Принцесса для младшего принца Принцесса для младшего принца Возвращаясь с Земли вместе с приемными родителями и названной сестрой в их родной мир, Илли всерьез считала, что все ее проблемы остались в прошлом. Да и чего можно опасаться девушке, идущей туда в компании опытной магини и дриад, если теперь она и сама по воле судьбы стала дриадой. Ну, разве только одного - встречи с любимым, которого Иллира вынуждена была обмануть. Однако с первых же шагов семейство графа Хингреда ле Трайда, приемного отца Илли, оказывается перед выбором: отдать на растерзание банде убийц невинных людей или ввязаться в смертельно опасную схватку. И маленький отряд единогласно решает принять бой, хотя чтобы победить, им предстоит придумать совершенно новую тактику и изобрести новое оружие - ведь дриады не выносят ни гибели живых существ, ни их ран. Но никто пока и не подозревает, что этот бой - только начало битвы за судьбу королевства и счастье самой Илли. Эксмо 978-5-699-69732-8
228 руб.
Russian
Каталог товаров

Принцесса для младшего принца

Временно отсутствует
?
  • Описание
  • Характеристики
  • Отзывы о товаре
  • Отзывы ReadRate
Возвращаясь с Земли вместе с приемными родителями и названной сестрой в их родной мир, Илли всерьез считала, что все ее проблемы остались в прошлом. Да и чего можно опасаться девушке, идущей туда в компании опытной магини и дриад, если теперь она и сама по воле судьбы стала дриадой. Ну, разве только одного - встречи с любимым, которого Иллира вынуждена была обмануть.
Однако с первых же шагов семейство графа Хингреда ле Трайда, приемного отца Илли, оказывается перед выбором: отдать на растерзание банде убийц невинных людей или ввязаться в смертельно опасную схватку. И маленький отряд единогласно решает принять бой, хотя чтобы победить, им предстоит придумать совершенно новую тактику и изобрести новое оружие - ведь дриады не выносят ни гибели живых существ, ни их ран.
Но никто пока и не подозревает, что этот бой - только начало битвы за судьбу королевства и счастье самой Илли.
Отрывок из книги «Принцесса для младшего принца»
Чиркова Вера:

Принцесса для младшего принца

Принцесса для младшего принца

Продолжение книги

"Личный секретарь для младшего принца"

Аннотация:

Возвращаясь в ставший родным мир вместе с приемными родителями, наставницей и сестрами, Илли всерьез считала, что теперь-то все ее проблемы решатся сами собой. Ну, кроме одной, тяжелой вины за невольный обман любимого.

Однако судьба считала иначе и приготовила для дружной семьи несколько непредвиденных испытаний и сюрпризов.

Глава 1

-Ох, деточки! Не знаю, как и благодарить... - седая, сухонькая травница чуть не плакала от счастья, рассматривая свою ногу, еще полчаса назад напоминавшую гнилую, разбухшую корягу.

-Не нужно благодарить, - мягко улыбнулась Элинса, - ты Юнизе помогла, мы тебе. И снова помощи попросим, приюти на денек, пока мы путь найдем в ту сторону, куда нам нужно.

-Да разве мне жаль? Живите сколько хотите, там места много. Каменоломня то, заброшенная. Как нашли люди барона камень ближе, так и забросили. Всего и успели сотни три возов взять. Там потом колдун недолго жил, он все и обустроил. Ну а я набрела, когда место искала понадежнее. Вот только не совсем спокойное времечко вы выбрали, переходить-то.

Хингред неприметно вздохнул, а когда оно было, спокойное время? Сколько он помнит, всегда что-то мешало. Но сейчас его любимые девочки хотят домой, все настроены на переход. А Илли просто с ума сходит по своему принцу... хотелось бы на него взглянуть. Сколько же ему было лет, этому воинственному высочеству, когда они бежали оттуда, из родного мира, спасаясь от шедших по пятам колдунов? Наверное, пятнадцать... или четырнадцать?

Хингреду он помнился совсем подростком, серьезным, с по-юношески круглым подбородком и твердо сжатыми губами. Да и то, как в тумане. Впрочем, ему лица многих знакомых и друзей, оставшихся в родном мире, вспоминаются как-то расплывчато, двенадцать лет, не шутка. И неизвестно, что с ними стало, как изменились, как встретят... Но говорить всего этого старушке, разумеется, не стоит.

-Ничего, мы не слабые, - бодро улыбнулся травнице граф, - доедай, да пойдем.

-Задержимся минут на двадцать, - попросила Элинса, входя в комнату, - искупаться ей лучше тут. Лира уже ванну налила, а я вот одежду чистую приготовила, даже туфли у Натальи нашла. Идем, Симана, помогу тебе справиться с местными кранами, а ты мне за это время расскажешь, что в округе твоей пещеры творится, и кто в тебя стрелу пустить решился.

Хингред согласно кивнул, полчаса в таком деле ничего не решают. Апраксия, которую дриады забросили в родной мир взамен еле доползшей до зеркала травницы, паниковать не станет.

Тем более, у нее там сейчас хватает забот. Нужно пополнить резерв, проверить магическим поисковичком окрестности пещеры, поставить сигналки и ловушки. Раз по лесу бродят стрелки, таскающие в колчанах ядовитые стрелы, лишними не будут никакие предосторожности. Ну и конечно, ей придется вытащить из стазиса необходимое для обмена число жуликов, которых магиня так предусмотрительно наловила в этом мире.

Элинса с травницей присоединились к переодевшимся в походные костюмы девушкам немного раньше назначенных двадцати минут, причем дриада явно спешила. Судя по озабоченному лицу жены граф ясно понимал, обстановка в родном мире далека о той, что он нарисовал себе в воображении и на которую настроился. Однако так же четко видел, сама Элинса не считает ее настолько сложной, чтоб они не могли справиться.

И это его безумно радовало. Долгие годы жена считала себя виновной, что ради неё он бросил любимую, интересную работу, растерял друзей, не общается с людьми своего круга и не имеет ни дома, ни поместья, какие давно бы имел, если выбрал в жены более подходящую женщину. Много раз Хингред пытался деликатно переубедить любимую, и лишь однажды, поймав во взгляде, с каким жена смотрела на зеркало, отчаянную горечь, догадался, какой выход из беспросветной тревожности полулегального существования примеривает она для них обоих.

Вот тогда он посадил ее напротив и, крепко взяв за руки, очень строго сообщил, что совершенно не согласен с ее представлением о нем. И если она не перестанет считать мужа человеком, который способен обвинить любимую в житейских трудностях, то значит, не любит его так же, как он любит ее. Потому что он не выбирал ни свою женщину, ни дорогу, ни судьбу. Выбор - это дело разума, а он не рассуждал ни секунды, когда увидел ее наполненные слезами зеленые глаза, там, на лесной поляне, над подстреленным охотниками оленем. В тот миг он понял сразу и бесповоротно, что наконец нашел ту, без которой не сможет и не желает жить дальше. А теперь она может уйти... как задумала, но добьется этим только одного. Те трудности, которые они сейчас делят на двоих, им придется преодолевать поодиночке. Однако он сразу обещает, что никогда не перестанет ее любить и намерен отыскать куда бы она ни ушла.

Вот с того дня она если и переживала, то только о дочери... сначала об одной, потом о двоих.

-Открывайте, - скомандовал Хинг, повесивший на плечи сразу две сумки и держащий в руках жестяное ведро и корзину.

-Сейчас, - Элинса накинула на него серый балахон, и тщательно обмотала лицо графа капюшоном, не хватало еще, чтоб в этом мире появился двойник ее мужа, - девочки, все готовы?

-Давай уже, - буркнула Лира, - камней вы, что ли, натолкали в эту сумку?

-Туда Апи что-то клала, - вспомнила Илли, подставляя голову под руки матери, бдительно поправлявшей ей капюшон, - проверим, когда придем.

-Все готово, - Элинса оглянулась на горевшую на окне лампу дневного света, и, неприметно вздохнув, объявила, - пять женщин, один мужчина.

Вспыхнуло в глубине зеркала отражение шести фигур в серых балахонах, покорно стоявших в ожидании неизвестного чуда, стремительно понеслось навстречу и пропало.

А взамен появился тревожно трепыхающийся огонек самодельной свечи, красноватый камень стен и насыщенный запах подсыхающего разнотравья, развешенного по стенам и под потолком.

-Ну, вот мы и дома, - Элинса первой сбросила с головы капюшон, и с тревогой нашла глазами подругу, - как у тебя тут, Апи?

-Пока тихо, - магиня уже помогала девушкам снимать капюшоны и составлять у стены багаж, - но предчувствия очень тревожные. А что хозяйка рассказала?

-Сейчас объясню, никому еще не говорила, - пообещала дриада и неожиданно призналась, - спешила к тебе, очень не хотелось потерять последний путь. Кстати, что ты такого тяжелого набила в одну сумку?

-Хрустальных шаров и камней, - без тени смущения сообщила магиня, - я давно все это купила, да сомневалась, стоит тащить или нет. Но раз нас стало так много, решила взять. У здешних магов такие вещи невероятно ценятся, а после перехода из другого мира в камнях исчезают все изъяны. Я вам отличные амулеты заряжу от ментальных заклятий. Кстати... мне повезло, что источник недалеко, я просто расцветаю, как дриада, от возможности бесконечно черпать энергию.

-Как же, случайно, - беззлобно хихикнула травница, сноровисто расставлявшая для гостей чурбачки и скамеечки, - станет колдун случайно селиться в пещере, если рядом нет источника. Ну а мне по наследству перешло. Ты, девонька, не видела, там молока нет, на камушке?

-Занесла я его, - кивнула Апраксия, и повернулась к подруге, - ну, рассказывай.

-Симана говорит, еще позавчера вечером заметила, что в горах чужие люди появились. Как, неважно, у нее свои приметы. Но сначала значения не придала, все-таки это угодья местного барона, а он иногда то гостей приглашает поохотиться на козлов, то камнетесов найти камень для новой скульптуры. Художником он себя мнит. А вот вчера вечером она возвращалась по тропе, и вдруг ей укололо ногу. Сначала Симана решила что это змея или колючка, но присев на камень посмотреть, обнаружила в ране гномий наконечник от стрелы. Делают эти умельцы, такие, древко от удара отламывается, а наконечник при каждом шаге сам продвигается все дальше, пока не упрется в кость, или не пройдет насквозь.
-Такими наконечниками в нашем королевстве пользоваться запретил еще прадед королевы Интарии, -пояснил помрачневший Хингред, дело оборачивалось еще худшим образом, чем он ожидал.

В душе графа невольно зашевелились сомнения, не зря ли Элинса так поспешила с переходом?! Хотя... сейчас они еще могут вернуться в квартиру Натальи в любой момент. Правда, жуликов придется доставать новых, прошедшие взамен дриад на землю, получили от Апи подкрепленное магическим заклинанием строгое указание немедленно бежать из чужого дома, не забыв захлопнуть за собой дверь.

-Вот именно, - кивнула в ответ на его замечание травница, - я, как увидела край наконечника, так же подумала. Отползла за камень и вырезала его из ноги... ножик у меня всегда с собой, и зелье от ран. Перебинтовала и побрела домой, сумерки уж спустились. А пришла, ноги уже не чуяла. Как глянула - она уже чернеет, стало быть, с ядом стрелка-то. Так вот, думаю, почему они вторую тратить не стали, а я все голову ломала, чтож не добили, пока я на камушке сидела?! Ну, противоядие у меня тоже наготовлено, выпила и еле до лежанки доплелась. Целый день и валялась, даже за молоком не было сил сходить. Только когда зеркало засветилось, поняла, что окромя Юночки некому. Вот и поползла... великое спасибо вам за все.

-Не нужно благодарности, одно дело делаем, - отмахнулась Элинса, - а вот если есть что припрятать, или с собой взять, решай сейчас. Мы тебя тут не оставим, пока по этим местам такие охотники бродят. А вот селян предупредить нужно, записку напиши, кузнец-то, небось, грамотен? В кувшин из-под молока и положим. А теперь давайте решать, куда пойдем.

-Пока никуда, - магиня резко обернулась к кривой, щелястой дверце, сквозь которую пока не проникало даже лучика света, - похоже, тут не только одни мы бродим по ночам. Дальняя сигналка сработала... и еще раз... ох, да там толпа. И идут, по моим ощущениям, в сторону деревни.

-Если ночью идет толпа, то это, скорее всего отряд, - привычно перевела для себя Илли, и отец одобрительно ей кивнул.

-А если это отряд, и стреляют они по женщинам отравленными гномьими стрелами, - то это определенно не люди короля, - добавила Апраксия, и сурово свела брови.

-Тоже верно, - мрачно согласился Хингред, - ну и последний вывод, если толпа вооруженных людей идет в самый глухой ночной час по направлению к деревне, то они точно не несут детям конфеты, как Санта-Клаус.

-Как действовать будем? - Уставилась на него магиня.

-Нужно их остановить, - глаза Лиры зажглись жарким азартом, - только договориться как именно.

-Дриады не могут причинять вреда людям, - с жалостью глянула на нее Юниза.

-Да это я и сама знаю. И хуже того, чувствую. Но вот мать на земле иногда делала для женщин такие вещи... грудь выращивала, или попу. Давайте дотянемся, как до того ребенка и этим тоже что-нибудь вырастим. Чтоб они ходить не могли.

-Лира! - Вся компания уставилась на девушку с непередаваемым возмущением.

-Что Лира? Вы про что это подумали?! Вот она, ваша испорченность! А я сказку вспомнила, про волшебные сливы. Можно носы до подбородка, или губы до шеи. Ну еще можно рога... уши они не сразу заметят.

-Нет, - Отказалась Элинса, - если они тренированные воины, то это их не остановит, а обозлит. Вот защитить селян мы смогли бы... если пробрались к ним. Придать силы, ловкости, ночное зрение, это нам сейчас ничего не стоит.

-И от меня больше пользы в деревне, - признался граф.

-От меня тоже, - кивнула Апраксия, - а как перейти?

-У кого в селе зеркало есть, не знаешь? - обратилась Элинса к задумавшейся старушке.

-Как раз припоминаю... у старосты, у кузнеца... ну у девок маленькие, вам такие не надобны.

-Нам любые, хоть поговорить, - Элинса уже стояла возле зеркала, пристально всматриваясь в стекло, и изредка вздыхая, - спят... ни огонечка...

-Может, мне пробежать туда? - подхватилась травница, - я дорожку короткую знаю.

-Нет, - обычно тихая Элинса к изумлению мужа взяла на себя командование, - сама пойду. Глубокий в деревне колодец?

-Дак нету там колодца! Ручей загородили и прудик сделали, вот в нем и берут воду-то.

-Это хорошо, не ошибусь, - усмехнулась дриада, сняла с себя пояс с кошельками, протянула Апраксии и снова повернулась к зеркалу.

Минуту ничего не происходило, потом вдруг заколыхались в зеркале крупные, как бриллианты, звезды. Элинса тихо выдохнула, коснулась их ладонями и исчезла, только плеснулась на пол пригоршня воды.

-Круто, - восхитилась Лира, - обязательно попробую так сходить. А водички что-то маловато... не смотрите на меня так, она всегда говорила, что мне это пока не нужно знать.

-Балахон мне дай, - протянула руку магиня, - я следующая пойду.

-А может, нам с тобой тут остаться? - задумалась Илли, - я тебе помогать буду, возьмешь в плен языка. У тебя ловко получается.

-Так там магии мало, в мире вашем, вот и крутилась, как могла, - вздохнула Апи, - Элинса мне кое-что про пути отражений подсказала, кое-что я вспомнила... вообщем, если я не ошибаюсь, до меня это заклинание никто так не делал. Но это я тебе потом объясню. А языка я и в деревне возьму. Там его даже лучше видно будет, нам же простой воин не нужен...

-Что-то она долго, - минут через пять не выдержала Лира, - нам не пора к ней выдвигаться?

-Так пока от пруда доберется, пока хозяина разбудит, пока уговорит... они же ужасно недоверчивые, эти селяне, - рассудительно пояснял Хингред, но девушки чувствовали, что убеждает он не только их.

-Дома-то к пруду задами, она могла и в дальний край свалиться, - тихо пробурчала травница, - а не хлебнуть ли вам зелья ночного глаза?

-Если только папе, - Илли сообразила, что она теперь, если сосредоточится, чувствует людей точнее, чем видела бы их глазами.

-У меня амулет, - отказался он, - с давних времен храню... Эли продавать не разрешила.

-Свет, - воскликнула Юниза и метнулась к зеркалу, - как там, сестра?

-Сейчас старух соберут, да покрывала найдут, - ответила из зеркала полуосвещенная фигура Элинсы, - пусть Апи вещи прикроет, потом заберем.

-Ясно, - Апраксия торопливо замахала руками, накладывая на багаж отвод глаз, - балахоны надевайте, нечего старушек в грех вводить. Способности им все равно не передадутся... хотя жаль.

Свет вспыхнул в зеркале минут через пятнадцать, когда Илли уже снова начала волноваться.

-Пять женщин и мужчина, - привычно сказала в зеркало Юниза, едва рассмотрев завернутые в тряпки фигуры, и почти в тот же миг их обдало запахом дома, похлебки и душноватым теплом.

-Чей это дом? - мельком нежно пожав руку жены, строго спросил граф, и хозяин по известным только ему признакам узнав знатного сеньора, облегченно выдохнул, успокаиваясь.

-Я староста, сеньор.

-А я граф Хингред ле Трайд, - представиться своим именем не скрываясь и не боясь, неожиданно оказалось так приятно, что граф не выдержал и легко улыбнулся, - мы случайно заметили отряд вооруженных людей, что идут сюда. Нужно собирать мужчин, мы поможем. А женщины пусть уводят и прячут детей, да не в погребах, и не в стогах. К пруду, в камыши, под мостки, с врагами могут оказаться маги.

-Дык... - староста, воспрявший было духом, резко сник, - супротив магов мы не выдюжим.

-У нас тоже есть маг, не бойся. Собирай народ.

-Дак уже, вон, во дворе галдят...

Через несколько минут все село пришло в движение. Мужчины вооружались вилами, ломами, цепами и кувалдами и подходили к девушкам в серых балахонах, которые одним прикосновением прохладных ручек добавляли им способности к самозаживлению, силы, ловкости и ночное зрение. Женщины и девушки будили капризничающих детей, совали им в ручки припрятанные к праздникам сласти, и уводили огородами к пруду. Старики выгоняли из хлевов коров и спускали с цепи злобных псов. Деревня готовилась отстоять свое право на жизнь.
Гости тоже готовились. Граф снял со спины длинный, тщательно упакованный сверток, развернул и достал из него двенадцать лет ждавшее этого часа оружие. Повесил на пояс ножны с тонким мечом, и пенал с дротиками. Элинса тут же добавила мужу всех качеств, что могла и столько, сколько могло выдержать человеческое тело. И не удержалась, чтоб не шепнуть:

-Береги себя.

-И ты, - в ответ он нежно коснулся губами ее волос, и поспешил за ожидавшим его парнем на окраину деревни.

Здесь было темно и тихо, селяне уже увели из крайних домов всех жителей, и заняли удобные для нападения местечки на крышах сараюшек, за кустами и поленницами. Апраксия уже давно была здесь, опутывала подступы к деревне сигналками и ставила на тропе ловушки.

Глава 2

Первая сигналка сработала немного не там, где ожидала магиня, а дальше к центру деревушки, и Апраксия сразу шепнула про это другу.

-Берут в кольцо, - сообразил он, и разозлился.

Значит, решили переловить всех, и намерены не позволить уйти никому. А вот он теперь намерен не позволить уйти им.

-Сколько людей ты сможешь посадить в свой стазис?

-Думаю, десяток еще войдет.

-А сколько сейчас сидит?

-Штук пять осталось, но все парни.

-Сбрось их в ближайший погреб и усыпи. И лови врагов столько, сколько сумеешь. Они намерены стереть эту деревню.

-Ясно, - магиня метнулась к покатой крыше погреба, распахнула дверцу и занялась освобождением своих закромов.

И в этот момент поймала жертву первая ловушка. Твердая, утоптанная почва под ногой неизвестного злоумышленника на секунду превратилась в болото и едва он провалился по колено, застыла в прежнем виде. Не осознав в чем дело, он рванулся, упал, ломая своим весом кость и не удержавшись взвыл от боли. Глухой молниеносный удар прервал его мучения, и сказал магине и следившим за приближающимися теплыми точками дриадам о характере ведущих этот отряд командиров много больше, чем подробный отчет. Тот, кто может так легко добить своего соратника, никогда не задержит меч и над головой ребенка или женщины.

-Юниза, Лира, Илли, сюда, - позвала Элинса голосом, который не расслышал больше никто, - быстро круг. Мы не можем причинить им вреда... но мы имеем право защищать слабых и останавливать зло. Есть метод, называется густая трава. Я сама все сделаю, вы просто держите руки и поддерживайте меня.

Встав в густой тени под стеной дома, четыре дриады сомкнули руки и приступили к своему извечному призванию, давать жизнь и силу растениям. Но не всем вокруг, а тем, что нужны были им в этот момент.

Чужаки, ощутимые более тусклыми комочками тепла из-за надетого на них снаряжения, после внезапной гибели одного из сподвижников продвигались очень медленно и осторожно. И всё же еще один попался в ловушку и остался на тропе, торопливо выкапывая вокруг ноги кинжалом ямку и пригибая голову в невольном ожидании последнего удара. Однако командир прошел мимо, слишком поздно начиная догадываться, что деревеньку будет взять не так просто, как ему казалось. Кто-то защищал этих никчемных людишек, а ведь у него были точные сведения, что кроме старухи травницы, поблизости нет никого достойного обычного пинка. Но старуху его арбалетчики подстрелили сутки назад... и она давно должна была сдохнуть. Или они ошиблись, те, кто проверял эти места, и просмотрели колдуна или лекаря?

А может староста не поскупился и приплатил за ловушки проезжему магу? Во всех случаях нужно торопиться, к рассвету от этой гнусной деревни не должно не остаться ничего, кроме пепелища и кучи изуродованных тел. Грязная работа... но кое-кто хорошо за нее заплатил.

А кое-кто уже знает, на что с наилучшей пользой истратить эти деньги.

Дьявол, какие густые и колючие сорняки, и чем дальше, тем гуще. Да они что, с тропы, что ли сбились, его проводники? Или это очередная ловушка?

-Господин полковник... трава! - Испуг в голосе впереди идущего воина поднял в душе командира бурю раздражения.

-Ты... падаль, травы не видел?

-Такой - нет, - от отчаяния солдат забыл про всякое почтение, - она же растет!

-Убью, - яростно пообещал полковник, и попытался шагнуть к этому паникеру... придавить своими руками, но тут собственными глазами, смазанными зельем кошачьего глаза, увидел такое, от чего его кровь застыла в жилах.

Трава действительно росла. Неумолимо, быстро и совершенно беззвучно.

-Плохая новость, - вошедший в комнату Хингред, занимавшийся в амбаре допросом пойманных воинов, был мрачнее тучи, - оказывается, таких отрядов три. Вернее, один разделился. У них секретный приказ, уничтожить три небольшие деревушки. Солдатам сказано, что это - деревни оборотней и что они съели нескольких знатных господ.

-Когда они должны напасть? - встревожилась Элинса.

-Хуже всего, что сейчас. Но деревни дальше, в соседних долинках, можем успеть... если у вас есть силы.

Девушки, отдыхавшие в светелке на застеленных новыми одеялами лавках, молча поднялись и принялись надевать сброшенную обувь и пояса. Идти на допрос пленников они отказались, дриадам противно насилие. Но вот от того, чтоб защитить обреченные деревни, отказаться не могли.

-Но что здесь было делать господам из Тригона, если он намного южнее? - недоумевала Юниза, заматывая волосы темной косынкой, - ведь это воины Тригона?

-А кто бы узнал, чьи здесь были воины, если бы в живых никого не осталось? - Резонно ответила Илли, - да на них бы и не подумали. Тут всего в трех десятках лиг земли герцогства, а за перевалом городок Тешвар, если я правильно запомнила.

-И вот это хуже всего, - процедил Хингред, - потому что, обнаружив эти зверства, король обязательно обратился бы за разъяснениями к Тимарглу Нелюдимому. А тот не выносит даже малейших намеков на свою непорядочность или жестокость.

-Мы готовы, - окинув взглядом дриад, - сообщила Элинса, - Давайте зеркало. Зови Апи и старосту. Его же там знают? Чтоб мне не пришлось объясняться так же долго, как тут.

-Я готов, госпожа, - Староста смотрел на старшую дриаду влюбленными глазами, после того, что он услышал на допросе, она представлялась ему светлым духом-спасителем.

- Кого в той деревне ты хорошо знаешь? Зеркало у него есть? - быстро распоряжалась дриада.

-И учтите, все пленные подлежат королевскому суду! - уже открыв дверь, строго выговаривала кому-то из селян Апраксия, - если хоть одного недосчитаюсь, с тебя спрошу. Как пойдем?

А вот это она спрашивала уже у Элинсы, стоявшей напротив зеркала, предусмотрительно захватив несколько балахонов.

-Сначала я, потом заберу тебя, ты место в стазисе освободила?! Возьми пяток крепких мужчин, одну женщину и старосту.

В зеркале отразилась освещенная свечой комната, распахнутые сундуки, разбросанная одежда и растерянно мечущаяся женщина.

-Хозяйка!- мягко окликнула ее Элинса.

-Пресветлые духи, - остолбенела та, - а ты кто?

-Дриада. Спасти вас хочу. Напали на вас враги-то?

-Да, бьются на западном краю. У нас там комедианты ночевали...

-Быстро накинь вон то покрывало, чтоб лица и фигуры не видно и встань к зеркалу. Апи, готова? Пойдешь вместо нее. Одна женщина. Девочки идите за ней, у вас сил хватит без обмена. Илли, не бойся, у тебя получится, путь открыт.

-А я и не боюсь, - девушка шагнула к зеркалу, потянулась к незнакомой комнате, к пламени свечи и обнаружила, что уже стоит рядом с ней, зачарованно глядя на бьющийся как пойманная бабочка, огонек.

Через миг рядом оказались остальные и в комнате стало тесно.

-Фина, - ну что ты возишься, я уже детей одела, - в комнату заглянула пожилая женщина и зажала рот рукой.

-Не бойся, - пробегая мимо нее, бросила Лира, - мы свои.

-К-какие еще свои? - охнула та, - А где Фина?

-В Калиновке, но она сейчас придет, - Апраксия, распахнув окно, деловито вытряхивала из стазиса свой улов прямо во двор, - прибыли, бегите на западную окраину.
В этот раз дриады не стали никого оделять силой, едва приведя в дом хозяйку и Хингреда, вышли во двор и уже привычно взялись за руки.

Куча теплых точек, мельтешившая в паре сотен метров от них, перемешалась так плотно, что они не стали разбираться, кто свой, а кто чужой.

Просто вырастили густую, как щетка стену травы, и во второй раз это получилось у них намного быстрее. буквально за несколько секунд воюющие оказались скованы упругими стеблями по рукам и ногам. Вот только селяне сообразили, что происходит нечто противоестественное значительно раньше воинов, и большинство из них успело отбежать.

-Ловко, - похвалил прибежавший с Хингредом староста и, найдя взглядом в толпе полуодетых жителей коллегу, заорал, - Прон! Бросайте оружие, теперь их можно брать голыми руками. Нужно связать и положить рядком, это пленники короля.

-Они нас убивали, а ты говоришь, короля?! - зло заорал мужик с располосованным плечом, зажимавший пальцами рану, - вон посмотри, Семик умирает, Натир уже похоже, не дышит...

-Сейчас всех подлечим, - неизвестно откуда взявшиеся женщины, одетые как путешествующие верхом сеньориты, склонились над лежащими в стороне селянами, возле которых сновала совсем молоденькая девчонка с чумазым от размазанных слез личиком.

-Ты травница?

-Матушка моя целительница, я только учусь... вот Натиру не смогла помочь... - девчонка горько всхлипнула, указывая на лежавшего на охапке сена парня.

Женщины, помогавшие мужьям в этой страшной битве, не стали уносить его в дом, не до того было.

-Давно дышать перестал? - Положив руки на пробитую мечом грудь селянина, поинтересовалась Элинса только для вида.

Она и сама ощущала, что он еще тут, тепло жизни не угасло, а только поблекло, и хотя вернуть его будет нелегко, но она постарается... ради той крошечной искорки, что горит в теле рыдающей рядом юной целительницы.

-Нет, - с надеждой слукавила девчонка, и виновато поправилась, - с минуту назад... или две..

-Любишь его?

-Да, - слезы хлынули из глаз травницы.

-А он?

-Так ведь муж... - еще горше залилась юная жена.

-Ну и люби дальше, только пусть несколько дней отлежится. А снадобья и матушка твоя знает какие давать. Где еще раненые?

-Кузнец ранен был, но он там... - указал восхищенно следивший за незнакомками староста деревни, изумленно ощупывающий ровный след от своей затянувшейся раны.

-Апи, они спят? - спросила Элинса магиню про врагов, краем глаза проверяя, вся ли ее семья тут.

Вроде все. Хингред строгим голосом объясняет столпившимся вокруг него селянам как поступить с пленниками, девушки ловко залечивают последние раны и царапины.

-Да, - сообщила магиня, - но там тоже раненые имеются. И даже убитый. А вот кузнец и правда ранен. Сейчас я его достану.

Под ее заклинанием трава пожухла и начала осыпаться, и сообразивший, что к чему кузнец, мощный и крупный как молодой медведь, выбрался на свободу.

-Он у нас мужик известный своей силушкой, - решив для себя, кто тут главный, сообщил староста Элинсе, - быка за рога удержать может. Вот и навалились они на него кучей...

Кузнец оказался основательно изранен, и за него дриады взялись вдвоем.

Но он казалось, не рад был такой помощи, смотрел хмуро и не благодарил, как остальные. Впрочем, никому его благодарность нужна и не была.

-Силы и ловкости я тебе добавлю, - громко сообщила ему Элинса, - пойдешь с нами. Нужно помочь еще одной деревне. Куда идем, Хингред?

-В Полью. Третий отряд пошел туда.

-Ой, - вырвался вскрик у одной из женщин, - у меня же там дочка замужем... за пасечником, и внучата..

-Быстро идем к зеркалу, - стоявшая рядом с ней Юниза вцепилась женщине в рукав, - ты нам и поможешь.

Женщина и не отказывалась, сама бежала так, что дриаде пришлось ей подлечить изношенное сердце.

-У них ограда крепкая... там лес недалеко, вот и поставили. Раньше-то разбойники так и шастали, - обрадовавшись возможности бегать не задыхаясь, тараторила селянка, свято надеявшаяся, что эти зеленоглазые дивы спасут ее внуков так же, как спасли ее саму.

Апраксия, ощущавшая ее горячую веру в их возможности, темнела на глазах, за те годы, что она была лишена дара, магиня постепенно забыла, каково это, так живо чувствовать надежды обреченных людей. А потом считать себя ответственной за то, что они не сбылись. И стискивала зубы от поднимавшегося отчаяния, источник остался слишком далеко, и хотя родной мир богаче магией, и резерв у нее теперь почему-то больше, чем был двадцать лет назад, но и тратила она не экономя.

Однако Полья и в самом деле держалась. И это было не столько заслугой высоких бревенчатых стен, которые уже горели в нескольких местах, сколько старого лекаря, привезенного с вечера ошалевшим от женских криков плотником к рожавшей жене.

Теперь она уже мирно спала рядом с младенчиком, умаявшись от святых трудов, и даже не подозревала, как недолго им осталось бы жить, если в деревне вдруг не появилась толпа незнакомых мужчин и женщин.

Их заметили выбегающими из дома пасечника, и несколько стариков, которые ждали с косами и ухватами в руках своей очереди подняться на стены, бросились наперерез, но один тут же узнал кузнеца из Овнина.

-Стой, мужики, это же Зарон!

-А что, кто-то сомневался? - едко и гулко поинтересовался Зарон, и побежал к горящей стене, выхватив по пути у подростков пару бадеек с водой.

На бегу выплеснул воду в огонь, отбросил бадейки и ловко взлетел на подмости, замахал своей громадной секирой на длинной ручке, отбрасывая почти перебравшихся через стену воинов и размышляя вовсе не о том, что сеньор просил без нужды их не убивать. И не о том, выстоит ли село против нападавших. Выдержит, в этом он как раз был уверен, смешно не выстоять с помощью четырех дриад. Он своими глазами видел, как вмиг проросли вокруг него все спавшие в земле семена и корешки сорняков.

Но сейчас он тревожился о собственной судьбе, ведь не зря старшая так уверенно взяла над ним власть? Знает, кто-кто, а он будет повиноваться и сделает все, что прикажут.

Начиненная ядом стрела пробила простую рубаху, но кузнец только ухмыльнулся, пусть враги думают, что он сейчас помрет. И одним ударом откинул от стены немудреную лесенку, по которой лезло сразу трое осаждающих. Удачно откинул, прямо на перину поднимающейся из земли молодой пока и зелененькой травки. Ну, вот и конец битве, теперь осталось решить, стоять тут или ринуться в лес, что темной стеной встает неподалеку в бледном зареве рассветной зари.

-Зарон, помогай подносить сюда раненых, - приказ старшей дриады прозвучал обманчиво мягко, но ослушаться он не посмел.

Не дурак ведь.

-Иду, сеньора.

Глава 3

-Рассвет... - пробормотала лежавшая на куче мягкого, лугового сена, накрытого перинами и покрывалами Лира, глядя в пустой проем окна, - как красиво. Слушай, сестрица, я тебе уже не завидую. Это не жизнь, а американские горки.

-У тех, кто ни во что не вмешивается и никому не помогает, она и здесь ровней зеркала, - устало буркнула Апраксия и поискала взглядом Илли, - а ты что приумолкла, дочка?

-Думаю... как ему знак подать. И нужно ли... подавать?

-Так, - сразу приподнялась на локте младшая, - ты давай не дури, дорогая. Отдохни часик-два, принарядись, и как будем точно уверены, что он не спит, так начнем искать. Я теперь чувствую себя... такой умелой, что просто жуть.

-Не переоцени себя, - насмешливо фыркнула Апраксия, - а то придется искать по чужим мирам. А ведь далеко не все они такие мирные, как этот.

-Я не поняла, кого именно ты назвала мирными, этих воинов, что собирались порубить в куски три деревни, или селян, которые потом придумывали жуткие способы казни?! - Лира от избытка впечатлений явно перегуляла сон и теперь жаждала пообщаться, - А тут вообще хоть какая-то власть есть? Или защита населения? Например, полиция или стражники? Или это тут у них в одном флаконе и сидит вокруг короля и принцев?
-Не у них, а у нас. И мы почти на границе, в маленькой деревне, - терпеливо объяснила Апраксия, - а власть тут - староста. Ну и его помощники, лекарь, кузнец.

-Кстати... - вспомнила Илли, - а какое необычное тепло от кузнеца... словно он болен. А на вид такой здоровяк. И раны очень быстро закрылись.

-Не человек он, - хмуро вздохнула Юниза, - смесок. И жить с людьми права не имел. Вот сейчас посмотрим, что ваша мать насчет него решит, она его сразу раскусила... я позже поняла.

А Элинса именно этим вопросом и занималась на другой половине недостроенного дома, где они попросили расположить их на отдых, чтоб никому не мешать, да и им никто не мешал. Война войной, а у селян работа без выходных. Скотину нужно утром подоить и выгнать на пастбище, и сегодня это работа легла на женщин и стариков. Мужчины отправились освобождать и связывать пленных, копать ямы под могилы, Полья не обошлась без погибших. Да и несколько врагов положили, несмотря на то, что те были просто увешены защитными амулетами.

-Ну, и кем же ты себя считаешь? - дриада смотрела не на сидевшего на полу кузнеца, а на улицу, где Хингред приставив к верстаку чурбачки, вместе с лекарем составлял донесение коменданту ближнего городка.

Хотя они вполне могли и особо не торопиться, вестников у старого целителя не было, и создать он сейчас не мог, потому что почти сжег в пылу боя резерв. Разумеется, они его подлечили, хотя магов лечить труднее, чем людей, разная у них сила. И значит, послание пойдет с голубиной почтой... а у них будет больше чем достаточно времени отдохнуть перед приездом стражников.

-Человеком.

-И насколько ты человек?

-Смотря как считать. Но уверенно на четверть, - Зарон хмуро насупился.

-Это ты от бабушек считаешь? И кто же тогда был дед? Оборотень?

-Да, - еще мрачнее признался он, - бабка была из заозерных ведьм... красавица. Вот и попался темный рыцарь.

-А тебе от них магия перепала?

-Самую малость. Себя подлечить, да обаяние.

-А отец кто?

-Вот это он и есть. От оборотня бабка сына родила.

-И кто тогда мать?

-Из ваших. Колдун выкачал дочерна и пропал, а она в лесу осела, в глуши. Отец и набрел на нее... в полнолуние.

-Где они сейчас?

-В герцогстве, где же еще. У отца там дом.

-А ты почему тут?

-Нравится, - ехидно ухмыльнулся Зарон.

-Не верю. Женщина держит?

-Уже нет. Ушла... испугалась. Рассказал я ей всё... сдури.

-Действительно, сдури. Знаешь... я не хочу вмешиваться в твою жизнь и советовать... но тут сейчас будет не так спокойно, как раньше. Королевские дознаватели наедут, маги... мы сами хотим пораньше уйти. Все, что могу предложить, идем с нами. Обещаю... подчинения требовать не стану. И никто из наших не станет. Просто сегодня некогда было... поговорить, вот и командовала.

-Подумать могу?

-Только постарайся не очень долго, а я пойду пока с сестрами посоветуюсь... все планы нам эти вояки сломали, - дриада поднялась со скамьи и помахала в окно мужу, - я к девочкам.

-О вот и мать, - обрадовалась Лира, глядя на Элинсу, вошедшую в просторную, лишенную пока перегородок теплую половину дома, - мы тут гадаем, кто этот кузнец по национальности?

-По расе, - поправила Апраксия, - ну судя по росту и силе оборотень.

-Наполовину, вернее на три четверти, - рухнув в сено, буркнула мать, - у него дед чистый оборотень, а отец смесок. Но все же знают, что у оборотней кровь передается по сыновьям. А вот мать у него из наших, выпитая колдуном дриада. Я позвала его в замок Хингреда. Зарон уже давно живет с людьми, со своими ему будет трудно. Да и то, что они его до сих пор не увели, что-то значит. Может не сошлись характерами, может, кому то он мешал, вот и ушел. Жена его бросила... как проговорился, ничто не держит. Если пойдет, дала слово что подчинения требовать не станем.

-Ну и правильно, - задумчиво сказала Апраксия, - что позвала. Тоскливо ему тут, и он не злой. Только недоверчивый... и любопытный, слышишь, Зарон?!

-Слышу, - буркнул под окном совершенно не смущенный голос, и дриады захихикали, ощутив, как стремительно удаляется горячее пятно, сидевшее за стеной.

-Нам нужно забрать свои вещи и бабушку, - глядя в потолок, перечисляла Элинса - и решить, куда сейчас идем. Вы можете смеяться, но я вдруг поняла... что совершенно отвыкла от этой жизни. И мне нужен хоть один день... привыкнуть или акклиматизироваться, как говорят на земле.

-Знаете... - вдруг решительно села Юниза и пристально оглядела новых подруг, - я хочу признаться... я знаю проход в одно место... куда одна никогда бы не пошла. И даже вспоминать про него не хотела. Но вот сегодня посмотрела на вас... и поняла, нужно идти. Всем вместе. И оборотня взять.

-Мне уже интересно, - подскочила Лира, - давай, колись.

-Агдесар, ну мой бывший хозяин, имеет еще один замок. Недалеко от озера Саткен, в горах. Там у него несколько десятков рабов и пятеро привязанных кровавой клятвой охранников. И куча сокровищ, но главное, артефакт, который он выменял у гоблинского шамана. Если другие колдуны поймут, что он сгорел... то обязательно ринутся захватить это место. Но сначала выждут несколько дней, Агдесар уже устраивал такие ловушки, со своей мнимой гибелью.

-Мать? - Лира смотрела на Элинсу умоляюще, - идем? Там же рабы!

-Отца сначала спросим. И Апи, ты как думаешь?

-Кого ты спрашиваешь, - несчастно сморщилась магиня, - для меня же слово артефакт - как огонь для мошки. Их не больше трех десятков в нашем мире, и треть утеряна.

-А ты, Илли? Вот оттуда и поговоришь со своим принцем, как я понимаю, то место даже ближе к столице, чем эта Полья?

-Мне все равно, откуда говорить, - согласилась Илли, и припомнила виденное в зеркале - а вот рабы там, по-моему, все гоблины.

-Нет. Служанки, которые готовят и убирают, люди. И живется им очень несладко, Агдесар наказывал за любую мелочь.

-Нужно идти, - вздохнула магиня, - только перебросьте меня в пещеру первой, я немного резерв пополню.

-Иди, - шагнула было к принесенному старостой зеркалу Элинса, но замерла, глядя в оконный проем.

-Я решил, - возникла на фоне зелени лохматая голова кузнеца, - иду с вами.

-Вот и молодец, тогда отправлю сейчас с Апраксией в пещеру, ей к источнику нужно. А через полчасика открою, заберу вас и сумки.

В пещерке нашлась только травница, которую они оставляли в деревне, и Элинса мгновенно обменяла на нее Апраксию. А потом получила в обмен на кузнеца спящего воина и задумалась, как провести обмен с замком колдуна.

-Я их обману, охранников, - уверенно сказала Юниза, - скажу, что колдун жив и приказал привести их ему на помощь. Переброшу вместо графа и кузнеца, можно еще захватить кого-то из тех людей в смешных штанах, которые в погребе остались. А охранников колдуна вы тут усыпите и спеленаете.

-Давай запишем, чтоб потом не путаться, - не выдержала Илли, доставая из кармана карандаш и бумажку, - а самых здоровых девушек можно будет поменять на нас... ну с остальными позже разберемся. Капюшоны там есть?

Пришедший в дом через десять минут Хингред, к своему удивлению обнаружил совершенно не ту картину, какую ожидал увидеть. Но едва узнал, о чем речь, сразу позабыл, что намеревался заставить девушек отдохнуть силой своего авторитета.

-По-моему, неплохой план, - одобрил он, прочтя записи Илли, - и до дворца оттуда действительно ближе. Хотя и Тригон тоже недалеко. Но надеюсь, мы останемся там недолго. И еще, вам нужно запомнить одно, ходить можно только в те комнаты, в которых жили рабы или Юниза. На свои помещения колдуны любят ставить защиту и ловушки. Пока Апи не проверит, никуда не лезьте. Еще нужно, чтоб она обновила нам защитные заклинания. Амулеты все надели? Илли, а у тебя есть амулет? А у тебя, Юниза?

-Я надела, папа, и Юни мать тоже выдала, - кротко сообщила Иллира, с тоской посматривая на зеркало.

Оставить заявку на описание
?
Отзывы
Найти пункт
 Выбрать станцию:
жирным выделены станции, где есть пункты самовывоза
Выбрать пункт:
Поиск по названию улиц:
Подписка 
Введите Reader's код или e-mail
Периодичность
При каждом поступлении товара
Не чаще 1 раза в неделю
Не чаще 1 раза в месяц
Мы перезвоним

Возникли сложности с дозвоном? Оформите заявку, и в течение часа мы перезвоним Вам сами!

Captcha
Обновить
Сообщение об ошибке

Обрамите звездочками (*) место ошибки или опишите саму ошибку.

Скриншот ошибки:

Введите код:*

Captcha
Обновить