Найти кукловода Найти кукловода Иногда самое пустяковое задание оборачивается настоящим кошмаром. Особенно, если на кон поставлена профессиональная репутация. Но разве могла я, Доминика Альмион, предположить, что благое желание помочь симпатичному незнакомцу избавиться от смертельного проклятия обернется такой лавиной проблем? В итоге, я побывала в другом мире, ввязалась в расследование убийства и приняла участие в настоящем маскараде, где каждый участник является не тем, кем кажется на первый взгляд. Теперь самое главное - разгадать, за какой из масок скрывается могущественный кукловод, опутавший сетью своих интриг целый город! Эксмо 978-5-699-67560-9
202 руб.
Russian
Каталог товаров

Найти кукловода

Временно отсутствует
?
  • Описание
  • Характеристики
  • Отзывы о товаре (1)
  • Отзывы ReadRate
Иногда самое пустяковое задание оборачивается настоящим кошмаром. Особенно, если на кон поставлена профессиональная репутация. Но разве могла я, Доминика Альмион, предположить, что благое желание помочь симпатичному незнакомцу избавиться от смертельного проклятия обернется такой лавиной проблем? В итоге, я побывала в другом мире, ввязалась в расследование убийства и приняла участие в настоящем маскараде, где каждый участник является не тем, кем кажется на первый взгляд. Теперь самое главное - разгадать, за какой из масок скрывается могущественный кукловод, опутавший сетью своих интриг целый город!
Отрывок из книги «Найти кукловода»
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ПРОКЛЯТ ПО СОБСТВЕННОМУ ЖЕЛАНИЮ


Над древним Заргом - столицей Хекса, одного из четырех крупнейших из известных обжитых миров, - садилось солнце. Огромный раскаленный шар заливал улицы пустынного города ярко-алыми лучами. Отблески догорающего заката плавились на оконных стеклах, окрашивая их в цвет спекшийся крови, дробились в многочисленных лужах, еще не высохших после дневного краткого ливня, увы, не принесшего долгожданной прохлады. Ни ветерка. Влажный неподвижный воздух окутывал дома мельчайшей взвесью вулканической пыли, от чего их очертания плыли в духоте наступающей ночи подобно обманчивому миражу. Казалось, будто город не существует на самом деле, а лишь нарисован крупными размашистыми мазками талантливого, но слишком торопливого художника, переборщившего на сей раз с оттенками красного. Ощущения нереальности происходящего придавал и тот факт, что Зарг выглядел совершенно опустевшим. Жители словно попрятались, спасаясь от какой-то неведомой опасности.
Наконец, последний луч умирающего солнца отгорел на высоком шпиле храма Иракши - богини огня. В город с тихим шорохом вполз вечерний сумрак. И тотчас же Зарг ожил. С грохотом захлопали нетерпеливо открываемые ставни, где-то очередью протрещали размыкаемые энергетические контуры заклинаний, не позволявших изматывающий жаре обычного летнего дня проникнуть в жилые помещения. От ближайшего трактира раздался громкий женский смех какой-то особы не слишком тяжелого поведения, уже нашедшей себе жертву на сегодняшнюю ночь в виде бледного до синевы исконного даританца.
Да, стоило признать - Зарг вел в основном ночной образ жизни. Впрочем, как и остальные хекские города. Туристам было нелегко привыкнуть к столь необычной особенности, но это была не единственная странность планеты и далеко не самая главная. Во всех путеводителях по Хексу на первом месте стояло предупреждение: никогда не выходите на улицу в темное время суток! Если, конечно, у вас нет сопровождающего из числа местных жителей или вы не обучены специальным образом к борьбе с многочисленными представителями нежити.
Дело в том, что из-за постоянного присутствия в воздухе огромного количества мельчайшей вулканической пыли прямой солнечный свет почти не достигал поверхности планеты. Более того, ночь тут длилась около двадцати часов, тогда как день - всего шесть. Это сделало Хекс местом настоящего паломничества для вампиров, гулей, личей, навов и прочих ярких представителей пусть и разумных рас, но вынужденных питаться человеческой плотью и кровью для поддержания своего метаболизма на уровне, достаточном для обычного образа жизни.
Однако несмотря на столь печальное обстоятельство, Хекс все же не стал изгоем среди остальных планет в плане туризма и для обычных людей. Многие приезжали сюда, чтобы пощекотать нервы, кто-то желал попробовать драгоценнейшие афродизиаки, которые, как известно, способны подарить небывалое наслаждение в любовных утехах, зачастую приводящее к смерти от истощения и по этому причине запрещенные к ввозу в остальные миры. Но была и третья категория, намного менее малочисленная, но куда более важная. Медиумы и некроманты, единым словом - все маги, так или иначе имеющие отношение к магии мертвых. Никто не знал, по какой причине это случилось, но именно на Хексе грань между двумя мирами была особенно тонкой и зачастую неразличимой. Желаете побеседовать с родственником, который наотрез отказывается разговаривать с вами на вашей родной планете и игнорирует все ритуалы по своему вызову? Приезжайте на Хекс! Здесь его заставят с вами говорить, хочет он того или нет. И он обязательно раскроет все свои секреты. Даже поведает, где спрятал наследство, если его скупость и жадность дошли до таких пределов.
Естественно, эти дела были вне закона. Но местное отделение департамента по оказанию магических услуг населению, в просторечье именуемое кратко магическим департаментом, смотрело на подобные шалости во многом сквозь пальцы. Мертвые не могут прийти и написать заявление по поводу ущемления своих прав. А нет бумажки - нет и разбирательства. И не будьте слишком жестоки к несчастным служащим! Им каждый день приходится решать намного более важные проблемы. Одно вечное противостояние с вампирами чего стоит! В самом деле, если сожрут всех горожан, то это будет беда вселенского масштаба. А призраки... Ну, вряд ли они способны испытывать боль. Пусть расслабятся и, как говорится, попытаются получить удовольствие от неожиданной встречи с опостылевшей еще при жизни родней. И потом, наследство действительно нехорошо прятать. Зачем мертвым деньги? Надо относиться к проблемам живых с известной долей снисхождения.
Я не работала в магическом департаменте, хотя была бы не против туда устроиться. Уж больно хорошую плату получали служащие сего славного заведения. А за что, спрашивается? За то, что день-деньской просиживают свои штаны, лениво поигрывая в картишки с коллегами и всеми возможными способами уклоняясь от выполнения непосредственных обязанностей? Попробуй, заставь их принять заявление на неподобающее поведение какого-нибудь обнаглевшего некроманта, деятельность которых, кстати, по принятому недавно указу Королевского Межмирового совета вообще считается вне закона! Высмеют и выгонят взашей. Мол, сама разбирайся с конкурентами.
Что же, приходилось разбираться по мере сил и возможностей и далеко не всегда законными способами. Благо, что при наличии денег здесь на многое смотрели сквозь пальцы. Тем более что я, Доминика Альмион, приходилась двоюродной кузиной троюродной сестры Викория Тиана, начальника местного магического департамента. А тот в свою очередь является двоюродным внучатым племянником самого короля Хекса - Артабальда Тиана. Пусть и седьмая вода на киселе, но родная кровь все же! А родственные отношения на Хексе порой значили намного больше, чем любые договоренности и подписанные соглашения. Конечно, при наличии действительно серьезного правонарушения это меня бы не спасло, поскольку при большом желании все население Зарга можно приписать в родственники Викорию, но я никогда не шла на серьезные преступления. Так, мелкие правонарушения не в счет, но на Хексе это в порядке вещей, иначе просто не выжить. А так у меня имелось свое дело, приносящее мне пусть не громадный, но приличный и, самое главное, постоянный доход. У меня не было недостатка в клиентах. И в свои двадцать пять я жила в полном согласии с собой и окружающим миром.
Я прищелкнула пальцами, привлекая внимание бармена, и показала на опустевший бокал. Тот понятливо кивнул и потянулся за бутылкой. Спустя мгновение я вновь наслаждалась вкусом любимого сухого даританского вина. Цена, правда, на него кусается, чтобы заказывать часто, но сегодня я имела право немного шикануть, поскольку как раз праздновала получение гонорара от очередного клиента.
Итак, позвольте представиться. Как я уже говорила, зовут меня Доминика Альмион. Коренная хекстянка, поэтому обладаю роскошной шевелюрой медного цвета. Да что там, даже моя кожа имеет красноватый оттенок, словно в нее навсегда въелся вулканическая пыль бесконечных пустынь этого мира. Но на Хексе подобный облик, показавшийся бы экзотическим в любом другом мире, в порядке вещей, поэтому из толпы я не выделяюсь. И я являюсь признанным магическим специалистом в области проклятий. У меня даже лицензия имеется, выданная лично Викорием Тианом. Правда, этот жадный противный старикашка содрал за нее с меня совсем не по-родственному, заставив заплатить аж тысячу хардиев1. Но я не в обиде. На его месте я бы запросила раза в два больше. Уж больно скользкая у меня профессия, зачастую опасно балансирующая на грани закона. Да, официально считается, что я занимаюсь только снятием проклятий. "Вас прокляли? Тогда я иду к вам!" - вот мой рекламный девиз. Но, естественно, имеются у меня и другие клиенты, которым требуется прямо противоположное. Ведь если я умею снимать смертельные заклинания, то совершенно логично предположить, что и насылать подобные чары мне не привыкать. К слову, платят за это намного больше. Да, нехорошо, но в свое оправдание могу сказать, что от моих действий не погибло ни одного человека. Я предпочитаю использовать саморазвеивающиеся заклинания, которые без должной подпитки постепенно сходят на нет, тогда как истинное проклятие практически всегда приводит к смерти.
Ночь только наступила, поэтому в баре под гордым названием "Глоток свободы" еще никого не было, кроме меня и скучающего за стойкой бармена. Ничего, это ненадолго. Буквально через полчаса здесь будет уже не протолкнуться. Люблю толпу. В ней легче всего находить своих будущих клиентов. А затем словно случайное столкновение, несколько слов и визитка. Кстати, весьма действенный способ. Проклятые люди обычно сами прекрасно осознают, что в их жизни происходит что-то странное. У них меняются пристрастия. Им начинают нравиться шумные сборища, даже если прежде они предпочитали одиночество. В какой-то степени это логично: истерзанная смертельным заклятием аура несчастного стремится зарастить прорехи, поэтому неумело пытается втягивать чужую энергию. Это помогает, но только на первых порах. Затем проклятие прогрессирует, и приходят ночные кошмары, на периферии зрения всегда мелькают загадочные тени. Вроде бы - что-то видишь, но стоит повернуть голову, как обнаруживаешь, что тебе показалось. Дальше - больше. Если вовремя не помочь несчастному, то следом за зрительными появляются и слуховые галлюцинации. Депрессия, бессонница, если ничего не предпринять - смерть. Необязательно из-за несчастного случая. Зачастую доведенные до отчаяния тем валом проблем, которые на них совершенно неожиданно обрушились, несчастные сами сводят счеты с жизнью. Жалко их, если честно. Я, конечно, не всесильный маг, но могу смело утверждать, что способна снять большинство известных проклятий. И редко назначаю за это неподъемную сумму. Какой мне смысл в том, чтобы потерять клиента, испуганного ценой? Как говорится, с каждого по возможности - Доминике на потребности.
Я хихикнула над собственной шуткой и сделала знак бармену налить мне еще. Четвертый бокал. Многовато, конечно, однако сегодня я имею право немного расслабиться. Давненько я не устраивала себе праздников и выходных, выплачивая кредит за квартиру. Но на прошлой неделе она перешла в мое полноправное владение, а значит, это стоит отметить. Пожалуй, даже новых клиентов не буду искать. В конце концов, теперь каждый месяц у меня будет оставаться кругленькая сумма, которая раньше уходила во Всемирный гномий банк.
И словно в насмешку над моим решением звякнул дверной колокольчик. Бармен оживился и бросил протирать и без того безупречно чистые бокалы, расплывшись в широкой приветственной улыбке. Я машинально кинула взгляд на вновь прибывшего посетителя, планируя допить бокал и отправиться домой, по дороге прикупив еще бутылку какого-нибудь вина подешевле. Если уж собралась сегодня напиться - то лучше делать это в одиночестве, дабы не краснеть на следующее утро в мучительных попытках припомнить вчерашние подвиги. Но тут же весь хмель мгновенно вылетел у меня из головы. Была бы я охотничьей собакой - то сделала бы стойку на добычу. Поскольку мужчина, нерешительно замерший на пороге бара, был окутан просто-таки великолепнейшим проклятием. Не удержавшись, я восхищенно прищелкнула языком, оценив тончайшее изысканное кружево чужого заклятия. Мастер, его сотворил истинный мастер своего дела! И наверняка запросил за свою работу огромные деньги. Даже интересно, чем же провинился этот несчастный, раз на него напустили такую жуть. Обычные проклятия паразитируют на ауре весьма продолжительный срок, порой затягивающийся на годы. Естественно, если их не удалить, то рано или поздно они приведут к смерти. Но чары, наведенные на этого незнакомца, должны были убить его уже к следующему утру. Жить ему оставалось всего несколько часов.
Я прищурилась, сосредоточившись на внешности мужчины. Ну и как выглядит скорый вынужденный переселенец в мир мертвых?
Мужчина, почувствовав мой чисто профессиональный интерес и, видимо, неверно истолковав его, нерешительно улыбнулся мне. При этом на его щеках появились очаровательные ямочки, а очень печальные изумрудные глаза на мгновение потеплели. Мое сердце даже немного дрогнуло, хотя незнакомец явно не относился к тому типу мужчин, которые мне обычно нравились. Слишком светловолос, слишком смазлив, слишком... мягкий какой-то, а меня всегда привлекали более брутальные особи, способные постоять за себя. Явно не хекстянин, скорее, с Нерия. Бедняга. Стоило ли ехать в другой мир, чтобы найти здесь скорую смерть?
Я печально вздохнула и одним глотком допила вино, мысленно пожелав несчастному счастливой загробной жизни и благосклонности богов. Я не имела ни малейшего желания вмешиваться и предлагать снять с него проклятие. По всему выходило, что незнакомец перешел дорогу слишком серьезным людям, раз они раскошелились на такого знатока заклинаний. Да, возможно, у меня получится расплести эти чары, но, во-первых, я потеряю значительную часть, если не все свои силы и буду вынуждена долго и нудно восстанавливаться. А во-вторых, практически наверняка навлеку на себя гнев того, кто заказал убийство этого бедняги. Нет, мне таких проблем не надо. Одно дело - снять проклятие какого-нибудь захудалого мага первого уровня подчинения, который во имя этого потратил практически весь свой потенциал. А совсем другое - связаться с настоящим мастером. Я не настолько люблю людей, чтобы из-за какого-то иномирянина, увиденного мною в первый и, вполне возможно, в последний раз наживать себе врагов в Зарге. Он-то вернется в свой Нерий, а мне тут еще жить и работать.
Но спустя мгновение бедолага опустился на стул около меня, видимо, решив, будто я желаю познакомиться.
- Привет, - поздоровался он и взмахнул бармену, обронив: - Мне то же, что и даме. А даме повторить.
Бармен, мой давний и хороший знакомый по имени Дарреш, скептически вздернул бровь, глядя на меня и дожидаясь подтверждения заказа. Знает, что избыток алкоголя дурно влияет на меня. Нет, я не начинаю приставать к мужчинам и не пытаюсь никого завлечь в свои любовные сети, в пьяном угаре воображая себя несравненной красоткой, но на меня снисходит меланхолия. Я начинаю громко декламировать стихи, к моему величайшему стыду и сожалению - собственного сочинения. К слову, очень тоскливые и дурно написанные творения, в которых "кровь" всегда рифмуется с "любовью". Понятия не имею, откуда во мне эта жажда к творчеству и почему она просыпается только под воздействием вина. Вроде бы - забавная особенность, но заканчивается мой поэтический порыв обычно слезной истерикой, когда я воображаю себе какую-нибудь любовную трагедию. И такие выходки жутко вредят моей репутации невозмутимого мага, способного совладать с любой проблемой.
Дарреш был в курсе угрызений совести, которые терзали меня на следующее утро после очередного загула. Нередко он отпаивал меня кофе и выслушивал самые жаркие уверения в том, что больше никогда я не позволю себе подобных глупостей. Именно поэтому он не торопился выполнять пожелание клиента, хотя это шло ему в убыток.
- Я в норме, Дарреш, - негромко сказала я.
- Как знаешь. - Тот лишь пожал плечами. - Только чур завтра не плакаться.
Незнакомец удивленно вздернул брови, ожидая какого-нибудь пояснения по поводу столь странного обмена репликами, но впустую. Вскоре перед ним стоял полный бокал, а второй такой же радовал взгляд уже мне.
- Меня зовут Элмер, - представился незнакомец и опять порадовал мой взгляд своей застенчивой улыбкой. Удивительно, почему еще не покраснел при этом. - Элмер Бригз.
- Очень приятно, - буркнула я. - Доминика Альмион.
- И мне очень приятно. - Щеки Элмера все-таки окрасились легким румянцем смущения. Право слово, такое чувство, будто он впервые знакомится с девушкой в баре. А чудной парень продолжил: - Извините, что заговорил с вами. Но у вас такая милая внешность.
Милая внешность? Я едва не подавилась очередным глотком вина, приглушенно закашлявшись. Н-да, такой комплимент мне впервые делают. Я прекрасно знаю все свои достоинства и недостатки. К числу первых, как я уже говорила, можно отнести густые медные волосы, в беспорядке падающие на плечи, и необычный цвет глаз - нечто среднее между темно-карим и багрово-красным. Но это обращало бы на себя внимание в любом другом мире, кроме Хекса. Впрочем, и об этом я уже говорила. А вот недостатков у меня намного больше. Как говорили все мои ухажеры, коих, к слову, было не так уж и много, я вся словно состояла из острых углов. Высокая, худая настолько, что торчат ребра, с острыми скулами, которые так и грозят проткнуть кожу на лице. И этот чудик называет меня милой? Хорошо хоть красоткой не обозвал, а то я бы точно от хохота не удержалась. Впервые меня настолько неуклюже зазывают в любовные сети.
- Вы тоже ничего, - откашлявшись, глухо проговорила я, решив не обижать собеседника взрывом неуместного смеха. В конце концов, не так часто мне делают комплименты. Потешу немного свое самолюбие.
- Давай сразу перейдем на "ты"? - предложил Элмер, немного приободрившись от того, что я не собиралась его сразу отшить. Приподнял бокал. - За знакомство?
Я бросила быстрый взгляд на Дарреша, который был настолько ошарашен нашей беседой, что даже не пытался сделать вид, будто занят своими делами. Опомнившись, приятель вернулся к полировке и без того ослепительно блестящей барной стойки, украдкой подмигнув мне. Мол, не теряйся, Доминика. Или не ты буквально на прошлой неделе жаловалась на слишком долгое затишье в личной жизни? На твоем-то безрыбье и этот нериец за упитанного карася сойдет.
- За знакомство, - поддержала я тост настойчивого иномирянина и легонько прикоснулась бокалом к его бокалу. А, ладно! Гулять так гулять. Тем более что парню и без того недолго на этом свете осталось. Украшу бедолаге последние часы его жизни.
Элмер чуть пригубил вино и сразу же оставил бокал в сторону, раскрасневшись так, будто залпом выпил гномьего самогона. О небо! Что же этот домашний мальчик забыл на Хексе? Да еще без провожатого. Даже без проклятия у него были бы все шансы встретить утро валяющимся без сознания в ближайшей канаве, оглушенным ударом по голове и ограбленным, хорошо, если живым.
- А ты хекстянка? - спросил он, по всей видимости, всерьез вознамерившись завести со мной знакомство.
- Нет. - Я покачала головой, изо всех сил стараясь удержать на лице как можно более серьезное выражение. У меня даже щеки от напряжения разболелись. - Я исконная варрийка. Абориген, так сказать.
- Правда? - искренне изумился Элмер.
Я закусила губу, пытаясь не рассмеяться. Даже обычно невозмутимый Дарреш фыркнул, пытаясь замаскировать смешок за кашель. Неужели этот Элмер действительно настолько наивный? Нет, наверное, все-таки притворяется. Любой ребенок знает, что аборигены Варрия - это прямоходящие разумные ящеры высотой примерно в полтора человеческих роста. Да, я не особо высокого мнения о своей внешности, но все же на рептилию, смею надеяться, совсем не похожа.
- Ты шутишь, - спустя мгновение до Элмера дошел мой сарказм, и он укоризненно цокнул языком.
- Грешна, каюсь.
Я сделала еще глоточек вина. Странно, совсем недавно я собиралась уйти из бара, пока не натворила бед. Но рядом с Элмером мне почему-то было очень уютно сидеть. Нет, он совершенно не привлекал меня как мужчина. Но почему-то рядом с ним я чувствовала себя... необычно. Уже давно мне не было настолько легко и спокойно. Мысли путались, но не от количества выпитого, а от странного и непонятного чувства безграничного счастья, которое меня вдруг затопило. В этот момент я обожала весь мир.
Самое удивительное, что к губам обычно мрачного Дарреша тоже словно приклеилась мечтательная улыбка. Он бросил протирать стойку и стоял напротив нас, больше не пытаясь создать видимость какой-либо работы. В темно-красных глазах бармена горел непривычный ласковый огонек. Выглядело это, что скрывать, весьма странно. Огромный лысый верзила с мускулами, распирающими кожаную жилетку - и так неловко растягивает губы в неумелой, но доброй улыбке. Обычно одна его ухмылка была способна остановить уже зарождающуюся драку, поскольку на спорщиков накатывал беспричинный ужас при виде этого злобного оскала.
- О, никак не могу привыкнуть к хекскому юмору. - Элмер смущенно пожал плечами. - У вас такие серьезные лица, когда вы шутите... Уже который раз попадаюсь на эту удочку. А ведь мог бы привыкнуть за сутки.
- За сутки? - переспросила я. - Ты прибыл на Хекс всего сутки назад?
- Ну... да. - Элмер кивнул. - Решил развеяться и устроить себе небольшую экскурсию по мирам. Даритан мне не понравился - слишком много солнца. Варрий... Его столица - Хайтес - напоминает кладбище. Эти высокие каменные статуи, которые смотрят на тебя мертвыми пустыми глазами. Бр-р!..
И парень выразительно передернул плечами.
- А Зарг? - с любопытством осведомилась я. - Зарг тебе понравился?
- Даже не знаю, - с сомнением протянул Элмер. - Но я тут уже сутки, а мне пока совершенно не хочется уезжать. Так что, наверное, понравился. Только не обижайся, но Зарг - очень странный город. Иногда словно вымерший, иногда - шумный, как какой-нибудь базар. И люди. Хекстяне такие непонятные. На первый взгляд - невозмутимые и суровые, а присмотришься - внутри каждого пожар эмоций. Как вас только изнутри не сжигает от вечного переизбытка чувств?
Мы с Даррешем переглянулись. А ведь парень не так прост, как кажется. А еще мне очень интересно, где за эти сутки он умудрился отыскать себе такие серьезные проблемы на свою голову. Я не сомневалась, что проклятием он обзавелся именно на Хексе. Убить смертельным заклинанием - это в нашем традиционном стиле. Даританцы бы не стали тратить времени на чары. Скорее, вызвали бы на честный поединок и по старинке нашинковали врага мечом. Варрийцы с самой любезной и доброжелательной улыбкой преподнесли бы чашу с ядом. Нерийцы... О, Нерий у нас вообще оплот законности и порядка. Там даже маги высшего уровня подчинения обязаны состоять на государственной службе, если не желают обзавестись чипом на ограничение магических способностей. Я, правда, первого уровня, но все равно. Живи я в том мире, то была бы должна каждый месяц проходить обязательную проверку своего магического потенциала, дабы убедить департамент, что за контрольный срок никого не убила при помощи чар. Да, на Хексе действуют похожие правила, но сотня-другая хардиев - и на проверку можно не приходить. Служащие департамента все сделают в лучшем виде. Правда, появись Элмер на улицах Нерия с проклятием - то его моментально доставили бы по адресу и спасли бы жизнь. Это у нас всем на все наплевать.
- А когда ты планируешь вернуться домой? - поинтересовалась я, питая смутную надежду, что Элмер отбудет в Нерий уже сегодня. И тогда сразу по прибытию его отправят к знающим людям поправить здоровье, а я избавлюсь от угрызений совести, которые уже начали потихоньку пробуждаться в моей душе.
- Вообще-то я планировал уехать еще днем, - проговорил Элмер, и я ощутила мгновенный всплеск радости. Впрочем, он тут же пропал, когда парень задумчиво добавил: - Но теперь думаю остаться здесь еще на пару дней. Хочу проникнуться духом Зарга.
- Ну и зря! - зло фыркнула я. - На твоем месте я бы уже бежала к кабинам пространственного перемещения, теряя ботинки.
- Почему? - удивленно спросил Элмер.
Я молчала, кусая губы и не зная, как поступить. У меня не было ни малейшего желания играть роль доброй волшебницы и по собственному почину впутываться в чужие игры со смертельными проклятиями, тем более такими сильными. Но и смерти я Элмеру не желала. И сейчас я увидела реальное решение этого противоречия. Если убедить Элмера немедленно покинуть Зарг - то это наверняка спасет ему жизнь. Можно сколько угодно недолюбливать Нерий и его жителей за скучное существование и стремление во всем соблюдать закон и порядок, но в одном этому миру отказать нельзя: там всегда придут на помощь нуждающемуся.
- Доминика, можно тебя на пару слов? - неожиданно пророкотал Дарреш, уловив мои сомнения. Посмотрел на Элмера сверху вниз и снисходительно обронил: - Не беспокойся, приятель. Я твою даму лишь на секунду похищу.
Элмер зарумянился, явно не уловив сарказма в словах Дарреша, и кивнул, потянувшись к бокалу вина, совсем позабытому за время разговора.
- Доминика, - понизив голос, прошипел Дарреш, когда я отошла за ним к другому концу стойку, - что не так с этим парнем? Я же чую, что тебе не по себе.
- Он проклят, - после секундного сомнения все же призналась я.
- И в чем проблемы? - Дарреш пожал плечами. - Тебе же лучше, как говорится. Деньги сами в руки плывут.
- Ты не понимаешь. - Я покачала головой. - Его проклял маг, который намного сильнее меня. Ты сам слышал, что этот Элмер в Зарге всего сутки. А проклятие убьет его уже к следующему утру.
- Ого! - Дарреш удивленно присвистнул, пораженный мощью смертельных чар. - И что? Боишься не справиться?
- Чтобы я - и не справилась с проклятием? - Я презрительно фыркнула. - Нет, заклятье я-то сниму, хотя сил потрачу немало. Но стоит ли ввязываться? Сдается, парень кому-то весьма насолил.
- Как знаешь, - с сомнением протянул Дарреш. - Я, конечно, не советчик, поскольку с моим вторым уровнем подчинения плохо в магии разбираюсь. Но паренек мне нравится. Забавный такой.
Беда была в том, что мне тоже нравился Элмер. И чем больше мы с ним болтали - тем сильнее я не хотела прочитать в завтрашней газете упоминание о загадочно погибшем туристе с Нерия. И неожиданно я решилась. Ай, да была не была! В конце концов, на лбу у этого Элмера не написано - не трогать, он мой! В кои-то веки сделаю доброе дело. Естественно, не бесплатно. Так далеко моя любовь к человечеству не распространяется.
Дверной колокольчик звякнул, и Дарреш отвлекся на новых посетителей бара, напоследок ободряюще потрепав меня по плечу. Ночь вступала в свои права, а значит, скоро здесь будет не протолкнуться. Что же, разумнее всего будет, не дожидаясь этого момента, увести Элмера к себе, стараясь не привлекать чужого внимания. Мало ли в Зарге магов, специализирующихся на снятии проклятия? Если возникнут проблемы - то всегда можно будет сказать, что ведать не ведаю, о чем идет речь.
Решив так, я повернулась и твердым шагом подошла к Элмеру. Судя по тому, что его бокал оказался пуст, а румянец на щеках разгорелся пуще прежнего, он не скучал в одиночестве.
- Купи даме бутылку вина и пойдем ко мне, - томно прошептала я ему. - Там и продолжим наш разговор об особенностях хекстянской культуры.
Глаза у Элмера от изумления сделались как два больших блюдца. Он явно не ожидал такого поворота событий. Но и возражать не стал.
Спустя несколько минут мы покинули бар. Дарреш напоследок украдкой подмигнул мне и показал большой палец в знак одобрения. Беда была лишь в том, что я до сих пор сомневалась в верности принятого решения. Ох, Доминика, жизнь много раз учила тебя не лезть туда, куда не просят. Впрочем - прорвемся. Зато будет что предъявить богам на последнем суде.

***

Я жила неподалеку от бара, поэтому идти пришлось всего ничего. Мы с Элмером миновали парк, при этом я следила, чтобы парень не отставал от меня. Так, на всякий случай. Да, центральные аллеи были ярко освещены, но под деревьями клубился густой чернильный мрак. Слишком плотный для того, чтобы быть настоящим. Не сомневаюсь, что сегодня это место выбрал для охоты какой-нибудь вампир. Эти кровососы редко кусают до смерти. Обращением человека в себе подобное существо они занимаются еще реже. Но все равно, приятного мало - проснуться утром под каким-нибудь кустом, ощущая при этом дикую головную боль и слабость. А потом еще неделю маскировать укусы на шее, выслушивая сомнительные шутки окружающих, и усиленно пить железосодержащие препараты. Не говоря уж о том, что вампиры часто являются переносчиками какой-нибудь гадости. Кто даст гарантию, что перед тобой он не покусал какого-нибудь любителя наркотических грез и не занес в ранку инфекцию?
В общем, не было ничего удивительного, что парк я постаралась миновать как можно быстрее, при этом настороженно прислушиваясь к каждому шороху. Более того, достаточно скоро взяла Элмера под руку, заметив, что он то и дело пытается замедлить шаг, с удивлением вглядываясь в лиловый сумрак под кронами деревьев, будто видит там что-то, недоступное мне. Эх, парень! И каким же ветром тебя вообще на Хекс занесло? Сидел бы в своем Нерии и бед бы не знал.
Элмер мою заботу воспринял с противоречивыми чувствами. Нет, он не стал вырываться и кричать, чтобы я не смела к нему приставать. Но вид при этом у него был весьма ошеломленный, хотя в изумрудных глазах я заметила искорки радости. По всей видимости, парень всерьез решил, будто понравился мне, и его ждет увлекательное любовное приключение, которым потом можно будет похвастаться друзьям. Ох, ты даже не представляешь, какое именно развлечение тебе предстоит.
Когда мы миновали пустынный парк и вышли на оживленную улицу, я не сумела сдержать громкого вздоха облегчения, однако не стала выпускать руку Элмера из своей, опасаясь, что теперь он затеряется в толпе. Впрочем, до цели нас отделяло всего несколько домов. Через неполную минуту мы остановились около невысокого строения из красного кирпича, где мне принадлежала часть первого этажа. В свое время я выбрала именно эту квартиру, поскольку в нее вел отдельный вход с улицы, позволяющий мне принимать клиентов, не беспокоя других жильцов.
Все то время, пока я бренчала связкой ключей, выискивая нужный, а потом медленно и вдумчиво дезактивировала входное заклинание, Элмер стоял спокойно, с любопытством изучая табличку. "Доминика Альмион, зарегистрированный специалист по снятию проклятий", - гласила она. Внизу мелким шрифтом шел длинный номер лицензии, выданной магическим департаментом.
- Какая у тебя интересная профессия, - наконец, проговорил Элмер.
- Угу, - буркнула я. Приложила обе ладони к дверному замку и сосредоточилась, нащупывая потайные заклинания-ловушки, призванные обезвредить слишком нетерпеливых взломщиков. В свое время я решила не скупиться и установила целых пять таких штук. Плюс еще парочку обманок. И да, я не параноик. Просто привыкла к тому, что мой дом должен быть настоящей крепостью, в котором я могу чувствовать себя в полнейшей безопасности.
Элмер, поняв, что я занята, больше не надоедал мне с разговорами. Переминался с ноги на ногу чуть поодаль и терпеливо ожидал, когда я закончу. Правда, чем дольше я возилась с дверью, тем выше поднимались его брови.
С тихим щелчком последнее заклинание растаяло, и я распахнула дверь. Несколько секунд стояла на пороге, напряженно прислушиваясь к тишине, затем легким движением руки пробудила парочку магических светлячков, и комнату затопил мягкий оранжевый свет.
- Прошу. - Я посторонилась, пропуская Элмера в прихожую. Затем закрыла дверь и вновь сосредоточилась, возвращая заклинания на исходные места.
- Ты живешь в настолько криминальном районе? - не выдержав, спросил Элмер.
- Зарг вообще не самое спокойное место. - Я пожала плечами. - Как и весь Хекс, в общем-то. Странно, что ты не знаешь об этом. Туристов обычно заставляют подписать бумагу, что, приехав сюда, они осведомлены обо всех рисках.
- Я думал, это просто шутка. - Элмер смущенно улыбнулся. - Ну, вроде аттракциона ужасов. Мол, если хочешь жить - держись подальше от этого места.
Я тяжело взглянула на Элмера, и улыбка медленно умерла на его губах. Забавно было слышать такие слова от парня, часы жизни которого уже сочтены.
- Давай поговорим, - сухо обронила я, прошла мимо Элмера и приглашающе распахнула дверь, ведущую в мой рабочий кабинет. - Нам есть, что обсудить.
Тот вновь заулыбался, раскрасневшись. Видимо, подумал, что сейчас-то и начнется самое интересное. В четырех мирах именно хекстянки считались самыми страстными и неистовыми любовницами. И многие иномиряне отправлялись на мою родину именно в поисках любовных приключений.
Элмер, наверное, рассчитывал на то, что сейчас окажется в спальне, где я не замедлю сорвать с себя, а заодно и с него одежду, и мы с громкими стонами и криками предадимся пагубной страсти. Поэтому он не сумел скрыть разочарования на лице, когда обнаружил, что зазвала я его в обычный кабинет с письменным столом и несколькими креслами, где спальных мест было просто не предусмотрено.
- Не понимаю, - честно признался он и осторожно поставил между вороха бумаг, в беспорядке рассыпанных по столу, купленную в баре бутылку вина. Обиженно посмотрел на меня. - Что это значит?
- Ты проклят, - спокойно сказала я и рухнула в ближайшее кресло. Скинула туфли и с негромким вздохом наслаждения вытянула перед собой босые ноги, уставшие за целый день беготни.
- То есть? - переспросил Элмер, недоуменно нахмурившись. Осторожно примостился напротив и сложил на коленях руки.
Я, наверное, в тысячный раз за сегодняшний вечер ощутила приступ умиления, нахлынувший на меня при виде этого чуда. Нестерпимо захотелось погладить его по голове и дать конфетку, пообещав, что лично разберусь с тем негодяем, который осмелился наслать проклятие на него.
- У тебя проблема со слухом? - резко спросила я, стараясь за нарочитой грубостью скрыть свои истинные эмоции, несколько неуместные в сложившейся ситуации. Повторила, делая паузу после каждого слова: - Тебя. Прокляли. Ясно?
- И что это значит? - робко поинтересовался Элмер. - Мне теперь начнет во всем не везти?
- Тебе уже фатально не повезло. - Я скептически хмыкнула. - Парень, если проклятие не снять - то с вероятностью в сто процентов ты не увидишь завтрашнего рассвета.
- Ой, - тихо пискнул Элмер, явно не ожидая услышать столь суровый вердикт. Замер, неестественно выпрямившись и устремив поверх меня неподвижный взгляд, видимо, обдумывая мои слова.
Я повернулась к столу и ловким ударом ребра ладони по донышку раскупорила бутылку. Этому фокусу меня как-то научил Дарреш, когда я помогала ему прибраться в баре после очередной пьяной драки. Не утруждая себя поисками бокала, отпила прямо из горлышка. Улегшийся было за время прогулки хмель вновь приятно зашумел в голове. Блаженное тепло пробежало по моим конечностям.
Элмеру потребовалось не меньше минуты на обдумывание моей информации. Но, наконец, он очнулся и сфокусировал свой взгляд на мне.
- А ты меня не обманываешь? - нерешительно поинтересовался он. - Нет, ты не подумай, будто я хочу тебя обидеть. Но мне говорили...
- Тебя наверняка предупреждали, что на Хексе надо держать ухо востро, - с тяжелым вздохом перебила его я. - Только что-то ты не последовал этому совету. Какой у тебя уровень подчинения? Как я понимаю, не высший. Верно?
- Второй, - тихо признался Элмер.
- Все равно должен увидеть. - Я встала, не удосужившись влезть в туфли, и прошлепала босыми ногами к одному из шкафов. Достала из его глубин кусок темного камня, больше всего похожий на заботливо и тщательно отполированный кем-то булыжник, развернулась и кинула его Элмеру: - Лови!
Тот, к моему величайшему удивлению, поймал, причем сделал это с небывалой легкостью, словно ожидал от меня нечто подобного. Радостно усмехнулся, будто сам удивленный своей ловкостью, но тут же замер, уставившись на камень в своих руках. А еще через мгновение с приглушенным возгласом ужаса откинул его прочь.
Камень с грохотом прокатился по полу и остановился подле моих ног. Я подняла его и тут же сунула на прежнее место в шкаф, стараясь не смотреть на него дольше положенного.
- Что это за гадость? - тяжело дыша, осведомился Элмер, нервно потирая ладони, будто еще чувствовал обжигающий жар.
Наверное, стоило его предупредить, но тогда бы это не произвело такого впечатления. И потом, я любила шокировать людей. Считайте это маленькой слабостью, которую мало кто одобрит, но мне нравилось следить за чужой реакцией, когда ставишь человека в неожиданную ситуацию.
- Это пульсирующий камень, - милостиво пояснила я и замолчала, решив, что сказала достаточно.
На лице Элмера отразилась усердная работа мысли. Он нахмурился, даже пошевелил бровями, однако в его глазах не мелькнуло ни тени узнавания этого термина. Впрочем, что я хотела? Все-таки второй уровень, поди, на самой грани с третьим. Хорошо хоть с бытовым колдовством умеет обращаться, а я от него знаний столь высоких материй требую.
- Пульсирующие камни служат для вызова душ в наш мир, - вздохнув, принялась читать я мини-лекцию. - Как известно, на рынок магических снадобий и предметов ритуала они попадают или с Хекса, или с Варрия, которые постоянно делят рынок их продажи. Но на Варрии пульсирующие камни добывают обычно путем человеческих жертвоприношений, что, естественно, не афишируется. У нас все происходит более мирно - при помощи зеркального колдовства. Правда, другие миры не признают его существования, но камни-то, полученные таким образом, вполне реальны. Их можно подержать в руках и на собственной шкуре прочувствовать все то, что они позволяют увидеть.
- Да уж, - пробормотал Элмер, вновь зябко потирая ладони. Затем криво усмехнулся. - Не спорю, очень познавательно, но совершенно непонятно. И как именно этот камень должен был доказать то, что я проклят?
- Что ты ощутил, когда посмотрел на него? - мягко поинтересовалась я.
- Тяжело сказать. - Элмер пожал плечами. - Я почему-то вдруг отчетливо осознал, что мертв. Я понимал, что мое сердце больше не бьется, а легким не нужен воздух. И тоска. Жуткая тоска по солнцу, которого я больше никогда не увижу.
- Пульсирующий камень - это проводник между миром мертвых и нашим, - сказала я. - Он дал тебе уникальную возможность заглянуть в свое ближайшее будущее. На тебе уже есть метка смерти, поэтому, собственно, ты практически ничем не отличаешься от мертвеца. Нет, понятное дело, ты еще ходишь, говоришь и считаешь себя живее всех живых. Но это временно. Если ничего не сделать - ты умрешь в ближайшие несколько часов.
Элмер с протяжным полувздохом-полустоном потер переносицу. Затем угрюмо посмотрел на меня исподлобья.
- Я тебе не верю, - негромко произнес он. - Это просто слова. А камень... Какой-то магический трюк, вот и все. Верно?
Он с такой надеждой уставился на меня, что мне стало не по себе. Эх, не люблю спускать людей на грешную землю, но в данном случае без этого не обойдется.
- Не хочешь - не верь. - Я с демонстративным равнодушием скрестила на груди руки, оставшись стоять около шкафа. - Иди, если считаешь, что я тебя разыгрываю. Я тебя не держу. Обещаю, что отправлю цветы на твои похороны. Кстати, примерно сутки назад ты не терял сознание?
- Терял, - растерянно подтвердил Элмер. - Мне стало душно в холле гостиницы, вот и отключился буквально на минуту. Хорошо еще, что сидел, иначе бы грохнулся всем на потеху.
- При этом присутствовало много народа? - продолжила я расспросы.
- Ну... да. - Элмер кивнул. - Один хекстянин заметил, что мне дурно стало. Принес мне стакан воды, дал носовой платок, чтобы я вытер лоб.
- А платок он потом забрал себе, - скорее, утвердительно, чем вопросительно сказала я.
- Откуда ты знаешь? - удивленно переспросил Элмер.
Я загадочно улыбнулась и гордо тряхнула медными волосами, которые красиво рассыпались после этого по плечам. В свое время долго репетировала это движение, чтобы уметь произвести должное впечатление на клиента.
- По всей видимости, тогда тебя и прокляли, - понизив голос, сказала я, прежде демонстративно оглядевшись, будто опасаясь, что нас могут подслушивать.
Мое представление произвело должное впечатление на Элмера. Он тоже принялся озираться по сторонам. Затем, убедившись, что мы по-прежнему совершенно одни в кабинете, немного расслабился и откинулся на спинку кресла.
- И что мне теперь делать? - грустно спросил он.
- Если все так же мне не веришь - то можешь уходить. - Я хмыкнула и подошла к столу. Присела на его краешек, подхватила открытую бутылку, о которой совсем было забыла, и сделала глоток, случайно уронив несколько капель кроваво-красной жидкости на белую рубашку. Досадливо цыкнула, мысленно посетовав на собственную неуклюжесть, и продолжила: - Я не знаю, какие еще доводы привести, чтобы убедить тебя в моей правоте. Возможно, ты уже начинаешь ощущать последствия проклятия. Перед глазами мелькают темные мушки, в ушах слышится какой-то зов, то и дело кажется, что за спиной кто-то стоит. Но если и это для тебя не доказательство - то что ж. Остается только пожелать удачи в загробной жизни.
- А где гарантии, что это не ты прокляла меня? - неожиданно спросил Элмер. - Ты же лицензированный специалист. Значит, умеешь как снимать смертельные чары, так и насылать их. Что, если все это устроила именно ты, желая получить денег с доверчивого туриста?
- Нет никаких гарантий, кроме моего честного слова. - Я слабо усмехнулась. - Но даже если предположить, что это сделала я, то лично для тебя ничего не изменится. Проклятие надо снять. Если этого не сделать - ты умрешь. И потом, я далеко не единственный специалист подобного рода в Зарге. Не доверяешь мне - вперед на поиски.
Элмер покосился на окно, за которым плескалась непроглядная хекская ночь, и невольно вздрогнул от открывшейся перед ним безрадостной перспективы. И я понимала его страхи. Даже без всякого проклятия у него были все шансы не дожить до завтрашнего утра, если он отправится на прогулку по ночному городу. Но, как говорится, проблемы ящеров варрийцев не волнуют. Я выложила все карты на стол. Теперь его очередь делать ход.
- Насколько я понимаю, ты предлагаешь мне свои услуги, - задумчиво протянул Элмер. - Естественно, я должен буду тебе заплатить. Так?
Я кивнула, тая в уголках губ улыбку. Похоже, до парня начали доходить правила игры, принятые на Хексе. Без денег тут никто и пальцем не пошевелит, чтобы помочь тебе.
- И сколько ты возьмешь? - сухо поинтересовался Элмер.
Я потерла переносицу. Окинула его откровенно оценивающим взглядом. Запросишь слишком много - вспугнешь своей алчностью почти дозревшего клиента. Но и малая цена за это дело меня не устраивает. Повозиться придется изрядно. Да и парень вроде как не похож на нуждающегося. Рубашка из дорогого шелка, который так приятно холодит кожу в дневную жару, ремень из кожи элефа2, значит, стоит целое состояние. К тыльной стороне ладони прикреплен мыслевизор последней модели. Да, деньги у него водятся, это однозначно.
- Мой обычный гонорар - двести хардиев, - медленно проговорила я, внимательно следя за реакцией собеседника на мои слова. - Но в твоем случае я предпочитаю поднять цену до трехсот. Слишком сложное дело. Не знаю, кому и как ты перешел дорогу, но проклятие на тебе - настоящее произведение искусства.
- А ты справишься? - с сомнением протянул Элмер, слегка поежившись после озвучивания цены. - Если дело, как ты говоришь, настолько сложное, то не проще ли обратиться в магический департамент? Ведь ты не маг высшего уровня подчинения, иначе была бы вынуждена работать на государство.
Я не выдержала и расхохоталась от проявления столь милой наивности. Элмер насупился, видимо, не ожидая от меня такой реакции и не понимая, что такого смешного сказал, но терпеливо дождался, когда я отсмеюсь.
- Дорогой мой! - Я вытерла слезы, невольно выступившие на глаза после приступа неуместного веселья. - Не забывай, что ты не в родном мире, а на Хексе. Да, формально я числюсь магом первого уровня подчинения. И это, поверь, стоило мне в свое время немалых денег. Увы, сбережений не хватило на то, чтобы меня признали вторым уровнем, тогда бы не платила каждый месяц этим кровопийцам из департамента, чтобы те поставили галочку в обязательном протоколе освидетельствования моего магического потенциала. Да и потом, в этом случае я рисковала лишиться немалой части клиентуры. Все-таки мало кто захотел бы обратиться к подобному горе-магу, когда на рынке полно предложений от специалистов выше уровнем.
- Вот как. - В изумрудных глазах Элмера мелькнула какая-то странная тень, что-то вроде раздражения, будто ему очень не понравились мои слова. Однако он поспешно опустил голову, скрывая свои истинные эмоции. Надолго замолчал, то и дело нервно похрустывая костяшками пальцев.
Я не торопила его с принятием решения. Пусть думает. Да, триста хардиев - немаленькая цена, но жизнь-то вообще бесценна.
- Хорошо, - неожиданно проговорил Элмер. - По рукам. Но заплачу я только после того, как проклятие будет снято.
- Естественно. - Я кивнула, показывая, что принимаю его условие.
- И ты не боишься, что я тебя обману? - полюбопытствовал Элмер, взглянув на меня.
- Нет. - Я с сарказмом хмыкнула. - Совершенно не боюсь. Поверь, если ты не заплатишь мне - то у меня хватит сил вернуть проклятие. И вряд ли я удержусь от искушения усилить его. Как говорится, обиженная женщина способна на большую пакость.
- Что-то наподобие этого ответа я и ожидал. - Элмер слабо усмехнулся. - Ну что же, пусть будет так. Только деньги я отдам тебе завтра. Я не таскаю с собой такую сумму.
- Ну хоть на что-то у тебя хватило ума, - не удержалась я от язвительной подколки.
Элмер лишь плотнее сжал губы. В его глазах опять промелькнуло отражение какого-то не совсем уместного в данной ситуации чувства. Словно он мысленно улыбнулся, потешаясь над моими стараниями сыграть роль сурового беспристрастного специалиста.
Я неполную минуту смотрела на него, стараясь еще раз поймать на его лице эту эмоцию. Но все зря. Напротив меня по-прежнему сидел растерянный от свалившегося на него несчастья парень с испуганным и обиженным видом. Неужели показалось? Наверное, я все-таки параноик. Уже в каждом клиенте начинаю подвох чувствовать. Впрочем, чего я вообще опасаюсь? Элмер проклят, это совершенно точно. В самом худшем случае он просто сбежит в родной мир, не заплатив за мои услуги. Да, я буду долго ругаться, если так произойдет, но, что скрывать, такое происходило уже не раз. Все равно сейчас я при всем желании с него денег не стрясу. Если что, данная история послужит мне уроком всегда брать оплату вперед, пусть моим клиентом будет даже человек на последнем издыхании.
- Я готов, - с опаской известил меня Элмер. Сел поудобнее, выпрямился еще сильнее, хотя это казалось почти невозможным, и зажмурился.
Последние сомнения покинули меня. Нет, такой страх почти невозможно сыграть. В общем - приступай, Доминика. Чем дольше ты медлишь, тем ближе посланники бога мертвых Итируса, отправленные за его законной добычей.
Я поставила на стол бутылку вина, которую все это время грела в руках. Потянулась, разминая суставы, повертела головой в разные стороны. Затем привычным движением стянула распущенные волосы в тугой хвост, чтобы не мешались во время ритуала. По-прежнему босая, подошла к Элмеру и встала за его спиной, положив руки на плечи.
- Самое главное - расслабься, - шепнула я, ощущая, как он весь сжался от моего прикосновения. - Понимаю, что это непросто, но постарайся. Представь, что ты нежишься на пляже под ласковым теплым солнцем.
Я бормотала ему на ухо всякие глупости, умело играя тембром голоса, а пальцами разминала окаменевшие мышцы. И наконец-то это подействовало. Элмер клюнул носом раз, другой, затем резко вскинул голову, спасаясь от дремы, но это не помогло. Спустя несколько минут он уже глубоко и ровно дышал, впав в некое подобие транса. Это нельзя было назвать сном, поскольку он по-прежнему сидел на стуле, никуда не сползая с него. Он осознавал все то, что с ним происходило, но пошевелиться не мог. Просто не находил на это сил, блаженно купаясь в расслабленной неге. То, что надо.
- А теперь приступим, - вздохнув, сказала я. Придвинула второй стул, села на него и принялась за в высшей степени кропотливую работу.
Я настолько сосредоточилась на черной паутине проклятия, окутывающей ауру Элмера в подобие кокона, что время словно остановилось для меня. Я опасалась даже вздохнуть лишний раз, чтобы не порвать какую-нибудь нить неосторожным движением. Вскоре мои плечи и шея застонали, требуя заслуженного отдыха, но я не обращала на боль ни малейшего внимания. Потом, все потом.
Ворох распутанных чужих силовых нитей все рос и рос около моих ног. Я благоразумно старалась не прикасаться к нему, но то и дело ощущала ледяные мурашки, пробегающие от кончиков пальцев к пяткам. Отростки расплетенного заклинания безуспешно пытались срастись на ауре новой жертвы. Н-да, кто бы ни проклял этого парня - он сделал это профессионально. Элмеру несказанно повезло, что я сегодня решила выбраться в бар. Пожалуй, в Зарге больше не было специалиста, способного помочь ему. Эх, надо было просить за свои услуги больше!
Очередная ниточка опасно задрожала в моих пальцах, и я со свистом втянула в себя воздух. Сосредоточилась, выкинув из головы все посторонние мысли. Потом, Доминика, все потом! Сейчас есть дело куда важнее.
Когда последний узел оказался развязанным, в окна с робким любопытством заглянули первые, пока еще несмелые солнечные лучи, грозящие в ближайший час обрушить на беззащитный город иссушающий жар, переродив его в настоящее безжалостное пекло.
Я всхлипнула, чувствуя себя уставшей, как никогда. На последнем усилии прищелкнула пальцами - и обезвреженное проклятие, корчащееся на полу в поисках пищи, вспыхнуло бесцветным пламенем. У меня еще хватило сил замкнуть энергетическое заклятие, призванное не впустить в квартиру жар нарождающегося дня. И я отключилась, бессильно сползя со стула на пол. Последней мыслью было то, что я, пожалуй, все-таки нескромно переоценила свое мастерство. Впрочем, сон должен немного восстановить мои силы. А Элмер... Куда он денется из запертой квартиры? Скорее всего, так и пробудет в трансе, пока я не проснусь и не сниму свои чары.
Была еще какая-то тревожная мысль, но я не успела ее осознать. В следующее мгновение вокруг меня распустился чарующий цветок небытия.

Оставить заявку на описание
?
Штрихкод:   9785699675609
Аудитория:   16 и старше
Бумага:   Газетная
Масса:   294 г
Тираж:   10 000
Литературная форма:   Роман
Тип иллюстраций:   Без иллюстраций
Отзывы Рид.ру — Найти кукловода
4 - на основе 2 оценок Написать отзыв
1 покупатель оставил отзыв
По полезности
  • По полезности
  • По дате публикации
  • По рейтингу
3
05.04.2015 02:18
В сравнении с некоторыми предыдущими книгами автора - эта значительно слабее. Язык повествования очень слабенький, вначале вообще примитивный, потом чуть выравнивается и читать становится "полегче", как это ни парадоксально. Сразу скажу, что ничего выдающегося(подразумеваю под этим нештампованные моменты) в произведении нет, кроме разве что чуточку оригинальной последней постельной сцены(на самом деле и это не ново).
Да, кстати, если вы ждёте интересных героев - то скорее всего их не дождётесь, опять же по причинам поверхностного написания и штампов.
Однако, скажу следующее : скорее всего подобная книга будет интересна всем представительницам женского пола, уважающих любовные романы в любом виде, а также истории, не обременённые излишней сложностью .
Нет 0
Да 0
Полезен ли отзыв?
Отзывов на странице: 20. Всего: 1
Ваша оценка
Ваша рецензия
Проверить орфографию
0 / 3 000
Как Вас зовут?
 
Откуда Вы?
 
E-mail
?
 
Reader's код
?
 
Введите код
с картинки
 
Принять пользовательское соглашение
Ваш отзыв опубликован!
Ваш отзыв на товар «Найти кукловода» опубликован. Редактировать его и проследить за оценкой Вы можете
в Вашем Профиле во вкладке Отзывы


Ваш Reader's код: (отправлен на указанный Вами e-mail)
Сохраните его и используйте для авторизации на сайте, подписок, рецензий и при заказах для получения скидки.
Отзывы
Найти пункт
 Выбрать станцию:
жирным выделены станции, где есть пункты самовывоза
Выбрать пункт:
Поиск по названию улиц:
Подписка 
Введите Reader's код или e-mail
Периодичность
При каждом поступлении товара
Не чаще 1 раза в неделю
Не чаще 1 раза в месяц
Мы перезвоним

Возникли сложности с дозвоном? Оформите заявку, и в течение часа мы перезвоним Вам сами!

Captcha
Обновить
Сообщение об ошибке

Обрамите звездочками (*) место ошибки или опишите саму ошибку.

Скриншот ошибки:

Введите код:*

Captcha
Обновить