бессовестно богат. Даже повелители, по-моему, имели меньше. Но они к тому же до недавнего времени коллекционировали разные вещи, эвины собирали драгоценности, намереваясь захватить их с собой в свой мир, а ковен скупал добротные дома, замки и, кроме того, ему принадлежали все банки. Наученные печальным опытом прошлого маги шестьдесят лет делали все, чтоб в случае ухода повелителей удержать власть.
И мне, как оказывается, очень хорошо платили. Начиная с очень круглой суммы, зачисленной на мой счет как бонус за поступление в ковен и потом за все операции, добавляя премии за каждого полезного для ковена или повелителей человека. Ведь приведенные из других миров люди изначально были преданы тем, кто их спас, и ни в каких интригах или вылазках против власти никогда не участвовали. А кроме того, за все, что я тратила на острове, расплачивалась канцелярия, все маги, жившие в цитадели, считались в этот момент находящимися на службе.
Жаль конечно... что я не знала этого, когда сбежала с раненым Найком на руках, тогда меня хоть не грызла бы совесть по поводу якобы обворованных жителей. Как выяснилось, в те дни все они просто мечтали, чтоб я унесла пирог, кувшин молока или кусок ветчины, ведь ковен платил за это двойную цену.

-Вот, - вернувшись на свое место, поставила я на стол корзину, и оглянулась, - а где Сина?
-Отнес на диван в столовую, - сердито фыркнул он, - можешь проверить.
-Верю, - так же сердито отозвалась я, похоже, отец Дэса не привык отчитываться... или это он так всегда и со всеми разговаривает?
-По-моему, у тебя появилось слишком много вопросов, - едко отозвался он, выкладывая принесенное мной из корзины на стол, - тут еды столько, что я смогу кратко рассказать историю не только этого мира, но и трех соседних.
-Да?! А ты её знаешь? - оживилась я, делая вид, что не замечаю, как он особым жестом проводит ладонью над каждым куском, именно так, как Дэс проверяет еду на заклятья и яд, - вот здорово. Давай, ты тут поселишься... а я буду приходить и ты мне все расскажешь.
-Таресса... - он смотрел на меня со злым изумлением, - ты либо меня дураком считаешь... либо сама такая дурочка? Я больше тут не появлюсь, это первый и последний раз... поэтому не надейся, что тебе удастся меня поймать.
Ну, все как раз наоборот, могла бы сказать я, это ты изначально счел меня дурочкой... и специально запугивал... теперь понятно, в кого сыночек такой интриган выдался. Но и я, пока собирала в корзину пироги и колбасы, не ворон считала, а думала... и, хотя не все пока поняла, но в одном уверена точно, если бы тебе было плевать на Дэса, или не было никакой своей надобности, ты не стал бы так рисковать.
Но сказала совершенно другое.
-Я тут подумала... тебе ведь вовсе не со мной поговорить хотелось? Давай, я его сюда принесу... и гарантирую, он не будет швыряться всякой какой... я слово с него возьму. А то мне потом придется ему все объяснять... и еще за то, что ушла одна, отчитываться...
-Ты все-таки далеко не так сообразительна... как о тебе отзывались... - разочарованно вздохнул он, - если думаешь, что я не пробовал с ним поговорить. Всего два раза... но больше не буду и пытаться. Так что обойдемся без него.
-Дэс, конечно, не всегда бывает объективен, - заупрямилась я, мне ли любимого не знать, - но он не злой и не тупой. Многого я не обещаю... но выслушать ему тебя придется... а потом будем думать.
-Нет. - Категорически отрезал он, - это даже не обсуждается. Сам он мне ничем навредить не может... у меня опыт в колдовских делах в три раза больше, но вдвоем вы способны причинить боль тем... кого я не желаю подставить под удар.
-Хочешь, дам клятву, что никогда не буду тебе вредить? - Словно кто дернул меня за язык.
-Скажи спасибо... - он нахмурился черней тучи, и процедил почти с ненавистью, - что я уже дал клятву... и никогда больше не предлагай таких лакомых кусочков темным колдунам. Ты же не маг, и сама не можешь проверить, что я заложу в условия клятвы... может, пожизненное выполнение моих желаний? А потом спровоцирую тебя на ее нарушение... и птичка в клетке.
Черт... ощутив, как по спине скользнул морозный сквознячок, обомлела я, и действительно... только что могла влипнуть по-полной. Но сдаваться после его предупреждения не хотелось тем более.
-Вот видишь, - выговорила уныло, ковыряя вилкой пирог, - ты и сам понимаешь, что в магических вопросах я ноль, а собираешься загрузить меня информацией, в которой я ничего не понимаю. И даже проверить, что ты в самом деле тот, за кого себя выдаешь, не могу. А вдруг на тебе иллюзия? Видела я таких умельцев.
-Тебе должно быть совершенно все равно... кто я, и почему хочу вас предупредить... - усмехнулся он с прежней едкостью, - не трать зря времени и не пытайся меня уговорить. Это никому не удается уже очень много лет. Просто молча ешь свои пироги и слушай... а потом можешь задать вопросы... трех тебе должно хватить.


Глава 2 персональная ловушка

Он встретил меня таким укоризненным и обиженным взглядом, что еще три часа назад я помчалась бы к нему в объятья, как бабочка на огонь...
Однако теперь удержалась. Молча прошла на кухню, молча надела фартук, молча вставила в плиту кристалл и открыла шкаф... чего бы такого быстро приготовить? Чтоб и руки были заняты и мозги свободны. Мне нужно было очень многие из произошедших тут событий обдумать и оценить с другой точки зрения.
О, придумала... а сварю-ка я пельмени... тесто сделать пять минут, а фарш возьму у Диши, она его на колбаски делает...
Открыла сферу и обнаружила что попала вовремя, один из охранников крутил ручку массивной мясорубки, а сама кухарка подбрасывала туда кусочки мяса.
-Диша, привет!
-Ой, магесса, - обрадовалась она, - как вам понравились пироги?
-Замечательные, но сейчас мне нужно мясо, вон то, сырое, из мясорубки. И еще, прокрути мне в него быстренько пару сырых луковиц. Поговорим потом.
Получив желаемое, я заправила фарш перцем и солью, попробовала, и отставила, половина дела сделана. Достала муку и принялась месить тесто.
Дэс появился на пороге кухни, когда я бросала в закипевшую воду первые пельмени. Постоял, посмотрел... не решился подойти ко мне, когда я вооружена основательной скалкой и не менее основательной шумовкой и сел к столу. Ну и правильно сделал... я еще не все до конца обдумала.
Прокатав очередной кругляшок, я заглянула в котел, плеснула ледяной воды и пошла за тарелками. В сметану плюхнула горчички, посолила и помешала, это первая приправа. В другую миску бросила заранее замоченную, мелко порезанную луковку, залила томатным соком, который всегда хранился в холодном отделении шкафа, добавила мелко потертую чесночину, соль и перец, это вторая приправа.
Дэс молча смотрел, как я ставлю все это перед ним, ясно, что решил принять мои правила игры. Умница зайчик... за это тебе награда. Выловив сварившиеся пельмени в тарелку, поставила ее перед ним и забросила вторую порцию.
-Ешь... - снизошла до объяснений, кладя рядом с его тарелкой вилку, - приправа по вкусу.
-А ты? - втянув носом поднимающийся парок, поинтересовался муж, испытующе глянув на меня.
-Сейчас вторая порция сварится, и я буду, - ровным голосом отозвалась я, продолжая катать кругляшки, пельмени странная вещь, как бы ни наелся, через некоторое время идешь подъедать остатки.
Сначала он ел словно из одолжения, потом забылся и спохватился, только в тот миг, когда я подсыпала в его тарелку порцию свежесваренных.
-А тебе?
-Вот и мне, - поставила я свою тарелку, забросила в котел последние, протерла стол и села рядом, - ешь, скоро еще горячие будут.
Господи, ну вот как мне с ним разбираться, если я только увидела, с каким волчьим аппетитом он поглощает пельмени и уже растаяла? Ведь это значило, что утром он сбежал, не заглянув на кухню, а потом просто не выбрал времени перекусить. Возможно и из-за моего ухода. Черт. Да он меня на эту жалость и на ласку голыми руками, как Емеля щуку из пруда каждый раз тащит. А мне сегодня наглядно объяснили... чем грозит и мне, и ему, и всему этому и так не очень везучему миру, такое положение вещей.
Объяснил человек, которому через три часа беседы я не стала верить больше, зато поверила в причины, по которым он так поступает.
-А где Сина? - словно только что заметив, оглянулся он.
-Спроси у Терезиса.
-Что такое с Тером?!
-Ты очень хорошо умеешь притворяться, любимый... но я тебя уже немного изучила. Удивления, пожалуй, было как раз, а вот негодования немного не хватило, - макая пельмень в сметану с горчицей, спокойно сообщила я.
-Тесса... - теперь он рассматривал меня очень пристально, - мы ссоримся?
-Нет, - очень искренне удивилась я, - мы просто разговариваем откровенно. Ты куда-то идешь после обеда?
-Нет... - в его голосе скользнула едва заметная досада, - сегодня моя очередь с тобой заниматься. Тема - использование самых распространенных зелий.
-Поздно, - вот когда я порадовалась, что два дня назад, когда Дэс сидел по обычаю в информатории, и со мной занимался Ферлин, согласилась запомнить все сведения про зелья и их применение с помощью кристалла.
В обмен на то, что его больше не будут привлекать к занятиям со мной, я выторговала обещание ничего не говорить Дэсу и Балисмусу, просчитав, что иначе они начнут привлекать меня в свободное время в качестве мед работника. А это совершенно не мое, хотя оказать помощь раненым в схватке я считаю святым делом. Но вот желания сидеть потом рядом с капризными пациентами и кормить их с ложечки у меня не возникает категорически.
-Почему? - насторожился он.
-Я про них уже знаю. Даже знаю, от чего применяется настой синего скальника. И сколько капель медяницы нужно капнуть в котел, чтоб усыпить квадрат воинов. Поэтому сегодня будет вольная тема. Ты будешь отвечать на мои вопросы.
-Если они будут на одну из одобренных Викторисом тем, - попытался он перехватить инициативу, но я теперь была предупреждена.
-Разумеется, любимый. На остальные ты мне ответишь после ужина, у тебя же нет сегодня дежурства на шаре?
-Нету... - согласился он, глядя, как я собираю посуду, - но тогда и ты тоже ответишь на мои.
-А вот торговаться с любимой женщиной как-то некрасиво, - теперь я училась использовать печально-укоризненный взгляд.
И это подействовало.
Слишком хорошо подействовало, опомнилась я, лишь когда зарычал на кого-то незнакомого дракоша. Только теперь ко мне пришло понимание, что мы уже бог знает сколько времени самозабвенно целуемся, и почему-то не в кухне, а на диване в зале, и в результате этого перемещения куда-то напрочь исчез мой фартук.
-Дэс! Там кто-то пришел! - ахнула я, спешно застегивая рубашку, черт, вот никакой силы воли!
Он нежно улыбнулся, чмокнул меня в последний раз, ссадил с колен и, поправляя на ходу одежду, неспешно и уверенно направился к выходу.
-Не рычи дракоша, это ученик Этиргла, - отпирая засов на двери, попытался усмирить дракошу эрг, но тот упрямо рычал, и у меня мелькнула мысль, что нужно будет как-нибудь провести с ним воспитательную беседу... с этим нарисованным монстром, вообразившим себя хозяином нашего дома.
Хорошо хоть Дэсу хватило благоразумия не вселять духов ни в одного из остальных монстриков, которых я постепенно добавляла на стены гостиной в соответствии с первоначальным планом, используя в рисунках красочные надписи, начинающиеся с моего имени. Из них выходили особенно колоритные хвосты, щупальцы и когти моих созданий.
Ну что они так долго, еще успела подумать я, прислушиваясь ко всё усиливающемуся бормотанию магов и вдруг что-то словно ударило по голове, в глазах потемнело, стало трудно дышать...
Как сквозь туман я слышала страшный скрип и рычание, выкрики и стоны... и пыталась открыть туда сферу. Безуспешно, она не отозвалась на такие непонятные ей посылы одурманенного сознания, моя слишком хорошо продуманная сфера.
А потом глаза резанула яркая вспышка, захрустело и зарычало уже на пределе возможностей человеческого слуха, вызывая дикую головную боль и заставляя зажать руками уши и зажмуриться.
И вдруг все разом стихло.
Я неверяще приоткрыла один глаз, второй... как-то необычайно светло и прохладно... лицо овевает легкий ветерок, пахнущий дымом и чем-то сладковатым... Что?
Наверное, никогда раньше я не бегала с такой скоростью, как в этот раз, просто одним рывком очутилась возле пустого оконного проема, со вздыбившимися щепками и обломками добротной дубовой рамы, всего что осталось от моего дракоши.
И только когда рассмотрела бегущие по дорожкам, присыпанным редким снежком, какие-то непривычно неопрятные, словно внезапно оторвавшиеся от обеденных столов или домашних дел фигуры магов, вдруг поняла, так несутся они вовсе не из-за дракоши.
Тогда, из-за чего?!
Торопливо обшаривая взглядом пустое крыльцо, обрывок рукава... капли крови... и чувствуя, как от осознания обрушившейся на меня беды горькой болью сжимает сердце, я с каждым мгновением все острее понимала, что он был прав.
Темный колдун Вандерс, отец Дэса, загодя просчитавший возможность этого нападения.
-Ты радуешься, что у тебя в напарниках любимый мужчина, - говорил он резко, с легким презрением, - а того не понимаешь, что ведя его с собой, подставляешь под удар и себя. Я видел вашу схватку с темным магистром... вы там совершили кучу ошибок. Нужно было вести не воинов, они вам и не пригодились, а магов и высаживать двумя группами в тылу.
А зачем вам связь по высшему уровню? Ты хоть понимаешь, что он пошел в этом навстречу тебе и теперь будет вынужден все время поддерживать щит? Конечно... я понимаю, вам было жаль дев, которые были обречены еще в тот момент, когда бросили вызов Бизелу. И спасти их как раз в духе белых... подставив взамен под удар целый мир.
Темные не простят вам такой наглости... а методов и сил, чтоб устроить вашему миру большие пакости у них вполне хватит. Но в первую очередь они возьмутся за вас, тебя и твоего мужчину... потому что без вас ковен теряет главное... мобильность. И запомни накрепко главное, я сам темный и отлично знаю, как они рассуждают... бабочек ловят на приманку.
И Дэс именно такая приманка, поэтому они и будут сначала охотиться за ним. И я тут именно для того, чтоб ты это знала. Сам он не скажет... как не скажет и того, что случится с тобой, если темные все-таки до него доберутся. Потому что ничего хорошего тебя не ждет. Я вижу в повешенной на тебя защите привязки на ставивших ее магов... правда, всего две... и это вызывает удивление, сам я оставил бы штук пять.
Однако число привязок особой роли не играет. Все равно, если с Дэсом что-то случится, ты вмиг окажешься на цепи. Никто не позволит тебе самостоятельно принимать решения и рисковать своей жизнью ради него... на чаше весов против талантливого, но одного единственного мага будут их собственные жизни, жизни детей и людей всего мира.

Кто-то из подбегающих магов взметнул вверх руку в знакомом жесте, и я наконец, в полной мере поверила словам колдуна... вот и цепи.
И даже подумать не успела, как очутилась в потемневшей от непогоды кухне фазенды, натренированное подсознание само мгновенно припомнило порядок прыжков через миры.
Тут все оставалось так же, как и в тот миг, когда я уходила в свой мир, а он с Синой на руках шагал через подоконник. Она сама согласилась... пожить в его доме, пока я не переговорю с Тером... да по-моему девчонка на что угодно согласилась, лишь бы не возвращаться в башню, где все напоминало о нем.
Только тогда, уходя, я даже не думала, что вернусь так скоро... и что выстраданное девичье счастье рухнет в один миг, как песчаный замок под девятой волной. И теперь я сижу в чужом мире без друзей и без средств к существованию. И даже Тиши с семьей нет, оказывается, это Вандерс намекнул лешему, чтоб тот погостил немного у родичей на другом конце континента.
Но что хуже всего, я не имею ни малейшего представления, как бороться с этой бедой, Дэс сто раз говорил, что темные маги не брезгуют ничем в охране своих замков, и чем дольше живут, тем крепче их защита и непроходимее ловушки. И если я и проведу через них сферу, то вытащить сама Дэса вряд ли сумею... А если обращусь к магам, вряд ли мне удастся их убедить... Тер говорил, что в прошлый раз, когда Дэс попал к темной госпоже, его удалось спасти именно потому, что для темных магистров он не представлял особой ценности, а сама госпожа не обладает даром и ему удалось постепенно ослабить все связывающие его заклинания... и то толпа магов едва справилась, при том что у Янинны была с ним привязка напарника, и она помогла его найти. Тогда как у меня лишь связь эмоций... напарник у меня Тер. Ну а эмоции обмануть просто... это я уже выучила. Снимут все амулеты, привяжут к алтарю и насильно опоят каким-нибудь из множества применяющихся для этой цели зелий. И будет он чувствовать то... что ему прикажут...
Я положила руки на стол, уронила на них голову и зарыдала так же горько, как совсем недавно плакала тут Сина. Только моя потеря была не в пример тяжелее ее... Тер хоть жив, здоров и на свободе...

Требовательный стук в окно раздался, когда я почти обессилела от слез и просто лежала головой на столе, изредка икая, и не имея никакой силы добрести до крана с холодной водой. Да и желания хоть что-то делать для себя не было. В глазах стояла запавшая в память картинка, муж торопливо макает пельменьчики то в томат, то в сметану и, почти не жуя, глотает, чтоб тут же схватить следующий...
Я нехотя повернула голову к окну и увидела высокую фигуру Вандерса, нетерпеливо стучащую в стекло. Несколько секунд взирала безучастно, припоминая, что он собирался куда-то уходить из временного логова, которое устроил в маленьком домике у пристани, облюбованном для жилья семьей лешего. Куда именно, не сказал, только язвительно ухмыльнулся и заявил, что он и так сделал сегодня слишком много таких глупостей, над которыми порвал бы животы от хохота весь наш ковен.
Он постучал еще, так сердито, что стекла загудели. Пришлось вставать и идти к окну, отпирать тугие задвижки. Створки он распахнул сам, и одним прыжком вскочил в комнату. Окинул меня тяжелым взглядом, скрипнул зубами.
Ну и чего так скрипеть? Сама знаю... что дура... нужно было хватать Дэса и тащить сюда, а не целоваться, как тинэйджерка. Я невольно всхлипнула, отвернулась и поплелась назад к своему месту.
-Таресса! - он догнал меня одним шагом, больно ухватил за плечо и встряхнул.
Вот не знаю, что вдруг сработало, мое расстройство или злость на весь мир, но я резко развернулась и со всего маху впечатала ему под дых кулак, да так здорово получилось, что он даже отшатнулся.
И тут же выпрямился, схватил меня уже двумя руками, приблизил ко мне свое взбешенное лицо и яростно процедил:
-Еще раз сделаешь подобную глупость, и я лично скормлю тебя мезолискам!
-Мне все равно, - всхлипнула я, и икнула, - они его точно не спасут.
-Гархи немытые, - скривился он презрительно, - ну вот с чего ты так раскисла, что смотреть противно! Зря я за тобой вернулся... не такая женщина ему нужна. Пожалуй, женю его на своей племяннице... как вытащу.
-Чт-то?! - Я смотрела на него неверяще, начиная в глубине души подозревать, что еще не все в жизни потеряно, - т-ты его выт-тащишь? Да жени ты его на ком угодно... только вытащи... умоляю... я все сделаю...
-Опять?! - Свирепо зарычал он, - ты опять за свое, девчонка! Разве я не предупреждал?! Вот же гарх! Да как ему было не попасть в западню с такой простофилей?! Вот сейчас соглашусь и потребую найти мне сокровища правителя этого мира... посажу в клетке и буду выпускать только под заклятьем...
Но я уже ничего не боялась... пусть клетка... но это не пытки в подвалах темных магистров и не смерть на алтаре, ради удачного завершения какого-нибудь особо подлого проклятья... да и если он будет жив, то обязательно меня вытащит... и точно не станет жениться ни на каких племянницах.
-Ну что, пришла в себя? - понаблюдав как я вытираю глаза и нос, и поправляю косу, мрачно осведомился колдун, - тогда сиди тут, и никуда не ходи... хорошо, что мы уйти не успели... пойду принесу вещи и приведу твою девчонку.
-Куда пойдешь? - Удивилась я и открыла дверь в домик Ольи, - Вот, иди и забирай вещи.
-Гархи! - Вот теперь, на миг растерявшись, он стал еще сильнее похож на Дэса, - так вот почему они так засуетились... а я-то смотрел на битву с другой стороны... и не понял, почему вас так мутно видно... посчитал за щиты.
-Ты что, воевал против Дэса?! - моментально заподозрила я западню.
-А ты что, видела меня там? - колдун так же вмиг стал колюче-злым, - просто мне достали память с шара... черные шары потому и ценятся многократно дороже хрустальных, что хранят несколько последних изображений. Погоди минуту.
Он быстро переставил пару мешков и сундук, перенес спящую Сину и снова положил на ту же лавку. Но в этот раз я спорить не стала, понимая иначе нужно вставать и куда-то идти мне.
-Как ты ищешь ею места? - Колдун стоял и с интересом поглядывал в свернутую в экран сферу, которой я проверяла, что сделали с моей башней маги.
Ничего не сделали, как оказалось. Даже не вошли. Стояли на дорожке уже одетые и о чем-то совещались, а строители возились с окном.
-Ну, мне говорят... какой мир, какое приблизительно место... а потом гоню, пока не найду.
-Хорошо... помнишь место, где высаживала на жительство лешего с четырьмя медведями, двумя большими и двумя маленькими?
-Вот это? - Показала я с высоты мягкие холмы предгорья, яркие в осеннем уборе рощицы, речушки, текущие с гор.
-Да. Теперь веди к горам, левее... а почему так высоко?
-Мне так виднее. Как нужно будет, спустимся.
-Хорошо. Теперь вот в то ущелье, до конца, теперь через хребет... вон к той роще.
Но я уже и сама рассмотрела краснеющие в центре рощи угольнички крыш и резко прыгнула к ним. На расчищенной посреди рощи поляне оказалось несколько совершенно разномастных строений, окруженных пристройками и садами. М-да, как-то не так я представляла себе жилье темного колдуна. Где стальные башни, где мрачные замки?
-Подводи к центральному дому, так, внутрь... вот сюда. Как ее открыть?
-Я сама открываю, - Нехотя объяснила я, но он только ехидно усмехнулся.
Взял Сину и перенес в чистую комнату, похожую убранством на богатую деревенскую избу восемнадцатого века. Затем перетащил вещи и кивнул мне, заходи.
-Секунду. - Я свернула сферу и, перепрыгнув через Альбет, оказалась рядом с ним.
-Жди тут... - колдун махнул мне рукой, и пошел к выходу, но на пороге на миг приостановился, - да не стой, отдыхай. Скоро начнем сражение.

Глава 3 и тогда мы объявили войну

Ну, вот не знаю, почему, но оказавшись в новом месте, я всегда первым делом иду к окну. Не изменила себе и сейчас, хотя это была скорее дань привычке и начавшему меня трясти нетерпению. При одной только мысли о том, что могли сделать с Дэсом за время, которое он находится в плену, темные магистры, мне стягивало в узел все внутренности.
Но обиднее всего было, что его не спасли никакие щиты и амулеты, и не помог заранее почувствовать чужака сильный дар ментала. Хотя... как я слышала сквозь шарахнувшее меня заклятье, они какое-то время боролись, правда, недолго...

А за окном было красиво. Величественно вздымались к небу высокие вершины гор, замотанные в плотные клочья белых облаков, цвело под ними разноцветье осенней рощи, и виднелся справа клочок крыши одноэтажного строения.
Я разочарованно вздохнула, колдуном он был, колдуном и остался. Специально, небось, выбрал для меня такую комнатку, откуда не видно ни двора, ни других окон. Все секреты у него... хотя можно его и понять, у наших земных мафиози секретов и заморочек наверняка не меньше. Отвернулась от окна и прошла по комнате... первое впечатление не обмануло. Потемневшие бревенчатые стены, резные наличники на двери и окне, бок выложенной изразцовой плиткой печи, широкие лавки вдоль двух стен, накрытые яркими полосатыми ковриками и шкурами, на некрашеном, выскобленном добела полу такой же полосатый половик и накрытый бахромчатой скатертью стол. И никаких шаров, черепов, и пентаграмм... может он все же не настоящий колдун? Вздохнула я с надеждой и тут же подобралась, услышав как открывается дверь.
-А вот и мои гостьи, - первым входя в комнату, коротко и сухо сообщил Вандерс, и спокойно сел на скамью.
На вошедших вслед за ним парней я смотрела во все глаза, сразу уловив в них сходство с колдуном и с Дэсом. Особенно похож был тот, что казался по возрасту средним, лет двадцати трех или четырех. И недоверчивой усмешкой, и плотно сжатыми губами, и темными волосами. Чуть меньше на Дэса походил самый старший, у этого были русые волосы и оттого его лицо казалось мягче и проще. А вот тот, что казался мне ровесником, был похож на отца меньше всех, хотя линия тонкого, породистого носа и четко очерченные губы были у них у всех одни и те же.
-О, девушки! - протянул средний, прищурившись так хищно-знакомо, что у меня защипало в носу, - отец, как это любезно с твоей стороны... приводить хорошеньких девушек прямо домой... нам можно с ними знакомиться?
Все оглянулись на колдуна, и я тоже посмотрела, как интересно, а ведь они, похоже, ничего ни про меня, ни про Дэса не знают. Так вот откуда тянутся партизанские корни моего мужа, свекор-то еще тот подпольщик. И на вопрос сына отвечать не стал, промолчал, словно его и нет, только скользнула в глазах тень ехидной ухмылки.
Ну и как узнать, над кем он насмехается, над ними или надо мной? Или вообще просто развлекается и наслаждается моментом знакомства?
-Как-то странно она спит, - рассматривая лежавшую на лавке Сину, задумчиво сообщил младшенький, - по-моему, это любимый отцовский белый сон... разбудить?
-Я бы на твоем месте сначала познакомился... - нагло ухмыльнулся средний, - а уже потом будил. А вот с этой кто-то определенно уже познакомился до нас... вон как нос покраснел, и глаза опухли... отец, неужели это ты довел бедняжку до такого? Ну мы её сейчас утешим... иди сюда, милая...
Он протянул ко мне руку в призывном жесте, однако старший оказался проворнее, резко шагнул вперед, и схватил меня за локоть.
-Эта моя.
Да сейчас! Обозлилась я и мгновенно перебросила его на фазенду. А потом, пользуясь секундной растерянностью, резко вырвала руку и вернулась в комнату, но не туда, где стояла до этого, а на скамью рядом с колдуном.
И обнаружила, что оба младших братца вмиг обросли магическим оружием, клубилась в ладонях багровая тьма, повисли в воздухе туманные темные змеи и знаки. И едва я очутилась на скамейке, весь этот колдовской арсенал нацелился на меня. А следом за ним и девери уставились, и вот в этот момент они на самого старшего, того что в плену где-то, стали похожи просто невыносимо. Не лицами, а чем-то неуловимым, поведением, напряженными фигурами, сведенными бровями... Дэс обычно так выглядит, когда собирается какую-нибудь каку бросить...
Черт, так ведь и эти сейчас швырнут, все признаки налицо. А свекор всё загадочно молчит и только это его молчание их, кажется, и сдерживает. Ну, так ведь это же ненадолго... видимо, пора мне как-то поворачивать их воинственный запал в другое русло.
-Папа... - кротко сказала я, и ехидно посмотрела на Вандерса, - а что, мои девери ничего не знают про старшего брата?
-Что? - Нехорошо нахмурился средний, посмотрел на отца и задумался, - неужели Райвор женился?!
-Нет, - качнул головой Вандерс, - не женился. Да и не на ком ему пока. Кстати, дочка, куда ты его отправила?
-На фазенду, - скромно опустив ресницы, призналась я, во всю ругая про себя старого партизана, это же, если я правильно поняла, он специально выдавливал из меня признание его родичем, - там еще пироги остались... от завтрака.
-Какие новости... - снова подозрительно прищурился средний, - какие загадки и интриги... тебе не кажется, Силмор, что мы еще очень многого не знаем о собственном папочке?
Кажется, я потихоньку начинаю им сочувствовать. Раз папаша весь в Дэсгарда, вернее, это Дэс в него, значит парням тоже, как и мне, приходится ковырять информацию по крохам. Жаль только, что сейчас совершенно нет времени... устроить с ними перекрестный допрос этого заслуженного партизана.
-Можешь показать? - спокойно, как будто просил меня передать ему ложечку, предложил колдун.
-Да, - я мгновенно развернула перед ним экран, и скрепя сердце решила дать пояснения, - вот так только видно, можно добавить звук, вот так запах.
Все свои объяснения я сопровождала действиями, делая вид, что не замечаю, как младшие убрали оружие и подтянулись поближе.
-Можно настроить, что он нас будет слышать, но не увидит...
-Настрой, - кивнул колдун, наблюдая за старшим, который с места не сошел, но окутался в посверкивающее искорками облачко, и потихоньку поворачивался в разные стороны, делая руками странные пассы.
-Снимает отвод глаз, - насмешливо фыркнул Силмор, - думает, что она близко.
-Правильно действует, - отрезал колдун, - не стоит тратить силы на мощные заклинания, если можно обойтись простыми. Вообще-то я надеялся, что это будет испытание для тебя, в Райворе я уверен.
-И где вы находитесь? - Холодно поинтересовался Райвор, прекрасно слышавший этот разговор.
К этому моменту он успел убрать все щиты и стоял, оскорбленно скрестив на груди руки.
-Дома, - насмешливо сообщил средний, - а тебе придется попотеть, пока доберешься. Кстати, по последним сведениям где-то там имеются пироги. Прихвати на дорогу.
-Не забудь... что я всё равно вернусь... - мстительно пообещал старший,- и не прикасайся к моей девушке.
-Опоздал, - отрезала я, - девушка уже замужем за твоим братом. Ну что, впускаем его?
А это я уже спросила, повернувшись к свекру.
-Впускай, - распорядился он, и насмешливо хмыкнул, - а вот пирогами он зря пренебрег... хороши были... особенно с мясом.
-Я могу прихватить, - Райвор рассматривал нас через раскрытую мной дверь, - сколько она может держать открытым переход?
-Сколько сочту нужным, - решительно пресекла я попытки качать из меня информацию, - будешь копаться - закрою.
Но он уже находчиво составил блюда в так и стоящую на краю стола корзину и шагнул к нам.
-Ну, и кого можно поздравить с такой выгодной невестой, - подозрительно оглядев братьев, осведомился он у отца, небрежно ставя корзину на стол.
-С женой, - решила я не тянуть время, и оглянулась на колдуна, - Вандерс... нужно поторопиться.
-Думаешь, я не знаю, дочка? - тяжело вздохнул он, - известия жду... куда его поместят.
-А нам самим посмотреть... - я глядела на колдуна умоляюще, чувствуя, как на глазах закипают слезы.
-И не вздумай, - резко отрезал он, - на тебя охота... сама знаешь. Познакомьтесь пока... это Таресса, а это Райвор, Зигерс и Силмор.
-И сколько лет твоему мужу? - С откровенной враждой уставился на меня Райвор, и так знакомо стиснул губы.
-Тридцать шесть. - Ответили мы с Вандерсом в один голос, и я взглянула на него одобрительно, раз решился рассказать про Дэса, значит, все же надеется на примирение с сыном.
-А где его мать? - заикнулся младший и моментально смешался под предупреждающими взглядами братцев, но колдун махнул им рукой, останавливая.
-Его мать я прятал... как и его самого... - нажал на один из камней плотно сидевшего на запястье браслета и внятно произнес, - вино и закуску.
Затем тяжелым взглядом оглядел сыновей и приказал:
-Придвиньте стол и достаньте пироги. Ну а тебе есть нельзя... знаешь, небось... но вина можешь выпить.
-Я не пью вино и есть не хочу, - абсолютно честно сказала я и почувствовала, что по щеке ползет слезинка, - мы только пообедали...
-А раз сама не пьешь, почему Дэсу позволяешь? - мрачно зыркнул на меня Вандерс.
-Так у него уже давно заклятие стоит... расщепляющее спирт... он, по сути, пьет просто сок, - возмутилась я, - и у него привычка... так ему лучше думается ... да и когда нужно с кем-то встретиться по делу... в харчевне ведь удобнее.
-Полезное заклятье, - сразу оценил Райвор, - нужно будет себе сделать... так он колдун?!
-Он маг... эрг, - поправилась я и по их лицам скользнула тень презрения.
-Белый.
-И я тоже, - гордо задрала я нос, - хожу по мирам, спасаю людей...
-Нашла чем гордиться, - пренебрежительно фыркнул свекор, - доспасались уже... что на вас охоту открыли. Как вы вообще додумались из темного мира белых дев уводить, вот что мне интересно!
-Да вовсе не собирались мы никого уводить, - вздохнула я, и замолчала, заметив, как открывается дверь.
И ведь раньше я бы даже не подумала прекратить рассказ, наоборот, считала, что неприлично так свысока относиться к прислуге. Но опыт жизни в ковене, полном тайн и недомолвок, внес поправки в мои обычаи, и теперь я исправно смолкала, завидев, как подходит кто-то незнакомый.
Две женщины среднего возраста, в темных юбках и светлых блузках навыпуск, в фартуках и в низко повязанных платках, принесли глубокие подносы, молча накрыли на стол, не прикоснувшись к блюдам с пирогами и так же бесшумно удалились, захватив, по приказу колдуна, его багаж. И вроде двигались ловко и послушно... но было в них что-то... неправильное... не совсем человеческое.
-Кто они? - не выдержала я, и получила в ответ задумчивый и тяжелый взгляд колдуна.
-Провинившиеся.
Больше ничего я спрашивать не стала, не стала и спорить. Белые уродуют преступниц заклинанием, от которого появляются бородавки и рубцы, чтоб женщины не пользовались своей внешностью как козырем, для вызова сочувствия, но не трогают разум, давая преступницам проникнуться раскаянием. Жить им позволяется только у хозяина, который дает работу и необходимый для жизни минимум, и если женщина искренне страдает и мучается, бородавки постепенно сходят. А вот колдуны, оказывается, пошли по другому пути и у меня сейчас нет никаких сил рассуждать, что лучше и гуманнее.
-Пироги и, правда, хороши...
Новые родственники не стесняясь, пользовались магией для разогрева Дишиного печева, но сначала каждый, проверяя, провел над пирогом ладонью. Щедро разлили вино в высокие хрустальные кубки, оправленные в серебро, не забыв один подвинуть мне, нагрузили свои тарелки едой.
-Так что там с белыми девами? - минут через десять, дожевав кусок даже издали аппетитного окорока, небрежно обронил Райвор, всем видом давая понять, что спрашивает лишь ради того, чтоб поддержать разговор.
Я к этому времени выудила себе с вазы кисть винограда и потихоньку отщипывала по фиолетовой, с сизым налетом, ягодке, чувствуя, что если не займу себя хоть чем-то, то от ожидания сойду с ума. Попутно почти откровенно изучая новых родичей и думая о том, кто их мать? Или матери? И успела припомнить, что они до сих пор ни слова не сказали про себя, кроме того, что выдал отец, и что сама поняла из разговоров.
-Да ничего... - протянула я так же небрежно, и бросила в рот ягодку.
-Ну, конец я видел... и что у него с рукой неладно, тоже заметил, - свирепо глянул на меня колдун и махом допил вино, - и зачем они вам, тоже догадываюсь. Не могу понять... кто так спланировал операцию... вроде Вик всегда раньше был очень осторожен?!
Ого, сколько информации сразу... понять бы еще, к добру это, или не совсем, и кому из нас она предназначена, хмыкнула я про себя, а вслух сказала печально:
-Так Вик вовсе битву и не планировал. Нам нужна была всего одна девушка... братец мой влюбился... просто по уши. Вот мы и пошли с ними договариваться, хотели выкупить ее или поменять на услугу. Но их уже в храме не было... пока догнали - там бой. Причем уже к концу подходит...
-Это я видел, - кивнул строго Вандерс и смолк, стрельнув в меня очередным мрачным взглядом.
-Ну а рука у Дэса, - хмуро пояснила я, сообразив, чего ждет колдун, - уже совершенно здорова, там у него артефакт был, против проклятья... вот он и сгорел, магистр сильный оказался. Но Олья все вычистила и залечила... через два дня только пятнышки на коже остались... Ты же знаешь Олью?
-Знаю. - Угрюмо отмахнулся он, - так что, амулета от проклятья на нем теперь нет?
-Есть. Кантилар отдал из личных запасов.
-Хоть какая от них польза, - буркнул язвительно свекор, однако мои новые родичи определенно слышали раньше все эти имена, и сидели теперь с очень безразличными лицами.
А если судить по тому, как младшенький очень деловито мазал горчицей пирог с персиками, в их мозгах шла срочная переоценка ценностей. И я их понимала, как никто другой, мне самой за последние месяцы пришлось не раз вот так резко менять свою первоначальную оценку.
Перстень на руке Вандерса полыхнул алым всполохом и он, мгновенно вскочив с места, вылетел прочь.
Парни тоже сразу подобрались, отодвинули тарелки и кубки, встали из-за стола и дружно отставили его на прежнее место, к стене.
-Таресса... - оглянувшись на дверь, осторожно спросил младший, - а что с ним случилось?
-Темные выкрали... - помолчав немного, я решила признаться, - пришел ученик мага... и бросил какое-то заклинание, я не могла ни подняться, ни думать... в голове тяжело и как в тумане.
-Ошеломление высшего уровня, - признал Райвор, - повезло тебе, что столько защиты... иначе дня три бы не встала... а почему они тебя не взяли... если отец говорит, что охота за тобой, не знаешь?
-Думаю, Дракоша помешал... он сильно рычал... - объяснить до конца я не успела, в комнату быстрым шагом вошел колдун.
-Открой дверь в мир темных, - приказал резко, и на миг задумался, - Какое у тебя знакомое место ближе всего к Саргашу?
-Вот, - показала я с высоты уходящую вдаль равнину, украшенную изредка разбросанными рощами и овражками, - Тиша сказал, отсюда на юг - Саргаш. Только мне лучше стул посреди комнаты ставить... спиной к окну, так вам удобнее будет смотреть.
Стул они искать не стали, просто выдвинули на середину из угла сундук и бросили на него шкуру, и уже через несколько секунд экран стремительно летел над степью на юг, к встающим на горизонте холмам печально известного полуострова.
От нетерпения у меня начинало сводить скулы, и я все ускоряла продвижение, наметив себе на горизонте ориентир и одним махом перенеся к нему экран, так что уже минут через пять вдали показались поблескивающие на солнце крыши высоченных башен.
-А вот теперь особо не спеши, - едва заметив их, приказал колдун, - забирай вправо... так, верно. Как доберешься до воды, иди снова на юг, зайдем с моря. С суши у них стоят щиты и ловушки, а с моря, особенно там, где вдоль берега скалистое дно, все чисто.

И мы зашли с моря, пролетев перед этим мимо трех или четырех похожих на крепости замков. Магистры, судя по всему, особой любви и доверия друг к другу не питали, стены поражали высотой, массивностью, и количеством различных зловещих деталей в виде наточенных стальных кольев, частоколом вбитых у подножия стен, острых шипов на верхней кромке, и приготовленных на башнях и галереях бочек. И это не считая постреливающих злыми искрами кристаллов, равномерно установленных на стенах по периметру и странных, маслянисто зеленых сетей.
Только один замок выглядел разгромленным, и девери очень оживились при виде этого зрелища, но отец приказа останавливать экран не дал и мы пронеслись мимо на приличной скорости.
-Останови! - Приказал Вандерс, когда перед нами выросла громада самого высокого из всех виденных ранее замков, - теперь двигайся медленно, и если я прикажу закрыть, закрывай без вопросов.
-Дэс говорит "стоп", - вздохнула я, - так короче.
-Значит, и я буду так говорить, - не стал он спорить, - проскользни над самой водой, теперь сюда... медленно... еще медленнее... теперь вот в этот проход... и не вздумай кричать или падать в обморок... если увидишь что-то необычное...
-Я не собираюсь... - слова сами застряли у меня в горле.
На вымощенной полированными черными каменными плитами площади перед центральным входом в мрачный, и одновременно роскошный дворец, лежало нечто странное... в чем я с потрясением узнала своего дракошу. Только размером он теперь был с медведя и посверкивал на солнце грядой острых шипов, тянущихся вдоль хребта к хвосту и восставшей дыбом чешуей. Одной лапой он прижимал к плитам человеческое тело в черной с серебром форменной куртке мага ковена. Но это не был Дэс, обедал он в белой рубашке... мне ли не помнить...
-Ты видишь... - осторожно спросил свекор, со внезапной заботой крепко сжав мои плечи, - что у него внутри?
Пристальнее вглядевшись в дракошу, я почувствовала как сердце в груди окаменело от ужаса, сквозь шипы и чешую в чреве монстра неясно вырисовывался мужской силуэт в белой рубашке.
-Стоп... - успел сказать Вандерс, и я автоматически вырубила сферу, чтоб в следующий миг вырубиться самой.

Глава 4 по колдовским законам

-Черт... я же говорила, что не пью вино... - пробормотала я, открывая глаза, и отпихнула от губ кубок.
И тут в памяти всплыло ужасающее зрелище, увиденное в сфере, перед тем как, впервые в жизни, я потеряла сознание.
-Черт!
-Ругается она очень мило, - с легкой ехидцей произнес стоящий напротив меня мужчина, и в первый миг все в душе так и рванулось к нему, Дэс!
Но уже в следующий момент я с легким стоном упала назад на неизвестно откуда взявшуюся подушку. С разочарованием сообразив, что это - всего лишь Зигерс.
-Мне кажется или она и в самом деле... как-то странно реагирует на Зига? - с едва заметной ревностью осведомился Райвор.
-Просто Зиг больше всех из вас похож на меня, - сухо обронил колдун, - дайте ей еще глоток.
-Не нужно... - я резко села и обнаружила, что нахожусь на той самой лавке, где недавно лежала Сина, - мне уже лучше... я вообще не падаю в обмороки.
-Поверим, - буркнул свекор и шлепнулся на сундук, так и стоящий напротив, - что это за стеклянный мез, поглотивший Дэса, тебе, конечно неизвестно, но это пока и неважно...
-Почему это неизвестно? - Возмутилась я вяло, чувствуя, как меня охватывает какое-то подозрительное безразличие, - всё мне известно... кроме одного... что вы подлили в вино, синницу, или черный пион?
-Каплю синницы... через полчаса пройдет, - колдун впервые глядел на меня с откровенной заинтересованностью, - и много ты знаешь зелий?
-Все... что были в кристалле Ферлина. А зачем вы ее вообще капали? Я что, похожа на истеричную блондинку?
-Вообще-то... на наш взгляд, ты и есть блондинка... - ехидно оскалился Силмор, - судя по цвету косы. Хотелось, пока ты в обмороке... посмотреть, своя или нет, да жаль, защита на шпильках мощная...
-Дэсгард зачаровал, - вздохнула я, гадая, с чего это они тут старательно болтают на разные темы, когда нужно думать о том, как вытащить с плит темного дворца Дракошу.
Впрочем, некоторый опыт у меня есть... лишь бы дракоша, непонятно на чем так вымахавший, не забыл меня да не нахватался от темных магистров их злобы.
-Ты и с Дэсгардом знакома?! - Во взгляде всех троих снова светилась враждебность, - а этого-то откуда взяла?
Я остолбенело уставилась на Вандерса, начиная понимать, что вовсе не так просто он не рассказал сыновьям о старшеньком... и упорно звал его Дэсом...
Ай да папочка... вот почему мы столько времени ходим вокруг да около, выясняя, какие у мужа заслуги и друзья.
-Сам объяснишь, папа, или мне рассказать?! - осведомилась я у него приторно-ласково, и мне ответили свирепым взглядом разбуженного зимой медведя.
-Про что? - еще сильнее насторожились девери, - отец... только не говори... что Дэсгард...
Я с полминуты поизучала их нехорошо подозрительные рожи, посмотрела еще раз на застывшего мрачным изваянием колдуна и сообразила, что свекор окончательно ушел в подполье и вернется не скоро.
-Интересно, и как Дэс сумел вам насолить, если вы живете в разных мирах? - поинтересовалась я, тяжело вздохнув, похоже у любимого была намного более бурная молодость, чем мне известно.
-Он украл у нас ценный артефакт... - выпалил Зигерс, сверля меня подозрительным взглядом, - но жена у него была совсем другая!
-Та погибла еще девять лет назад, - сурово обронил Вандерс.
-Что... правда? - вдруг как-то поутихли парни, - но все равно он вор... и наглец.
-Папа, - я начинала понимать, что с этим амулетом все было совсем не так просто, как думают мои девери, и что сейчас все они и в самом деле тянут время, - ответь мне, пожалуйста, чего мы ждем?! И что мог бы украсть у вас без твоего ведома Дэс, если ты легко пробиваешь его защитные заклинания?!
-Не так и легко... всего-то и хватило сил удержать три минуты, - сварливо сообщил он, - а украл он амулет... тот самый, что сгорел.
-Никогда не поверю, что он случайно узнал о его существовании, - задумавшись над возможностями и интригами колдунов, сообщила я, - а ждем чего?
-Известия ждем... чем закончится попытка темных... они что-то придумали... против того меза, - со вздохом признался свекор и я сорвалась с лавки, как укушенная.
-Черт! Так что же вы мне лапшу на уши вешаете! Это ведь не мез, а мой Дракоша!
-Таресса... - Колдуны смотрели с преувеличенной ласковостью, - успокойся... мы понимаем...
Не-а. Ничего вы не понимаете!
Зато я сразу поняла, что будет со мной через секунду, и вмиг перепрыгнула на фазенду, прямо в собственную спальню. Полежала несколько секунд, прислушиваясь к своему организму, не начинают отказывать руки-ноги?! Или того хуже, разум?
Но ничего такого не обнаружила и успокоенно вздохнула, не успели. А потом вспомнила, что новые родственнички все поголовно колдуны, что папочка отлично знает месторасположение моего дома... а шар у него просто обязан быть, и портал он открывать умеет...
И четко осознала, времени, чтоб спокойно подумать, у меня практически нет... значит, нужно с ними договариваться.
Открыла экран и обнаружила, что в комнате уже никого нет, только в двери чья-то спина мелькнула. Интересно, и куда они бегут? Само собой, я погнала сферу за ними. По лестнице, вниз, пристроившись прямо за спиной Силмора, бегут колдуны строго по возрасту... Уже нет, мы с меньшеньким обошли Зига и бежим вровень со старшим. Широкий коридор с окнами по правую руку, ведущими во двор, привел к двери, которую Вандерс открыл, прижав ладонь к центру нарисованной на ней пентаграммы.
Экран сферы ворвался туда вместе с младшим, сразу за нами вбежали старшие... и вдруг все они замерли и начали очень подозрительно оглядываться. Я немного добавила звук и стала оглядываться вместе с ними. Тонкий свист, исходил, казалось, со всех сторон, и мне пришлось прикрыть заслон почти до отказа, пока я не сообразила приказать сфере не пропускать этот звук вообще, оставив лишь человеческую речь. Некоторое время казалось, что эта задача магической игрушке не по силам, но еще в дни наших с Найком странствий по темному миру я заметила, что создателем заложена в ней возможность самообучения, особенно, если это касалось безопасности ее ведущего. Например, еще во время боя и пожара в донжоне я приказала сфере до минимума уменьшать яркость магических вспышек и огня, и с этим заданием она тогда прекрасно справилась.
Справилась и сейчас, через некоторое время свист исчез и я смогла добавить звук.
-...если это и была она... - голос Вандерса звучал зло и безнадежно, - то уже сидит и пускает слюни... и проще найти и добить...
-Он сильно... огорчится? - тихо пробормотал меньшенький, стараясь не смотреть на отца.
-А кто ему скажет? - угрюмо обвел тот сыновей взглядом, - пусть думает... что сбежала.
Ага, так вот значит, что это был за свист... запоздало холодея, сообразила я, сработала какая-то защита... и, судя по их похоронным рожам, весьма мерзкая была пакость. Но вот опускать руки и вешать моему мужу на уши лапшу я им точно не позволю... тем более, что с его способностями достаточно снять щиты, чтоб мгновенно разоблачить эту ложь.
-Жалко девчонку... - пробормотал Райвор, и я решила послушать еще минутку, - миленькая была... я намеревался сам ею заняться... если нам не удастся спасти того пройдоху... Ха! А я еще ломал тогда голову... как ему удалось снять мой щит серой плесени... теперь понятно, где была собака зарыта.
-Вернее крот... здоровый такой, - остро глянул на отца Зигерс, и мрачно спросил, - где у нее логово?
-На западе где-то, там дождь, - отозвался Райвор, - придется идти... а может, сделаем из нее служанку? Чего добру пропадать?!
-И приставим убирать твою комнату, - ехидно заухмылялся Зигерс.
- А если ты когда-нибудь женишься на Юветте, и эта курица по глупости влезет в котел с тхинской зеленью, то из нее тоже сделаем, - в ответ съязвил Райвор, - и приставим убирать мою комнату.
Зигерс набычился, и начал с угрожающим видом плести нечто призрачное, оранжевое и колючее.
Мне надоело слушать их грязные измышления, я открыла звук и скучающим голосом произнесла:
-А потом придет Дэсгард и сделает из младших братиков клоунов в бродячий цирк, ему как менталу, это раз плюнуть.
-А вот тебя за то, что ты раскрываешь тайны мужа, следовало бы на пару дней посадить половики вязать, свирепо прорычал свекор в сторону экрана.
-Давай, я лучше для вас склад с коврами ограблю? - предложила я, - только перестаньте прикидываться валенками и тянуть время. Того дракошу я нарисовала. На окне, а Балисмус вселил в него духа. А потом дракоша поймал ходящего... из Саргаша пришел, Сину хотел забрать. И Дэс в награду добавил ему магии. После этого он стал разговаривать и всех своих отличал. А на этого ученика сегодня рычал просто по-зверски... я тогда думала - оттого, что первый раз видит... этот маг только вчера прибыл на остров.
-И не заметил, лопух, что ученика ему подменили, - зло фыркнул Вандерс, - так ты идешь сюда?
-А в том кабинете меня больше ничем не шарахнет? Кстати, мне пришла в голову мысль, а нам обязательно вести спасательную операцию из вашего дома? Мне Хенна дала несколько наводок на белый мир.
-Больше ничем не шарахнет... если только я сам не прибью, - мрачно пообещал он, - а про другой мир, не одна ты такая умная. У меня тоже голова на плечах.
-Да разве кто-то сомневался?!
Пока мы переговаривались, я успела переодеться в более удобную и темную одежду, брюки, рубашка, длинная жилетка и сапожки, поправить косу и повязать по-байкерски темную косынку.
-И долго тебя ждать?
-Уже здесь, - свернув сферу, я перепрыгнула в комнату, специально встав рядом с колдуном, а то девери похоже, сильно разочаровались, что не удастся из меня сделать зомби.
-Вот, что прикажешь, в клетку тебя сажать, или на цепь, - крепко сцапав меня за руку, свирепо прошипел свекор, - чтоб не прыгала как дикая коза?
-Мне переодеться нужно было, - строптиво уставилась я на него и не пытаясь вырваться, - или я тут пленница? Так сразу объяснять нужно, за кого вас считать.
-За колдунов, - мрачно ухмыльнулся Райвор, оглядывая меня с ног до головы, - откуда мы знаем, может ты наш дом уже темным указала?
-Вы же тоже темные? - Не сдавалась я, - и куда я ушла, наверняка уже по шару нашли. А я потому к вам окно и открыла, что не собиралась прятаться. И хватит мне зубы заговаривать, Вандерс, идем мы или нет?
-Мы же тебе объяснили, - рыкнул он, - магистры что-то придумали... нагнали полный двор карателей и учеников ... хотят разбить монстра и вытащить Дэса... туда только дурак сейчас сунется.
Я молчала и думала целую минуту... или две, а потом подергала колдуна, так и не отпустившего мою руку, за рукав и просительно заглянула в глаза.
-Послушай... папа, раз их там так много, можно посмотреть еще раз... в толчее они нас не сразу засекут... ты же сам сказал, там каратели... а с ними я уже дралась... когда мы с Тишей в заброшенном форту жили. Они тогда Олью украли и Тишу с Найком в клетку гнали жезлами... если поставить дверь к ним спиной - они достать не могут... а мы просто поглядим и все. Ты главное, не волнуйся... если что, сразу закроем. И смотреть будем не отсюда... а из фазенды... или из любого другого места, как скажешь.
-Ладно... какое место ты сама точно знаешь в белом мире?
-Сгоревшую избушку, сгоревший монастырь... еще дом Рисы... но он тоже сгорел.
Девери, похоже, забыли, что они злобные колдуны, потому что ухмылялись совсем как нормальные парни.
-Не удивлюсь... если все это сгорело после того, как там погуляли белые маги, - язвительно проскрипел свекор, не отпуская меня и приказал сыновьям, - быстро теплую одежду, и ей тоже. Пойдем, посмотрим, что осталось от монастыря.
Через пять минут, одетые и увешанные амулетами, братцы дружно натягивали на меня длинную шубу с капюшоном и валенки. Пытались всучить еще и рукавицы, но тут уж я отказалась наотрез. Мне сферу нужно чувствовать незащищенной рукой... не обморожусь за полчаса. Немедленно призвав дверь, я оглядела заваленный сугробами двор и, не найдя ни одного следа, оглянулась на колдуна.
- Можно идти в дверь, можно так прыгнуть... как лучше?
Ну, вообще-то я сама могла это решить... но судя по его высказываниям в мой адрес, папаша Дэса вообще не верит, что женский ум пригоден хоть на что-то кроме плетенья половиков и рождения детей... и у меня нет никакого желания устраивать диспут. Таких закоренелых в своём мнении упрямцев не убедит даже чудо... а мне сейчас совершенно не до чудес. У меня мой собственный монстр сожрал моего собственного мужа и тот пока, как ни странно, жив... иначе, как подсказывает моя интуиция, магистры не стали бы тратить столько сил для его извлечения.
-Их в дверь, - кивнул старый колдун на сыновей, - а мы через минуту так пойдем.
Мы посмотрели, как выпрыгнувшие в снег девери вмиг встали треугольником, и каждый что-то бросил перед собой. Снег на миг расцветили синий, желтый и алый дымки, потянулись прочь, по пути вползая во все щели, во все закоулки.
-Идем, - дернул мою руку Вандерс, и я перенесла нас в центр треугольника.
-Не рановато? - оглянулся Райвор, но отец мрачно глянул на него и старший смолк.
М-да. Пожалуй, если он попробует так разговаривать с Дэсом... если конечно, им еще удастся поговорить, то это будет их первый и последний разговор.
-Открываю? - не выдержала я, - чего ждем?
-Пока местность не проверим, никаких открываю!
-Ты понимаешь, что если ценным артефактом вместо молотка забивают гвозди, это не так смешно, чем иметь дверь и проверять руины вашими заклинаньями? Я бы уже тебе всю округу показала!
-Не нужно... за белым миром темным уследить очень легко... могут понять, кто ты, раньше времени. Постой... подыши свежим воздухом.
-Да я им уже надышалась... каждый день здесь бывала... еще в прошлое приближение.
-Да знаю я... тоже тут бываю... - внезапно вздохнул колдун, - за темными если не смотреть, они и этот мир испоганят.
-Вандерс... но вы ведь тоже темные? - Следя за действиями деверей, осторожно осведомилась я, - почему не с ними?
-Это долгая история... но если коротко... я всегда считал, что различие между нами и белыми - в подходе к выбору обязательных для изучения заклинаний, а оказалось, что многие темные считают, это еще и степень вседозволенности. И вот тут мы с ними разошлись.
-Ну, тогда вы серые, - вспомнила я Гендальфа.
-Скорее, это они жгуче-черные... - непримиримо буркнул он и скомандовал, - открывай свое окно... сначала совсем маленькое... как ты умеешь.
-Экран, - подсказала я и с дрожью в руках открыла вид на дракошу с того же места, где была сфера, когда я отключилась в прошлый раз.
Штрихкод:   9785992215137
Аудитория:   12 лет и старше
Бумага:   Газетная
Масса:   280 г
Размеры:   206x 132x 22 мм
Тираж:   5 000
Литературная форма:   Роман
Тип иллюстраций:   Фронтиспис
Художник-иллюстратор:   Клепаков Андрей
Отзывы
Найти пункт
 Выбрать станцию:
жирным выделены станции, где есть пункты самовывоза
Выбрать пункт:
Поиск по названию улиц:
Подписка 
Введите Reader's код или e-mail
Периодичность
При каждом поступлении товара
Не чаще 1 раза в неделю
Не чаще 1 раза в месяц
Мы перезвоним

Возникли сложности с дозвоном? Оформите заявку, и в течение часа мы перезвоним Вам сами!

Captcha
Обновить
Сообщение об ошибке

Обрамите звездочками (*) место ошибки или опишите саму ошибку.

Скриншот ошибки:

Введите код:*

Captcha
Обновить