Принц Темный, принц Светлый... Принц Темный, принц Светлый... Хорошие девочки после смерти попадают в рай, плохие — в ад. Если я попала в другой мир и в молодое тело — это считать подарком или насмешкой судьбы? А если при этом еще и непонятная Игра, Правила которой никто не торопится озвучивать, и приходится делать вид, что я местная, и никакого доброго волшебника или говорящего кота или лошади не полагается?! Зато аж два принца, наглых и отнюдь не моей мечты. Я взрослая женщина, господа и дамы, пусть на вид мне и восемнадцать! Говорите, я — главный приз? Говорите, выйду замуж за того, кто выиграет? Ну что ж, поиграем, только у меня свои правила! Альфа-книга 978-5-9922-1744-5
178 руб.
Russian
Каталог товаров

Принц Темный, принц Светлый...

Временно отсутствует
?
  • Описание
  • Характеристики
  • Отзывы о товаре (2)
  • Отзывы ReadRate
Хорошие девочки после смерти попадают в рай, плохие — в ад. Если я попала в другой мир и в молодое тело — это считать подарком или насмешкой судьбы? А если при этом еще и непонятная Игра, Правила которой никто не торопится озвучивать, и приходится делать вид, что я местная, и никакого доброго волшебника или говорящего кота или лошади не полагается?! Зато аж два принца, наглых и отнюдь не моей мечты. Я взрослая женщина, господа и дамы, пусть на вид мне и восемнадцать! Говорите, я — главный приз? Говорите, выйду замуж за того, кто выиграет? Ну что ж, поиграем, только у меня свои правила!
Отрывок из книги «Принц Темный, принц Светлый...»
Пролог.
Ниалона в бессильной ярости сжимала кулаки, бросая на братьев просто обжигающие ненавистью взгляды. А они ухмылялись, нагло так, насмешливо, снисходительно!
- Извини, Ниа, ты, конечно симпатичная, но не до такой степени, чтобы жениться, - с деланным сочувствием развёл руками тот, который сидел в кресле - волосы цвета тёмного янтаря были собраны в низкий хвост, необычные, золотистые глаза смотрели слегка пренебрежительно. - И вообще, мне, если честно, гораздо больше блондинки нравятся, - добавил он и взял со стола бокал с вином.
- А мне вообще рыженькие, - подхватил второй мужчина, он стоял рядом с креслом, прислонившись к нему и скрестив руки на груди. - И помоложе, и, кстати, фигуркой тоже, поизящнее, - при этих словах глаза Ниалоны, от природы миндалевидные, округлились от возмущения.
Внешне говоривший разительно отличался от брата: светлые, с серебристым отливом, волосы рассыпались по плечам, глаза того же оттенка были чуть прищурены, черты лица казались чуть мягче, чем у рыжего.
- Так что, думаю, лучше будет всем, Ниа, если ты оставишь свои... далеко идущие планы, - закончил блондин, и веселье пропало из его взгляда.
- А ещё, мне очень не нравится, когда меня пытаются обмануть, - невзначай обронил первый, тоже уже без улыбки.
- Ах, вот так, да?! - сквозь зубы процедила Ниалона, взбешённая до крайности унизительными репликами. - Думаете, раз бессмертные, то всё с рук сойдёт?! А вот фиг вам, дорогие! - она наставила на братьев палец и произнесла, чётко выговаривая каждое слово. - Или кто-то из вас женится на мне, и я стану королевой, или за вас не выйдет ни одна женщина, ни светленькая, - злой взгляд на сидевшего в кресле брата, - ни рыжая, - голос Ниалоны стал язвительным, и она посмотрела на второго мужчину, - ни тёмненькая, если это буду не я! И неважно, старая или молодая, красивая или не очень, ни одна! Даже если она не будет знать, кто вы такие! И даже если знакомство случится во время Игр! Так и будет!
В гостиной воцарилась гробовая тишина. Братья уставились на Ниалону с плохо скрываемой злостью и пока лёгким беспокойством во взглядах.
- Это вот что сейчас было, Ниа? - тихо переспросил рыжий, нехорошо прищурившись.
Тёмненькая скривила губы в довольной улыбке, скрестила руки на груди, и в зелёных глазах загорелся насмешливый огонёк.
- Проклятье, дорогие мои, - почти пропела она. - Ах, простите, не поставила вас в известность о моей маленькой особенности! - она картинно всплеснула руками. - Мои проклятья, знаете ли, имеют свойство сбываться, и избавиться от них никак не получится!
Неожиданно светловолосый зашипел - руку чуть пониже локтя обожгло, и он поспешно закатал рукав рубашки. И ошеломлённо уставился на медленно проявляющийся на предплечье рисунок: тёмно-коричневый контур змейки обвивал руку, голова которой упиралась аккурат в запястье. Его брат проделал то же самое, но молча, и обнаружил точно такой же знак. Собеседники Ниа разом посмотрели на неё, и взгляды их не обещали брюнетке ничего хорошего. Однако она, судя по улыбке, и не собиралась пугаться.
- Итак, мальчики, у вас есть выбор, - ласково произнесла Ниалона, а в глазах светился триумф. - Или кто-то из вас становится моим мужем, или вы никогда не обзаведётесь семьей. И не пытайтесь снять моё проклятье, не получится, - добавила она насмешливо и развернулась. - Как надумаете, известите меня о дате свадьбы, - бросила женщина через плечо.
Вслед ей раздался разъярённый слаженный рык!
- Ниа!!!
Она даже не обернулась, вышла и аккуратно прикрыла за собой дверь. Несколько минут братья смотрели вслед Ниалоне, потом переглянулись.
- Варианты, Олли? - мрачно спросил светловолосый.
- Лесные, без вариантов, Йен, - устало откликнулся рыжий. - Похоже, поганка ухитрилась унаследовала дар от Ирроха, чтоб ему икалось, - добавил он и тоже нахмурился. - Хорошо хоть, не бессмертная, в крайнем случае, просто дождёмся, пока помрёт своим путём...
- Не факт, что после этого проклятье рассеется, - Йен поджал губы. - Поехали, чего время тянуть. Может, всё не так страшно.
- Угу, - Оллер поднялся. - Только чует моя задница, всё как раз хуже не придумаешь...
- Твоя пятая точка всегда была паникёршей, - в голосе блондина прорезалось ехидство. - Не пугайся раньше времени.
Через некоторое время дворец, раскинувшийся посреди ухоженного парка в центре Мирано, покинули два всадника, и галопом промчавшись по мощёным улицам столицы, направились в лес Одмари, к Лесным. А Ниалона, устроившись у окна своего городского особдеточка, ты дома, - Кайл присел на кровать, заботливо поправив одеяло, и не удержавшись, с довольной улыбкой провёл по руке. - Как ты себя чувствуешь, Эрин?
- Меня зовут... - она запнулась. Собственное имя ускользало из памяти, как юркая плотва через слишком большие ячейки сети, хотя остальные картинки проносились перед глазами с пугающей яркостью. Переход, машина, удар... Она зажмурилась и тряхнула головой. - Что происходит?! Почему я не помню своё имя? Где я вообще, чёрт возьми, нахожусь?!
Доктор решительно положил ладонь на плечо Кайла.
- Мой лорд, позвольте, я поговорю с лиа Эрианор, - и уже тише добавил, - я предупреждал. Она стала другой.
- Она жива, и это главное, - Кайл ЛасГаллен поднялся. - Отдыхай, Эрианор, я зайду позже.
Она приподнялась на локтях, в необычных глазах появился нездоровый блеск.
- Уважаемый, меня просветят насчёт происходящего или как?! - прошипела она не хуже кошки.
Брови доктора поднялись, он сдержал вздох. Насколько помнил по нечастым встречам, прежняя Эрианор не спорила с отцом, и уж тем более не повышала голос. Трудно Кайлу придётся с... дочуркой. Доктор присел на край кровати и взял её кисть.
- Видишь ли, деточка, ты умерла. Где-то в своём мире.
Несколько мгновений она непонимающе смотрела на доктора, а потом из её горла вырвался пронзительный крик.
- НЕЕЕТ!!!!!

Ниалона рассеянно пролистала толстый фолиант с потёртыми уголками страниц - свод правил Игры. Скоро следующий тур, предпоследняя попытка принцев обойти проклятье, и вроде в Мирано сейчас только одна разноцветная девочка. Пора продумать распоряжения, и заодно выбрать, кому же из братьев впихнуть бедняжку. По красивым губам скользнула ехидная усмешка. Оллер конечно ей симпатичнее, и последние разы Ниалона не устояла, отдав приз ему. Сейчас леди Тонвуд собиралась порадовать Йена, просто потому, что Олли очень не любил проигрывать. Беситься будет, когда поймёт, что в этот раз ему победителем не быть, и он ничего не сможет с этим поделать. Кивнув собственным мыслям, Ниалона придвинула к себе письменный прибор и стопку чистых заготовок под приглашения на первый бал Игры.
А ещё, следовало продумать, как похитрее подобраться к разноцветной, чтобы никто ничего не заподозрил. В последние Игры их стали охранять слишком тщательно, а у принцев осталось всего две попытки обойти проклятье. Зелёные глаза прищурились, в них появился нехороший огонёк. Ну нет, она не проиграет в двух шагах от вожделенной короны. Только не сейчас. Но как всегда, перед тем, как закончить очередной тур Игры, Ниа отлично повеселится. Леди задумалась ненадолго, потом её лицо скривила ехидная усмешка, и на первом приглашении появилось имя, а за ним, как обычно, подробное описание наряда и украшений. Да, первый бал предпоследней Игры будет ох каким забавным!

Йен.
Я уставился на отчёт об очередной разноцветной, как на ядовитую змею, отчаянно не желая ставить под ним подпись. Это означало, что следующая Игра начинается. С одной стороны, хорошо, у нас ещё две попытки. С другой... Все предыдущие заканчивались неудачно, и мне это очень не нравилось. Да, Ниалона связана договором, но - я этой ушлой стерве не верил ни на медяк. С последней Игры прошло полгода, и вот, в Мирано снова появилась разноцветная, о чём леди Тонвуд не преминула любезно известить.
- Не хочется, да? - мрачно изрёк Олли, наблюдая за мной.
- Сам как думаешь? - буркнул я. - Мне этого всего не хотелось ещё два года назад, когда вот эта дрянь на руке появилась! - я раздражённо кивнул на собственное запястье, где из-под манжеты рубашки выглядывала змеиная голова.
Да уж, очень точно отражает суть Ниалоны, змея подколодная, по-другому не скажешь. Но кто ж знал, что кровь божественного предка одарит её такой дурной способностью?! Тёмный длинно вздохнул, поскрёб в затылке.
- Кто на этот раз? - поинтересовался он.
- Дочка Кайла ЛасГаллена, - я заглянул в первый листок. - Эрианор.
Брат поднял брови.
- Повезло старику, - хмыкнул он. - Слушай, что-то я не помню её, она вообще бывала при дворе?
- Нет, - я снова сверился с отчётом - с момента, как от зеленоглазой интриганки пришло извещение о появлении разноцветной, мои люди сразу начали собирать подробную информацию. Ну и, негласно приглядывать за очередной невольной жертвой амбиций Ниалоны. - Жила за городом, пока три недели назад её волосы не поменяли цвет.
- Понятно, ещё одна серая мышка, - Оллер поморщился. - Братья, сёстры?
- Нет, - я покачал головой. - Мать тоже умерла давно. С чего ты взял, что она именно серая мышка? - мне всё же хотелось быть оптимистом. - Наоборот, лианоссе не испорчена тлетворным влиянием высшего общества, - усмехнулся, отложил отчёт. - Возможно, она выгодно отличается от прежних претенденток. Никогда ведь не знаешь, кого магия раскрасит, - я выразительно глянул на брата.
- Не думаю, - Тёмный покачал головой. - Кайл не тянет на заботливого отца, и скорее всего, просто отправил дочь с глаз долой, ему же наверняка наследника хотелось.
- Зато сейчас ходит улыбчивый и довольный, - Оллер ехидно усмехнулся. - И вежливый, до отвращения! Как же, такой шанс, породниться с королевской семьёй! - он фыркнул и схватил бокал с вином.
- Или потерять дочь, - негромко добавил я, пристально глядя на брата.
Игры играми, но вот найти логичное объяснение, почему разноцветные переживали свадьбу не более, чем на несколько дней, пока не получалось. И что ещё более подозрительно, причины-то вроде как естественные, не придраться. Дошло до того, что когда у одной или нескольких девушек в Мирано волосы меняли цвет, в семье чуть ли не траур начинался, и барышни на Играх выглядели так, будто их в жертву принести собираются. Не могу их в этом винить, хотя постоянно ловить на себе испуганные, затравленные взгляды и видеть, как от меня шарахаются, будто я заразный какой, ужасно раздражало. И Лесные темнили, ничего не говорили, когда точно знак проклятья пропасть должен, как скоро после церемонии...
В общем, чем дальше, тем меньше мне хотелось участвовать в Играх и послушно выполнять указания шаманов Лесных. Но жениться на Ниалоне, или видеть её женой Оллера не хотелось вообще, в принципе. Поэтому приходилось терпеть... Тёмный стал серьёзным после моих слов.
- Они уже переехали?
- Да, неделю назад, - я всё-таки потянулся за пером. - И Эрианор ни разу не выходила из особняка, ни одна, ни с кем-то.
Никуда не деться, надо подписывать и официально объявлять очередной сезон брачных Игр открытым. Предпоследний, кстати, для нас с братом, и это тоже не добавляло хорошего настроения. Оллер побарабанил пальцами по столу.
- Твоя контора ничего не накопала, Йен? - Тёмный вопросительно глянул на меня. - По прошлым смертям разноцветных?
- Нет, - я посмотрел в окно, на темнеющее небо, и поставил размашистую подпись, подавив некстати мелькнувшую мысль, что невольно подписываю смертный приговор очередной ни в чём не повинной девушке. - Или Ниалона слишком хитрая, чтобы подставляться, или мы что-то не так делаем, что разноцветные мрут, или Лесные не так поняли своих шаманов, и что-то упустили в условиях. Олли, я не знаю, - я устало потёр лицо. - Только задолбало уже всё это до печёнок! - со злостью вырвалось у меня.
Захотелось швырнуть что-нибудь тяжёлое в стену, а ещё лучше - придумать для Ниалоны особо изощрённый способ мести. Желательно с летальным исходом... Подавил кровожадные мысли, всё равно ни к чему они не приведут. Причинять леди Тонвуд вред нам запрещено, и под соглашением с Лесными стоит наша подпись. Рисковать не стоило, мало ли что. Ладно, может, в этот раз всё получится. Не может не получиться, чтоб дражайшей Ниа захлебнуться собственной желчью! Я молча толкнул документ Тёмному, он также поставил автограф, едва заметно поморщившись.
- Если она опять заставит меня изображать шута на первом бале Игры, честное слово, пошлю к саррам, - буркнул он. - И буду действовать, как обычно, без всяких выкрутасов с Правилами!
Я усмехнулся, немного грустно.
- А как решать будем, за кого она выйдет, монетку кидать? - беззлобно поддел брата. - Олли, мы не можем делать выбор, помнишь, да? Ни мы, ни разноцветная, так Лесные сказали.
- Да, да, выбор без выбора, - Оллер раздражённо закатил глаза, потом встал. - Ладно, Йен, пошёл я, - он смачно зевнул. - День завтра хлопотный.
- Спокойной ночи, - кивнул ему и плеснул себе ещё вина.
Спать не хотелось, мысли крутились вокруг предстоящей Игры. Взгляд снова упал на отчёт. Интересно, какая она, лианоссе Эрианор? Прошлые девушки, которым не повезло с цветом волос, были разные. Симпатичные, и не очень, тихие и застенчивые, и достаточно смелые в общении. Однако, как только прошли первые три Игры и случились три нелепые смерти, выбор магии уже не казался родителям таким уж подарком судьбы. Мда. Не скажу, что я или Олли горели желанием жениться, нам прекрасно жилось и управлялось вместе Оймири и без короны, но Ниа, увы, не оставила нам выбора. И как же повезло, что ни к одной из разноцветных ни я, ни Олли не испытывали сколько-нибудь сильных чувств... Да, грустно было, конечно, на очередных похоронах, и неприятно от косых взглядов жителей Мирано. Но сердце не болело. Я старался не думать, что будет, если не дай Иррох следующая избранница затронет мои или Олли чувства. Сначала надо дожить до конца Игры и попытаться сберечь приз. Как оно там будет дальше, посмотрим.
Следующий день прошёл, как всегда, хлопотно и суетливо, весь в делах, в разборах мелких дрязг между гильдиями. Это помогло отвлечься от гнетущих мыслей и посылания молчаливых проклятий на голову Ниалоны. Жаль, они так и останутся у меня в голове... Между делом отправил королевского лекаря к лиа Эрианор, проверить её здоровье. С тех пор, как предпоследняя жена Йена скончалась от острых желудочных колик, перед Играми теперь всех разноцветных, которые принимают участие - иногда их бывало три-четыре девочки, - осматривал наш с Оллером личный врач. На всякий случай. Сейчас же в Мирано появилась только одна с необычным цветом волос. Ближе к вечеру пришёл посыльный от Ниалоны, с обязательным приглашением и Правилами для нас с Тёмным. Я решил отложить изучение на ужин, ну и заодно обсудить, что там приготовила стервозина. Иногда её заносило на поворотах, но официальная должность Распорядительницы к сожалению позволяла ей диктовать правила поведения на Играх. Увы и ах... Она могла не пустить того, кто не выполнил рекомендации, на бал, а это считалось чем-то вроде несмываемого позорного пятна на репутации, поэтому все неукоснительно соблюдали очередной регламент, каким бы нелепым он не казался. Я забрал тиснёные золотом и серебром картонки и отправился в наши с Оллером апартаменты, ужинать.
Мы в молчании поели, и я потянулся к картонкам, отдав Оллеру ту, что с золотым узором.
- Нет, ну это уже ни в какие ворота! - возмутился Тёмный, едва пробежав взглядом строчки, и швырнул картонку на стол. - Что за ерунда, в самом деле?! По-моему она уже победительницей себя чувствует!
Изучив рекомендацию надеть тёмно-фиолетовый камзол и серую с серебром рубашку, я чуть не сплюнул с досады на ковёр. Сие означало, приглашать на танец дам только старше тридцати. Эрианор явно моложе, волосы меняли цвет, только когда девушкам исполнялось восемнадцать, ни больше, ни меньше. То есть, нам предлагалось на первой Игре любоваться разноцветной только издалека. И тут у меня впервые мелькнула мысль, а что будет, если я всё-таки не послушаюсь Распорядительницы? Ну в самом деле, не пустить меня на бал в собственном доме - она не посмеет, в конце концов, я по титулу гораздо выше неё! Я прищурил глаза и изучающе посмотрел на Тёмного. Тот хмурился и кусал губы.
- Если она думает, что я буду флиртовать с леди Эйстон полвечера, а потом только поцелую Эрианор руку, - Олли замолчал и поднял на меня взгляд. - То глубоко ошибается. Всему есть предел, и моему терпению тоже!
Мы пару минут смотрели друг на друга, а потом мои губы растянула предвкушающая улыбка. Я уловил в глубине глаз брата знакомый огонёк, и понял, что наши мысли сходятся.
- Тёмныыыый, - вкрадчиво позвал я. - По-моему, ты думаешь о том же, о чём я, хулиган рыжий.
- А? - он непонимающе моргнул, потом замер и ухмыльнулся в ответ. - Да неужели? - Оллер заломил бровь. - Тебе тоже надоело быть хорошим мальчиком?
Я соединил кончики пальцев и откинулся в кресле. Меланхоличное настроение отступило, и в крови зажёгся азарт. И чего бы мне раньше не прийти к этому решению?!
- Поиграем, братец? - усмехнулся я.
- Мммм, будет весело... - мечтательно протянул Олли и уставился в потолок.
А у меня мелькнула ещё одна интересная мысль. По правилам полагалось, что мы увидим разноцветную только на первом балу Игры. Но ведь никто не следит за нами, верно? И никто не знает, что у меня, например, есть Камень Перехода? Что ж, у меня ещё три дня в запасе, успею осуществить то, что задумал. Посмотреть на Эрин хотелось, чтобы знать, к чему быть готовым. Играть вслепую надоело.

Эрианор.
Автопилот включён, пять секунд полёт нормальный... Обычный рабочий день, я в толпе таких же зомби поднимаюсь по лестнице в метро. Боже, зачем ты придумал работу, которая начинается в девять утра! Каждый раз, бродя по кухне с полузакрытыми глазами и натыкаясь на мебель, даю себе слово найти что-нибудь поближе, но останавливает как всегда одно - деньги. Там платят хорошо, а в моей деревне Валенково, на отшибе города, фиг чего приличного найдёшь. Вот и приходится тратить почти два часа туда и столько же обратно. В наушниках приятно мурлыкает бодренький музончик, я пытаюсь встряхнуться и выудить спящее сознание на поверхность, но получается плохо. Совершаю машинальные действия - открыть сумку, достать кошелёк, приложить к турникету, пройти, спрятать кошелёк, закрыть сумку, остановиться на платформе, - и стараюсь не думать, что завтра ещё один такой же день. И послезавтра. И через день. А потом выходные, и спааааать.... От смачного зевка чуть не свело скулы, я ввалилась вместе с толпой в вагон и ловко проскользнув под рукой дородной бабищи, плюхнулась на сиденье. Отлично, сорок минут сна, можно расслабиться. Автопилот разбудит точно к нужной остановке. Прислонившись затылком к стене, я закрыла глаза и погрузилась в непонятное состояние между явью и сном, в какой-то момент просто выключившись.
...Рабочий день прошёл как обычно, по приборам, то есть - осознанных действий совершала мало, мысли почему-то занимало странное предчувствие. Чего - не пойму. Ну не сильна я в интуиции, не сильна. Звонил муж, осведомлялся о планах на выходные, на что получил невразумительный ответ 'не знаю, ещё не думала, спать наверное буду'. Он такой, старается меня радовать, сюрпризы маленькие устраивает, но... последние месяцы мной овладела тотальная усталость и апатия. Может, конец зимы сказывался, может, отсутствие впечатлений, не знаю, некогда думать. И неохота. Чаще всего мои вечера, да и выходные, проходили одинаково: на диване, в обнимку с любимым ноутом и выученным наизусть плейлистом. Скажете, не похоже на семейную жизнь? А как же плита, уборка, стирка, глажка? А в пень. Ну не домохозяйка я, вот так получилось. Готовил муж, убирались мы по очереди, стирала стиральная машинка. А я убегала от реальности в книжки и интернет. Да, когда-то было по-другому, все дни были заняты чем-то, и вечера тоже, и выходные даже, я куда-то ходила, где-то с кем-то тусила, концерты, квартирники, прогулки толпой по городу, походы... Был обширный круг друзей и знакомых, которые постоянно куда-то приглашали и что-то праздновали.
Однако время шло, народ постепенно отваливался, обзаводясь семьями и детьми, и... в один прекрасный момент я вдруг осознала, что осталась совершенно одна. Все перешли на формат семейных посиделок, где разговоры вертелись вокруг детей, пелёнок, колясок, а позже и школы, работы мужей, своей работы, куда бы съездить так, чтобы дешевле обошлось, ну и так далее. Меня перестали приглашать, ибо я оставалась единственной незамужней. И не потому, что некрасивая, а... слишком независимая. Меня всё время что-то не устраивало в кавалерах: то много требует, пытаясь сделать из меня образцовую домохозяйку, то ленивый - диван и телевизор ему милее, чем прогулка по городу или поход в выходные, то скучный, хотя по первым свиданиям вроде и ничего показался. Подружки называли привередой и пугали, что так и останусь одна, без мужа и без детей. Мда... дети - это больное, но вот рожать от кого попало, я не хотела. Чтобы потом остаться одной с ребёнком на руках, нет уж, увольте. Сначала найду того, кто будет меня полностью устраивать, и потом уже о детях. Такой уж у меня характер, ненавижу, когда ограничивают мою свободу и принуждают делать то, что мне не нравится.
Я держалась, пока мне не стукнуло тридцать. Делала вид, что всё хорошо, упорно находила варианты развлечения в одиночку, улыбалась, хотя внутри... внутри что-то потихоньку засыпало, словно моторчик, который двигал меня по жизни, начал замедляться. А в свою днюху, которую праздновала одна, в баре, в окружении полузнакомых полупьяных личностей, что-то щёлкнуло внутри, и осознание, что вокруг меня уже давно образовался вакуум, накатило с такой силой, что я еле успела добраться до дома. И вот там прорвало: я проревела полночи, умирая от жалости к себе и замирая от ужаса, что действительно останусь старой девой. Потом успокоилась, проспалась, и придя в себя, составила программу-минимум на ближайшее время. Найти удобного мужчину, выйти за него замуж и наконец родить уже. Материнский инстинкт настолько срывал крышу, что я не могла нормально смотреть на беременных на улице...
Сказано - сделано. Я упорная, и если что-то решила, то выполняю задуманное. Написала требования к тому, кого согласна терпеть рядом, встретилась с единственной на тот момент подружкой, с которой более-менее регулярно виделись, и обрисовала ей задачу. Она сначала ржала, потом погрустнела и спросила, а как же чувства. Признаться, с чувствами загвоздочка вышла: я могла на короткое время поддаться страсти, которая быстро проходила при более близком знакомстве, а серьёзно меня ещё никто не смог зацепить, так, чтобы думать по ночам и сердце замирало при воспоминании. В общем, получилось так, что где-то через полгода после моего дня рождения на моём пальце появилось кольцо, в паспорте поменялась фамилия, а рядом появился человек, который был для меня удобен во всех отношениях. В первую очередь тем, что ухитрился влюбиться в меня - по крайней мере, он так говорил, - и как следствие, терпел все мои закидоны. Не настаивал на обязательном ведении домашнего хозяйства и готовке, на каких-то совместных регулярных мероприятиях, и мог весь вечер просидеть, уткнувшись в комп - он айтишником был, и всё время варганил какие-то проги и ковырялся в сети. Нет, иногда мы конечно же вместе куда-то ходили, и с ним даже бывало забавно и весело.
И вроде бы наладилось всё, старые друзья снова стали приглашать, потому как я теперь была с мужем, и не отсвечивала на семейных посиделках своим одиноким видом. Но... Не то, всё было не то. В глубине души я понимала, что возврата к старой весёлой жизни не будет, что надо самой меняться и успокаиваться, в конце концов, я же о ребёнке мечтала! Однако время шло, а я всё не решалась отказаться от средств защиты и попробовать забеременеть. Жизнь превратилась в череду дней, похожих друг на друга, и только иногда бывали всплески, когда я себя за шкирку куда-нибудь вытаскивала. В последние несколько месяцев, опять одна, муж не горел энтузиазмом оторваться от монитора. Мой внутренний моторчик заглох окончательно, и я ощутила себя мухой в янтаре. Вроде что-то делаю, куда-то хожу, с кем-то общаюсь, но... всё не то. Мятущейся душе не хватало точки приложения, моя деятельная натура требовала изменений, но рутина серых будней засасывала почище трясины.
Покинув опостылевший офис, поплелась домой, с грустью думая, что впереди ещё один вечер с ноутом на коленках и ощущением одиночества, несмотря на присутствие мужа. Даже зайти в любимое кафе и выпить кофе не хотелось, погода мерзопакостная стояла, и тянуло под тёплый плед и впасть в спячку до весны. Мысли вяло шевелились в голове, ноги несли к остановке, через переход с дурацким светофором, в котором совершенно непонятная система включения зелёного. То стоишь, пока не околеешь, дожидаясь сигнала, то едва ступишь на зебру, как уже красный. С неба сыпалась мокрая гадость, температура колебалась около нуля, в общем, позднеосенняя погодка под стать моему настроению. Нет, так нельзя, надо, надо что-то менять в жизни. Может, мужа, насмешливо прошептал внутренний голос. Или любовника завести... Для души, как говорится. Но где хорошего найдёшь, а просто секс я получала и дома. Нет, решено, на выходных серьёзно засяду за размышления подумать о дальнейшей жизни. Почему не завтра? Так завтра всего лишь четверг, а я по будням не способна конструктивно мыслить. Ссутулившись, засунув руки в карманы, и погрузившись в размышления о жизни, я бросила взгляд по сторонам - вроде машин не видно, можно идти, и чхать на светофор. Хотя там зелёный таки горел.
...Я почти дошла до середины дороги, когда ЭТО случилось. Откуда ни возьмись, из-за снежной пелены выскочила отчаянно визжащая тормозами машина. Успела заметить перекошенное от страха лицо водителя, и почему-то показалось, он судорожно жмёт на тормоза, но дорога скользкая от мокрого снега. На меня напал ступор, с остановки доносились истеричные крики невольных свидетелей, но я слышала их словно сквозь вату. Время замедлилось, секунды тяжело падали вместе со снежинками, отсчитывая последние мгновения пребывания меня в сознании. Машина приближалась. Я медленно-медленно сделала почему-то шаг назад, вместо того, чтобы побежать обратно к тротуару. Дальше всё снова пошло с нормальной скоростью, но только меня уже ничего спасти, похоже, не могло. Бампер ударил в коленки, да с такой силой, что тело отбросило назад. Боль пронзила аж до пояса - хана ногам, мелькнула мысль. Ходить уже не буду. Странно, всё случилось так быстро, а для меня мгновения растянулись, как горячая карамель. Упала я на железное ограждение посередине разделительной полосы, и последнее, что отпечаталось в памяти - отчётливый хруст. Похоже, моего позвоночника.
Не было ни туннеля, ни ангелов с крылышками, а просто темнота и пустота. Значит, я жива, по крайней мере, может в коме, если мыслить получается. Тело ломит... Тело?! О, счастье, всё-таки я его чувствую! Значит, хрустнул не позвоночник. Или всё-таки он? Надо открыть глаза и посмотреть, что же вокруг творится. Открыла. Мм. Появилось настойчивое желание тут же их закрыть. Комната подозрительно не походила на белую больничную палату, или это была очень дорогая частная клиника, где апартаменты для больных метров тридцать квадратных, и вместо коек широченные антикварные кровати с резными столбиками по углам и балдахином. На краю сидел какой-то дородный темновоnbsp;лосый мужчина, с тревогой и облегчением смотревший на меня. Лицо его, круглое, с явной склонностью наливаться краской, чуть что, мне отчего-то сразу не понравилось, хотя откровенным уродом мужик не был. Ни разу не доктор, по крайней мере, доктора не носят рубашек с пышными кружевными воротниками и манжетами, и бархатных курток - или как эта одёжка тут называлась? - с вышивкой серебряной нитью. Чуть поодаль стоял ещё один мужчина, одетый скромнее, и почему-то выражение его лица мне очень не понравилось.
- Я в больнице, да? - эм... а с чего это у меня такой голос странный? Вроде не мой совершенно. Такой хриплый - ну со сна наверное - и слишком низкий, раньше нормальный был, среднестатистический женский.
Мозг трусливо отказался выдавать варианты. Решила пока списать на стресс от аварии. На лице сидевшего брюнета появилась улыбка - наверное, её можно было назвать доброжелательной. Правда, с большой натяжкой, но это мелочи. Подозрения зашевелились с прежней силой, ибо взгляд мужика остался настороженным и ни разу не дружелюбным.
- Нет, деточка, ты дома, - он поправил одеяло заботливым жестом. Ой, а зачем голос-то такой приторный?! И прикасаться к моей руке не надо, неприятно же! У меня аж скулы свело, но вот следующие слова убили напрочь всё желание язвить со страху. - Как ты себя чувствуешь, Эрин?
Что за фигня, это он мне? Где это дома? И что за странное имя?! Паника грозила накрыть огромной волной, лишая способности трезво мыслить, апатию последних недель как рукой сняло. Адреналин промчался по венам огненным шквалом, меня разве что не тряхнуло, как от удара током.
- Меня зовут... - оп. А вот этого я как-то не ожидала. Собственное имя упорно не хотело даваться, хотя я помнила прекрасно и переход, и машину, и болезненный удар. Зажмурившись, тряхнула головой, паника уже выла милицейской сиреной, грозя перейти в откровенный ужас и вылиться истерикой. - Что происходит?! Почему я не помню своё имя? Где я вообще чёрт возьми нахожусь?! - мда, всё-таки истерика.
Пришлось стиснуть зубы и дать себе мысленного подзатыльника. Поздравляю, кумушка, по ходу ты записалась в очередные попаданки, как презрительно и небрежно называют героинь, которых самым разным макаром заносит во всякие сказки. Сначала мысль полетела по стандартному сценарию: найти способ вернуться. И сразу обозначить границы, мир спасать не собираюсь, опасные штуковины и артефакты искать и уничтожать тем более, выходить замуж за всяких плохих парней с целью перевоспитать их тоже, как и за хороших. Начиталась, знаю, что это чревато всякими неприятностями и опасными для жизни приключениями. Я не Зена, и уж тем более вряд ли обладаю какими-то опупенными скрытыми способностями к магии, так что - никаких квестов по уничтожению злых колдунов и укрощению заносчивых эльфов, принцев, королевичей или упаси боже орков!! Ещё надо убедиться, действительно ли оказалась в другом мире, вдруг я лежу в коме под капельницей и ловлю красочные и очень правдоподобные глюки... И почему эта фраза так знакома?! Да потому что каждая вторая попаданка пытается свято себя в этом уверить... Мамочки!!
Мужчины между тем переговорили, после чего брюнет пожелал мне выздоравливать и покинул спальню. Немного поспешно, насколько успела заметить, и настороженность из его взгляда так и не пропала. Я приподнялась на локтях и заявила чрезвычайно раздражённым голосом - неожиданно вышло шипение, как у рассерженной кошки.
- Уважаемый, меня просветят насчёт происходящего или как?!
Доктор сел рядом и взял меня за руку.
- Видишь ли, девочка, - он с сочувствием посмотрел на меня. - Ты умерла, где-то в своём мире.
Неподдельная печаль в его голосе не оставила сомнений, мужик не шутил. Как умерла?.. Господи, не может быть! Это... Это мой персональный ад что ли? Потому что интуиция ехидно сообщала, что на рай ни разу не похоже. Значит - дороги назад нет?.. Из моего горла вырвался пронзительный вопль:
- НЕЕЕЕЕТ!!
Кажется, таки истерика. Не каждый день, знаете ли, умираешь и вместо темноты или на худой конец ангелов с крылышками выясняешь, что в другом мире. С неизвестными пока правилами жизни... Доктор что-то шептал успокаивающе, пока я захлёбывалась рыданиями, пытаясь осознать всю глубину задницы, в которой оказалась совершенно помимо собственного желания. Нет, конечно, я мечтала о переменах, но... не о таких глобальных!! И тем более не таким вот страшным способом! А может, это просто шутка такая? Как я тут жить буду, ведь судя по антуражу, ни о телевизоре, ни тем более компьютере, телефоне и прочих благах цивилизации здесь слыхом не слыхивали! Чем мне тут заняться, чтобы не погибнуть со скуки?! Ну не находить же приключения на собственную пятую точку, в самом деле! Я ни разу не технарь, чтобы привнести сюда технические новинки, я не знаю, как устроены розетки, как можно из подручных средств сварганить аккумулятор или на коленке изобрести блин телефон!! Я обычная среднестатистическая женщина!
Интуиция, с которой я никогда раньше не дружила, в этот раз решила дать о себе знать, заявив, что нифига это всё не шутка. Доктор оставался серьёзен, как Сталин на съезде компартии. Он что-то там бормотал про переселение душ, что одна из нас по-любому должна была умереть, и я ещё и радоваться должна, что он спас меня вот таким вот странным образом. Прошло немало времени, пока я смогла связно говорить и мыслить, всё же в голове с трудом укладывалось, что... я умерла? На самом деле умерла в том мире? А как же... как же все там? Муж... переживать будет... Сознание впало в шоковое состояние, и застыло, словно под анестезией, эмоции схлынули, оставив одно опустошение.
- Это точно? Ты уверен? - в который раз спрашивала я доктора, шмыгая распухшим носом.
Длинно вздохнув, он молча протянул коробочку с камнем.
- Положи под подушку, во сне увидишь свой мир. И что там происходит. Я зайду завтра, а лорду ЛасГаллену скажу, что тебе нужен покой и тишина.
- Кто он такой? - успела я задать вопрос, прежде чем доктор вышел.
- Отец лианоссе Эрианор, то есть твой теперь, - мне бы удивиться, наверное, да к зеркалу подойти, посмотреть, как я теперь тут выгляжу, но измученное сознание просто отказалось реагировать на новую порцию информации.
Как там Скарлетт О'Хара говорила? Правильно, подумаю об этом завтра. Словно только этого и дожидаясь, мозг послушно выполнил команду 'спать', отключившись, едва я смежила веки. Потом, всё потом...
Следующие несколько дней я пребывала в полной прострации, сидя на кровати, обхватив колени и уставившись перед собой невидящим взглядом. Никому не пожелаю видеть собственные похороны. Оказывается, друзья относились ко мне очень хорошо, судя по зарёванным лицам. Родители... пожалуй, это резануло по мне сильнее всего, несмотря на то, что наши пути разошлись давно, и мы общались от силы пару раз в год, по телефону, на праздники. Они меня любили, и потерянное лицо мамы до конца жизни будет стоять у меня перед глазами. Чёрт, и мужа жалко до ужаса... Звенящая пустота в голове, и абсолютное отсутствие эмоций. Не хотелось вообще ничего. Видеть, как здоровый мужик молча плачет, потерянно глядя на гроб, в котором лежало моё тело, это я скажу не для слабонервных. Тот, кого доктор назвал моим отцом, кажется, несколько раз заходил и пробовал заговорить, но я просто не реагировала на него, глядя перед собой стеклянным взглядом. Не знаю, сколько продолжалось оцепенение, всё когда-нибудь заканчивается. Сознание потихоньку отошло от шока, желудок возмущённо заявил, что хочет не просто есть, а жрать, и в больших количествах - средних размеров слон как раз подойдёт, лучше два, - и питаться воздухом больше не намерен.
Ладно, поистерили и хватит. По крайней мере, когда прошёл первый шок и ужас от осознания, что я неизвестно где, да ещё и, оказывается, умерла, в голове начали появляться полезные мысли. Например, в чьём я теле? Ибо в родном мире похоронили именно мою бренную тушку, я отлично разглядела. Умерла? Ну... я же хотела перемен, хотела встряхнуться. Мне дали второй шанс, так надо его использовать по полной, да? И попытаться начать жизнь сначала, уже действительно с нуля, можно сказать. Новый мир, новое тело, вообще всё незнакомое. Информация - наше всё, значит, надо её добывать. Ну, познакомимся с изменившейся реальностью?
Я тряхнула головой и впервые осознанно посмотрела вокруг. Ничего так спальня, симпатичненькая. Приятные серебристо-кофейные тона, мебель удобная, похожая на ту, которую наблюдала во дворцах-музеях, два больших окна с бархатными портьерами. Изящный туалетный столик на гнутых ножках, и с множеством коробочек на нём. Кстати, о внешности. Сползла с кровати, медленно подошла к зеркалу, и с опаской уставилась на собственное отражение. А ну как в уродину запихнули?! Если уж выпал второй шанс, не хочется как-то начинать его на изначально невыгодных условиях. Увидев, кто глянул на меня с серебристой поверхности, едва сдержала желание нервно захихикать. Это кто, я что ли?! Эхм, точнее, Эрианор ЛасГаллен, как назвал врач бывшую владелицу тела. Ну, что могу сказать... Необычно, стопроцентно. Если в своём мире красавицей я себя не считала, всего лишь симпатичной, то отражение в зеркале... Да, девушка была красива, хотя очень необычной красотой. Начать с волос. Их цвет поверг в ступор, я долго и пристально разглядывала пряди на свету, с трудом веря, что это естественное, а не покрашенное. Преимущественно двух оттенков, тёмного янтаря с рыжим отливом и светло-светло-золотистого, мягкие и шелковистые, блестящие, в родном мире я такие видела только в рекламе. А ещё, они крупными локонами спускались чуть пониже попы, непривычно оттягивая голову - раньше у меня был коротенький хвостик до лопаток. Офигеть, вот это номер. Красиво, ничего не скажешь.
Далее, глаза - тоже двухцветные, по краю радужки серебристо-серые, а вокруг зрачка звёздочка тёплого орехового оттенка. Кожа светлая, на язык просилось сравнение с топлёным молоком, хотя на мой взгляд, можно и позагорать немного, бледноваты щёки. Или это после болезни предыдущей владелицы, вполне может быть. В общем, черты лица мягкие, немного детские, губы припухлые и такого, кораллового оттенка, никакой помады не нужно. Подводя итог, на мордашку смотреть приятно. Фигурка - ой, а ничего так, кстати, фигурка-то! Ростом Эрин не особо вышла, таких, как она, называли в моём мире миниатюрными. Но при этом, тонкая ткань ночной рубашки обрисовывала приятные округлости размера так третьего - и судя по всему, никаких лифчиков с эффектом пуш-ап тут не требовалось! Мои ладони невольно коснулись груди, и настроение резко пошло на повышение. Нет, в прошлой жизни мои два с половиной устраивали, как говорится, что имеем, тем гордимся, и мысли о пластической операции никогда не забредали в голову. Но помечтать-то не вредно? А тут, такой подарок неожиданный. Так, смотрим дальше. Талия тонкая, бёдра и попа подтянутые, ни намёка на целлюлит - да и откуда взяться ему, доктор говорил, прежней Эрин недавно только восемнадцать исполнилось. В общем, я рассматривала себя ещё минут двадцать, то и дело трогая разноцветные пряди, пришла к выводу, что с такой внешностью жить, пожалуй, можно, хотя пока непонятно ещё, как, и отвернулась от зеркала.
Итак, в себя мы пришли. Двигаемся дальше, что там организм подсказывает насчёт насущных нужд? Привести себя в порядок и питаться, поддерживаю всеми лапами. Да и переодеться бы, ночнушка, хоть и длинная, но из тонкого льна, и наверняка я в ней пару дней провалялась в постели, пока болела. Окинув спальню орлиным взором, обнаружила в углу две почти незаметных двери - как подсказывает логика, одна из них наверняка гардеробная, а вторая - санузел. Эм. От последней мысли стало как-то не по себе: как тут система водопровода устроена, и вообще, существует ли она в принципе?! Представив, как для справления естественных надобностей буду восседать на какой-нибудь ночной вазе в позе роденовского Мыслителя, срочно захотела питаться воздухом и цветочным нектаром. Про ванну и душ молчу... Уф, ну, пойдём исследовать.
Всё оказалось не так плохо, как мне мнилось по всяким красочным расписываниям трудностей попаданок в средневековом фэнтези. Оно ж почему-то основывается на нашей, родной истории, где до подобия канализационной системы додумались только римляне, кажется, а остальные долго шли к этому благу цивилизации. А миры же разные бывают, и в большинстве из них ещё и магия прилагается. Кстати, интересно, как тут с этим вопросом? При случае надо будет обязательно разведать. Ванна стояла на небольшом возвышении, большая, вроде как медная, судя по цвету. Аккуратная дырочка слива несказанно порадовала - значит, есть канализация! И да, кран тоже имелся - вычурный немного, правда, с ручками для горячей и холодной воды в виде бабочек, но узнаваемый. Я покрутила и с радостью подставила ладони под тёплую струю. Ура, живём, можно нормально мыться! Хмммм, и где тут это самое, место задумчивости?.. Ополоснув лицо, я оглядела ванную комнату, и сразу обнаружила ширму в углу. Ой нет, неужели ночной горшок?!
Мде. Конструкция, конечно, странная, но лучше, чем атрибут воспитания маленьких детей в моём мире. Что-то вроде стула со спинкой и дыркой на положенном месте, деликатно прикрытой деревянной крышкой. Рядом, на подставке, большой тазик с водой, понятно, для чего - систему автоматического слива тут вряд ли придумали. Осторожно потянула носом - амбре вроде не чувствуется, но это пока крышка прикрыта. Задержав дыхание, храбро подняла её и одним глазом заглянула в недра конструкции - ну интересно же!! Там было темно, и я так поняла, что продукты жизнедеятельности тут не задерживались, с запахом видимо как-то справляются, а подробности знать мне не хотелось. Работает и работает, и слава богу.
Разобравшись с благами местной цивилизации, я потопала в гардеробную, знакомиться с модой. В голове вихрем пронеслись шаблонные картинки пышных юбок, кринолинов, корсетов, и прочих 'радостей' несовременной женщины. Не, смотреть по телевизору красиво и интересно, но применять на себе... Желания не возникло. Я даже на собственную свадьбу отказалась натягивать на себя броню свадебного платья, обошлась обычным коктейльным. Да и свадьба-то была - так, расписались, потом посидели в ресторане... Стоп. Это прошлое, и сейчас это всё уже неважно. Взялась за ручку и распахнула дверь - ну-с, и что тут у нас есть? Было много чего, и я с большим удовольствием с головой закопалась в ревизию шмоток. Ткани обалденные, мягкие, тонкие, все натуральные, никакой синтетики, конечно. Кружево напоминало паутинку, пальцы ласкали прохладный шёлк и мягкий бархат, и захотелось немедленно примерить всю эту красоту. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что платья имелись как со шнуровкой, так и с пуговичками, пресловутых кринолинов не увидела, а нижние юбки были, причём несколько видов - наверное, для разных фасонов. На каждый день, с двойной оборкой по низу, и наощупь было похоже, что тут использовался местный аналог крахмала. Для торжественных выходов, видимо, следующий вариант, многослойные, из чего-то типа газа. Ну и дальше, на полочках, аккуратными стопками лежало бельё. Загребущие ручки тут же потянулись исследовать, в чём местные барышни щеголяют под всей этой красотой.
Так. Корсет сразу в сторону, с такой фигуркой он мне нафиг не сдался. Мм, нижняя рубашка - на тоненьких лямочках, совсем воздушная, чуть ниже попы - понятно, симпатичненько. Ой, какая прелесть!! Я хищно прищурилась и цапнула пикантные шортики на завязочках по бокам, украшенные кружевом. Никаких чудовищных панталон, слава местным богам и портным! В этом можно ходить, без вопросов. Обязательные чулки, только вместо силиконовых полосок - чудные разнообразные подвязки, кружевные, шёлковые, с вышивкой, украшенные камушками, наверняка драгоценными. В общем, моя женская душенька была довольна работой местных портных. Жить можно. И, главное, вполне реально самой одеться, без всяких горничных. Облачившись в простенькое платье нейтрального серо-голубого цвета, я вернулась в спальню.
Дверь ожидаемо оказалась закрыта снаружи - значит, родитель Эрин в курсе, что в теле его дочери теперь чужачка живёт. Чудненько, надеюсь, мы с достопочтенным лордом договоримся не портить друг другу жизнь. Пусть по меркам этого мира выгляжу на восемнадцать, но на самом-то деле весь тридцатник стукнул, и даже с маленьким хвостиком. Я взрослая самостоятельная женщина, и командовать собой не позволю, пусть даже у Кайла своё мнение на сей счёт. Наслышана о неравноправии женщин во всяких феодальных обществах, но подчиняться и быть покорной овцой не собираюсь! Был у меня такой пунктик в характере, как только пытались заставить сделать то, чего я не хотела, меня намертво переклинивало, я закусывала удила и шла в полный разнос, как несущийся на всех парах бронепоезд. Собственно, одно из основных качеств, которое не устраивало большинство моих кавалеров. Что ж, я готова к общению, пожалуй. И наполнению желудка чем-нибудь вкусненьким, время как раз к позднему завтраку двигается, как показал взгляд на часы. Быстренько заплела косу, бросила косой взгляд за окно - высокий забор, пара деревьев, крыши соседних домов, - и нашла глазами средство вызова прислуги.
Дёрнув за шнурок, плюхнулась в кресло, ожидая, когда ко мне придут. Дверь открылась через несколько минут, и вместе с горничной в смешном кружевном чепце, явился лорд ЛасГаллен. Ну, поговорим. Увидев меня, хозяин дома резко затормозил и окинул мою скромную персону настороженным взглядом, горничная замерла чуть позади него, опустив голову.
- Принесите мне поесть чего-нибудь, будьте добры, - вежливо попросила я барышню и наткнулась на округлённые в безмерном удивлении глаза.
Эм. А тут не так разговаривают с обслуживающим персоналом, что ли? Так я грубить не умею, только если меня совсем уж разозлить. Хамят официантам и горничным в гостинице у нас только москвичи, а я из культурной столицы, вообще-то.
- Д-да, конечно, лианоссе, - пискнула служанка едва ли старше меня и почти выбежала из спальни.
Так, надо понимать, вот это странное слово имело отношение ко мне? А что это, титул, или тут так всех женщин величают? Надеюсь, мне ответят на эти вопросы. Мы с Кайлом ЛасГалленом остались вдвоём. Страшно не было, что толку бояться, когда всё самое жуткое уже случилось. Первый шок прошёл, и моя деятельная натура, получив мощный пинок, со свистом выскочила из ступора, в котором пребывала в прошлой жизни. Вперёд, на баррикады, осваивать новый мир. Дороги-то назад нет, как у большинства попаданок... Я переплела пальцы, закинула ногу на ногу и снизу вверх посмотрела на массивного мужчину.
- Итак? - нет, всё же голос у Эрин оказался просто потрясающим, грудным, мягким, слегка вибрирующим.
Я не сильна в оперных терминах, но вроде такой называется контральто.
- Ты в порядке? - настороженно поинтересовался мужик.
Тут же обратила внимание, что по имени он меня не назвал. Ну да, ну да, несмотря на то, что тело его дочери, сознание совершенно другое. Будем заново знакомиться.
- Смотря что вы имеете в виду, - осторожно ответила я, решив быть вежливой - с незнакомыми я всегда на 'вы'.
Кайл же не мой папа, по крайней мере, между нами. Он подтянул к себе второе кресло и сел, и я мысленно вздохнула с облегчением - начинала болеть шея, смотреть на него снизу.
- Ты долго болела, - кратко пояснил он.
Спасибо, кэп, чуть не сорвалось насмешливо с языка. Так, ну, попробуем выяснить, что тут происходит и какую роль вообще мне тут приготовили.
- Теперь в порядке, - я помолчала, обдумывая, как бы лучше выразить мысли. - Давайте честно? Вы знаете, что я не ваша дочь, я знаю, что вы это знаете. Хотелось бы подробнее узнать об этом мире, кто такая Эрин, и почему у неё настолько необычная внешность. Это нормально или что-то значит? - надеюсь, прозвучало всё достаточно вежливо.
- Тебе необязательно много знать, - Кайл пожал плечами, и моё ухо уловило подозрительные снисходительные нотки. - Для всех ты моя дочь, Эрианор ЛасГаллен.
Чувство собственного достоинства тут же ощетинилось колючками, но я пока сдержалась. Видимо, лорд ЛасГаллен наивно полагает, что раз я женщина, то вести себя буду точно так же, как его дочка. Его ждёт жестокий облом. Кстати, моё 'выканье' не поправил, значит... Вот чёрт. Патриархат, и обязанности женщины вписываются в три К - киндер, кюхе, кирхен. Ой как плохо! И да, про волосы он не ответил. Я уверилась в подозрениях, что это не просто так.
- И всё же, - сухо произнесла я. - Где мы находимся, как город называется хотя бы? И страна?
- Город Мирано, страна Оймири, - с явной неохотой ответил Кайл. - Зачем тебе это знать, ты всё равно за ворота особняка не выйдешь! - с нотками раздражения добавил он, и я чуть не отвалила неприлично челюсть.
Вот те раз, это ещё что за номер?!
- Я арестована, что ли? - мои брови поднялись чуть ли не до уровня волос.
- Нет, - Кайл раздражённо поджал губы.
Наш разговор прервала служанка с подносом, и на некоторое время проблемы выяснения нужных сведений отступили, я занялась активным насыщением желудка. Папа Эрин терпеливо ждал, бросая на меня косые взгляды. Подчистив тарелки с омлетом и бутербродами, я взяла чашку с чаем, чувствуя блаженную сытость, и откинулась на спинку кресла. Продолжим.
- Так что там с выходом из дома? - напомнила, на чём мы прервались. - Если не арестована, почему мне нельзя покидать это место?
ЛасГаллен недовольно поморщился и потёр переносицу. Таааак, чует моя попа, сейчас меня огорошат какой-нибудь чудной новостью, что не видать спокойной жизни, как своих ушей! Не-не-не, ни в какие квесты вляпываться не собираюсь, увольте! Внутренне подобралась, приготовившись отбиваться от всяких левых предложений куда-то пойти и кого-то спасти.
- Потому что это распоряжение принцев, - пояснил Кайл, но для меня это ничегошеньки не прояснило. - Ради твоей же безопасности. Через три дня первый бал Игры, и мы там будем, приглашения с Правилами от Распорядительницы должны в ближайшее время принести. Отсюда ты можешь выйти или в моём сопровождении, или никак, по крайней мере, до тех пор, пока не начнётся Игра.
В спальне воцарилась тишина. Я моргнула, пытаясь соединить кусочки паззла и выудить из объяснения Кайла что-то полезное.
- Вопрос номер раз - что за Игра? - вопросы выстроились в голове, толкаясь и мешая друг другу, и я начала их выдавать собеседнику. - Вопрос номер два - при чём тут принцы? Вопрос номер три - что с безопасностью, за мной что, кто-то охотится?!
Ой, что-то не нравится мне задумчивый вид ЛасГаллена... Никак, прикидывает, как лучше соврать!
- Про Игру слишком долго рассказывать, если хочешь, можешь в библиотеке поискать, там что-то было, - наконец начал отвечать Кайл. - Принцы управляют этой страной, а про безопасность - на пятый вечер Игры ты выйдешь замуж за одного из них и станешь королевой, а твой муж - королём, так что, твоя безопасность их прямая обязанность.
Так. В мозгу замигала милицейская люстра, и сиреной завопил инстинкт самосохранения. Стоп, стоп, стооооооп!!! Какие принцы?! Какое замуж?! Я же сказала, не собираюсь выступать ни в роли спасительницы, ни в роли невесты! Хоть принцы, хоть короли, да хоть императоры всея мира! Эй, там, наверху, бананы из ушей вынули, да?! ЛасГаллену надо, пусть сам и выходит! Да я в своём мире успешно избегала нежелательного брака сколько лет, пока не припекло, и то, в последнем случае сама выбирала!
- Нет, - неестественно спокойным голосом ответила я, едва сдерживая возмущённый вопль. Мужик, ты попал конкретно. Нельзя загонять меня в угол, ой, нельзяааааа...
Вдруг эти принцы страшные, как моя жизнь?! Вдруг им конкретно за полтинник и они страдают простатитом и подагрой? Вдруг они храпят?! А как же, в конце концов, ухаживания, цветы там, подарки, кофе-какао, общение? Здесь же наверняка разводов не существует, а вдруг мне неинтересно с ними будет, и что, всю жизнь прожить с таким?! Нет уж, одного раза хватило за глаза и за уши! Второй шанс начать всё заново не профукаю, фигушки! Я не двадцатилетняя романтичная барышня, перед которой помаши титулом и она, высунув язык, сама к алтарю побежит. Я взрослая практичная женщина, у меня целый список требований к потенциальному жениху! Новоявленный родитель смерил мою скромную персону холодным взглядом.
- Что - нет? - с угрозой в голосе переспросил он.
- Ни за кого я выходить не собираюсь, предварительно не познакомившись и не выяснив, устраивает ли меня жених, - моего терпения ещё хватило не выпустить эмоции из-под контроля.
- Эрин, - Кайл прищурился. - Никто тебя уговаривать не будет, ты просто сделаешь то, что должна. Почитай про Игру и Правила, в библиотеке всё есть, у меня нет времени всё тебе объяснять. Через три дня мы пойдём на первый бал Игры, там и познакомишься с принцами. Уясни одну простую вещь, ты теперь - моя дочь, и подчиняешься правилам этого мира. И если понадобится, свяжу по рукам и ногам и отнесу к Лесным лично для совершения обряда!
К концу тирады мои ладони стали ледяными, как и ступни. Решительный вид лорда ЛасГаллена не оставлял сомнений - он так и сделает. Думаете, я испугалась? Да сейчас. Меня просто накрыла такая волна ярости и крайнего возмущения беспределом по отношению к своей персоне, что я боялась открыть рот - Кайл бы услышал о себе много чего интересного. Говорила же, не стоит заставлять меня делать то, что не хочу, и тем более швыряться нехорошими словами типа 'должна'. Кому должна, всем прощаю! Кайлу надо, вот пусть сам и выходит замуж за этих принцев! Хоть за кого-то одного, хоть за двоих сразу! Меня просто затрясло мелкой дрожью, захотелось швырнуть в него чем-нибудь тяжёлым.
- Их д-двое, за кого из них... мне предстоит выйти?! - выдавила из себя хриплым от злости голосом.
Кайл встал и небрежно пожал плечами.
- А какая тебе разница, Эрин? Не ты всё равно будешь выбирать, - добил он меня окончательно.
Он вышел, а я почувствовала, как к горлу горьким комом подступает паника. В голове каруселью крутились вопросы, угрожая головной болью, и что обидно, в ближайшее время ответы на них я вряд ли получу. Если не я, то кто выбирает?! Эти самые принцы? Какая Игра? Почему именно я, точнее, Эрианор, в ней приз? Из-за разноцветных волос? Может, у меня какие-то способности есть, которые позарез нужны кому-то из принцев? Что за Правила? И стоит ли думать о побеге, или лучше не дёргаться и подождать дальнейшего развития событий?! Чёрт, мне катастрофически не хватало знаний. Где тут упомянутая Кайлом библиотека?

Глава 2.
Эрин.
Прежде всего, спокойствие и только спокойствие. Даже если вас съели, у вас всё равно два выхода. Начнём с того, что в случае успешного побега меня найдут в два счёта: города я не знаю, денег нет, где и как работать, тоже понятия не имею. Да и цветные волосы не спрячешь, что-то мне подсказывало, вряд ли по Мирано разгуливает много девушек с такой шевелюрой. Значит, информация, как и советовал Кайл.
Слегка усмирив нездоровую жажду деятельности и злость, я решила отправиться на разведку по дому. Раз теперь мне можно по нему передвигаться, надо хоть понять, что тут интересного. Заодно библиотеку поищу. Встала, отбросила толстую разноцветную косу за спину и решительно подошла к двери. Открыта. Уже радует, хоть не стал превращать спальню в тюрьму добрый папа Кайл. Чтоб ему икалось и одновременно чихать хотелось!
Итак, дом. Двухэтажный, не шибко большой, с центральной лестницей, просторным холлом. Побродила внизу - гостиные, что-то вроде музыкального салона с пианино, арфой, струнными инструментами на стенах. Ещё один довольно большой зал, судя по почти полному отсутствию мебели, кроме стульев и диванчиков у стены, видимо, предназначенный для балов или приёмов. Ну, понятно. Через окна видела, что дом окружает садик с клумбами, цветущими кустами и парочкой невысоких деревьев, к сожалению, отстоящих от высокой стены довольно далеко. А стена почти до второго этажа, гладкая, без единой зацепки. Только ворота напротив входа в особняк. И там парочка охранников... Мда. Не сбежать, однозначно, если только не научусь летать.
Наверху и вовсе два коридора от лестницы, и двери - не все открытые. В те, которые удалось заглянуть, увидела всё те же гостиные. Что было за закрытыми, оставалось загадкой. Кайла кстати не нашла, только пару раз натыкалась на прислугу, спешившую по своим делам. Не мудрствуя лукаво, заловила одну из горничных и поинтересовалась, как пройти к библиотеке. Ассоциации с известным советским фильмом чуть не заставили нервно хихикнуть, но сдержалась. Мне ведь действительно нужна была библиотека, Кайл сам рекомендовал там пошариться.
Девушка объяснила - искомое оказалось здесь же, на втором этаже, и я поспешила в указанном направлении к нужной двери. Комната, не очень большая, но доверху заставленная вдоль стен стеллажами с книгами. Ура! Живём, аналог местного интернета найден! Один из позитивных моментов моего положения - не придётся учить язык, видимо, с переселением души основные навыки всё же остались, что не могло не радовать. Прошлась вдоль полок, провела по корешкам, вдыхая приятный, ни с чем не сравнимый аромат бумаги, немного кожи, и ещё чего-то, специфического, присущего только библиотекам. Ну, посмотрим, что тут у нас? Перво-наперво, нужна история этого мира, надеюсь, она тут есть, хоть в каком виде. Придирчиво изучив названия, нашла - сборник легенд и сказаний. Ну, тоже ничего, мифология обычно много может сказать о мире. Устроилась в уютном кожаном кресле и углубилась в чтение.
Книга оказалась толстой, интересной и познавательной. Правда, сколько там было вымысла, а сколько правды, пока не поняла, но худо-бедно разобралась в общем концепте мира, куда меня занесло после смерти. Самое главное - магия тут присутствовала, но владели ей только некие люди - или раса? Я толком не поняла - которых называли Лесными, они же проскользнули в разговоре с Кайлом в свете руководителей брачной церемонии, как поняла. Жили они недалеко от Мирано, в Лесу Одмари, и как говорилось в книжке, в дела остальных жителей вмешивались крайне редко. Считались мудрыми и знающими, к ним приходили за советами в трудных вопросах и за магической помощью. Ещё, упоминались боги, брат и сестра, которые когда-то жили здесь, но ушли в поисках чего-нибудь поинтереснее, иногда только заглядывая. Мне понравилась красивая легенда об Иррохе и некоей принцессе правящего дома, пошловатая, правда, но тем не менее. Бог запал на красотку, прикинулся её женихом, ну и в лучших традициях, так сказать, банально залез к ней ночью в спальню и соблазнил. Как там обстояло дело с настоящим женихом, история умалчивала, только после некоторого времени чувства у бога, как водится, иссякли, да только принцесса уже ходила с явственным животиком. Появившееся дитё обладало даром бессмертия, доставшимся от настоящего бати, и этот дар передавался только в королевской семье с тех пор.
И я наконец-то нашла упоминание об Игре. Не знаю, так это или нет, как появится возможность, обязательно спрошу. В общем, в честь той истории знать раз в год устраивала некие сборища, череду балов, распорядителем которых назначался кто-то из правящей семьи, и придумывал всякие разные правила для гостей. Кому как одеться и как себя вести - опять же, если правильно поняла, что-то наподобие фантов. Эхх, ну почему тут нет подробностей?! Понимаю, легенда, но в каждой легенде есть доля выдумки, а остальное правда! Вот нутром чую, это как раз то, о чём не захотел распространяться батя Эрин! Ладно, теперь хотя бы в общих чертах понятно. Но тут ничего не было насчёт женитьбы на принцах! Просто упоминалось, что на последнем балу влюблённые имели возможность прямо там заключить брак, потому что присутствовал кто-то из Лесных. Ага, значит, правильно поняла Кайла. Нет, ну неужели принцы такие влюбчивые, что вот так легко за пять балов могут выбрать себе супругу?.. Или тут что-то ещё? И при чём, опять же, мои разноцветные волосы? Ворох довольно разрозненной информации в голове укладывался плохо, на очередные вопрос опять же искать ответы негде и не у кого пока, и я со вздохом отложила книгу - мозг мне нужен работающий, а посему, продолжим чтение завтра.
Встать с кресла не успела - за дверью послышались быстрые шаги. Зуб даю, по мою душу. Дверь распахнулась, и на пороге появился невозмутимый слуга.
- Лианоссе, лорд ЛасГаллен ожидает вас в вашей комнате, - сообщил он.
Что ему ещё нужно? Решил-таки нормально поговорить, или очередные цэу дать?! Молча поднялась, сунула книгу под мышку и пошла за слугой. Сейчас приду, узнаю.
А в спальне ждал сюрприз: кроме Кайла там был ещё какой-то человек, мужчина, пожилой, благообразный, прилично одетый и с небольшим саквояжиком в руках.
- Добрый день, лианоссе, - он вежливо улыбнулся и склонил голову. - Я придворный доктор, мне надо проверить ваше здоровье.
Ну, надо так надо. Не видела ничего плохого для себя в этой просьбе. Ну надо же, мелькнула ехидная мысль, принцы даже доктора своего прислали! А кто тогда был тот, кто меня с Эрианор душами поменял?! Или... Хммм. Кайл сделал то, что не должен был?.. Так, подумаю об этом позже.
Осмотр прошёл быстро и стандартно. Даже раздеваться не пришлось, что неудивительно, в общем-то. Меня пощупали, послушали, заглянули в рот, глаза, ещё поприкладывали к разным частям тела какой-то камушек, похожий на гальку - гладкую, овальную, тёмно-малахитового с проблеском цвета. Кайл всё время простоял в углу со скрещенными руками, напряжённо наблюдая за процедурой. Боялся, что выдам себя, или что доктор обнаружит, что в теле настоящей Эрин совсем не дочь ЛасГаллена? И вот интересно, в последнем случае - это можно как-то понять? Ну, кроме как по отличиям от поведения? Наверное, нет, потому что доктор ничего не обнаружил лишнего. Обрадовав, что я здорова и хорошо выгляжу, он попрощался и откланялся. Кайл тоже намылился выйти, но кто ж ему даст?
- Почтеннейший! - окликнула я довольно резко.
Мужик остановился и обернулся.
- Что? - недовольно поинтересовался он. - Я тебе уже всё сказал...
- Я прочитала про Игру, - не слишком вежливо перебила и кивнула на книгу. - И у меня вопросы появились. Может, просветите? А то вдруг накосячу, - ехидно добавила. - Нехорошо получится.
Он поморщился, но как ни странно остался. Надо же, думала, опять придётся на повышенных тонах общаться и настаивать на моём праве знать больше о происходящем.
- Во-первых, что за правила? Они каждый раз разные или есть определённый набор?
- В библиотеке справочник лежит, можешь взять, - ответил Кайл с постной физиономией. - Всё выучить не успеешь за три дня, но тебе и не надо. Когда принесут приглашение от Распорядительницы, там всё будет написано, просто посмотришь и выполнишь то, что она решила.
Я нахмурилась. Вот, опять, а если мне не понравится, что там нарешала в отношении меня незнакомая тётка?! Я маме-то в своё время не позволяла без меня покупать одежду, а тут... Ладно, посмотрим. Вдруг всё не так плохо.
- А если мне не понравится, что будет? - всё-таки закинула удочку на предмет посвоевольничать.
- На Игру не пустят, - Кайл недовольно нахмурился. - Распорядительница на входе проверяет. Так что, никакой самодеятельности, поняла?! Наденешь то, что она скажет, и причёску сделаешь такую же!
Так. А вот это он уже зря. Подобный категоричный тон отключал во мне тормоза, и успокоиться потом было крайне сложно. Никакой самодеятельности, говоришь? Значит, там на самом деле может быть что-то, что меня не устроит? Думаешь, я буду такой же кроткой, какой по всей видимости была твоя настоящая дочь? Кайл, розовая птица обломинго уже спешит к тебе на крыльях любви! Но ты об этом пока не узнаешь, мудрая я решила пока не нарываться на очередной скандал. Гадости приятнее делать исподтишка, когда уже ничего нельзя исправить. Поэтому я кротко улыбнулась и кивнула, глядя на Кайла ясным взглядом.
- А ещё пару вопросиков можно, уточняющих? - таким же кротким голосом поинтересовалась я.
Он с подозрением посмотрел, и тоже кивнул с неохотой.
- Кто всё-таки решит животрепещущий вопрос, за кого из принцев я выйду?
- Распорядительница, - последовал ответ. - Только всё равно ты их лиц не увидишь до самого конца игры, - небрежно добавил Кайл.
М-мать! А вот тут я икнула, прежние страхи всколыхнулись с новой силой. Как не увижу?! Что ещё за шутки?
- Ааааа... что так? - нервно выпалила я. - Почему не увижу-то?!
- Потому что так полагается, - отрезал лорд ЛасГаллен. - Изучай Правила, я к вечеру вернусь.
Он вышел, хлопнув дверью. Я откинулась на спинку кресла, растерянная и немножко испуганная. Новости не обрадовали ни разу, и нигде не говорилось, почему я не должна видеть лиц претендентов на мою руку! Правила?.. Может, в них чего полезного на эту тему написано? Минутная паника прошла, я взяла себя в руки, поднялась и решительно направилась к двери. Так, ладно, мне дела нет до того, какие там у них лица. Раз сказала, насильно замуж не пойду, значит, не пойду. Пусть хоть сто раз писаными красавцами будут, как показывает моя практика, за смазливой мордашкой обычно ничего интересного и нет.
В прошлой жизни, читая, как разнообразные попаданки послушно подчинялись обстоятельствам, считая это самым разумным выходом, даже если эти самые обстоятельства им не шибко нравились, я искренне и до глубины души возмущалась. И понимала, что буде меня занесёт в другой мир, хрена я там выживу, с моим свободолюбивым характером и обострённым чувством справедливости. Не трогайте меня, и я не трону вас - моё жизненное кредо. А тут не только тронули, тут ещё и приказывать пытаются!
Правила, значит, да? Которые надо выполнять без разговоров? Кайлу так не терпится стать королевским зятем? Я медленно улыбнулась, прищурив глаза. Хотите развлечений? Их будет у меня. Вот и будет куда приложить нездоровый энтузиазм и жажду деятельности. Я же хотела перемен, хотела драйва в жизни и движухи. Получите, распишитесь, как говорится. Дали килограмм лимонов - будем давить лимонад. Поиграем, господа и дамы! И я потопала обратно в библиотеку, за очередной порцией знаний.

Оллер
Я прищурил один глаз, прицелившись в мишень - на меня с наброска насмешливо и чуть высокомерно смотрела Ниалона Тонвуд, - и отправил дротик в полёт, не сомневаясь, что попаду прямо в переносицу. Какая жалость, что не получится в реальности так повеселиться! Кровожадный? Ещё бы. Безжалостный? А куда деваться. Она первая начала, почему-то решив, что кто-то из нас с братом будет счастлив видеть её своей женой. Только вот забыла спросить нашего мнения, какая жалость. Я выбрал с подноса следующий дротик и теперь прицелился в глаз. Из головы не выходил разговор с Йеном, и идея мне нравилась с каждой минутой всё больше. Это обычные гости могут переживать, что им нельзя нарушать Правила Распорядителя Игр, а мы со Светлым - принцы. Пусть и связанные нелепым проклятьем и условиями избавления от него... Итак, решено, на первом балу я сделаю так, как мне удобно, а не Ниалоне. И пусть злится, сколько угодно, указать мне на дверь она не посмеет. Как и Йену.
И вообще, если уж придётся жениться, почему я не имею права познакомиться с разноцветной раньше начала Игр?! Что за нелепые условия? Мой взгляд упал на картонку с Правилами. Чхал я на них, вот честно. Прямо с этой минуты. Пусть мы с Йеном и не можем поймать Ниа за хвост, но нутром чую, она замешана во всех этих смертях разноцветных, хоть и не напрямую. Так что, если уж она играет нечестно, мы имеем полное право поступить так же. Значит, можно с чистой совестью отправить Правила в камин.
Запустив последний дротик в уголок рта Ниалоны, я встал и подошёл к окну, за которым разливался густой тёплый вечер. Кто там у нас нынче приз, лиа Эрианор? Ни разу не видел, досадное упущение. Признаться, я даже и не знал, что у Кайла дочь есть, и очень удивился, когда получил уведомление от Ниалоны. Ну да ладно. Последние несколько Игр были невыносимо скучными, раnbsp;зноцветные девочки все как одна не производили на меня никакого впечатления. Да и стоять перед Лесным, сжимая в руках ледяную ладошку и ловить на себе испуганные, панические взгляды - приятного мало, честно признаюсь.
- Значит, чёрное с серебром? - произнёс вслух и хмыкнул, вспомнив рекомендации Ниалоны относительно одежды. - Ладно...
Поиграем, драгоценная, только вот правила теперь буду диктовать я. Бросил взгляд на часы - отлично, одиннадцать вечера, прекрасное время для поздних прогулок. Я с предвкушением улыбнулся. Вообще, положа руку на сердце, мне всё равно, за кого из нас Ниалона заставит выйти замуж разноцветную. Но любопытство уже подняло голову, а значит - захватив плащ, я положил в карман Камень Перехода и вышел из своих апартаментов.
Дворец погрузился в тишину и полумрак, только кое-где в коридорах горели лампы. Не желая, чтобы меня видели выходящим куда-то на ночь глядя, я, естественно, пошёл не через парадное крыльцо. Вечерний воздух благоухал свежестью деревьев и тонким ароматом цветущих роз, который доносил ветерок из дворцового парка, и я с наслаждением глотнул этот головокружительный коктейль, почувствовав, как апатия и глухое раздражение, последние месяцы ставшие моими постоянными спутниками, уползают в самый дальний уголок души. Давно надо было взбунтоваться и показать Ниалоне, что не она одна может диктовать условия. В конце концов, мы пострадавшая сторона, а она виноватая. Снова улыбнувшись, я зашагал по тёмным улицам к особняку, где с некоторых пор селили всех разноцветных перед Игрой, когда они появлялись в Мирано.
К высокой глухой стене, окружавшей особняк, подошёл с противоположной стороны, там удобнее проход делать. Всё-таки, повезло мне с даром, в который раз благодарю божественного предка. Почти из любой безделушки могу сделать амулет с нужными мне свойствами, как это полезно! Вот, например, Камень Перехода. На первый взгляд, обычная круглая галька, какой много по берегам реки поблизости от Мирано. Однако если приложить её к какой-нибудь преграде, создаётся проход. Очень удобно, особенно в таких ситуациях, как сейчас. Огляделся, убедился, что узкая улочка пуста, и достав Камень, прижал его к шероховатой поверхности. Часть стены беззвучно растворилась в темноте, и я шагнул на тщательно охраняемую с некоторых пор территорию. Осознание того, что нарушаю запрет, наполнило какой-то хулиганской, шальной радостью, я почувствовал себя мальчишкой, втихаря пробравшимся к женским купальням. Да, бывало, в детстве мы с Йеном и таким занимались...
Я тихо шёл по маленькому уютному саду, с любопытством оглядываясь. Особняк утопал в зелени и цветах, стены покрывали вьющиеся растения, по которым так легко забраться вон на тот балкон, так заманчиво светившийся неярким светом. Признаться честно, я тут не бывал, меня особо не тянуло продолжать знакомства с разноцветными вне балов во время Игр. Может ещё играло роль то, что не я выбирал, а мне навязывали этих девочек. Внутри поднималась такая могучая волна возмущения, что ни до каких чувств уже и не было дела. Я привык сам решать, что и как делаю в своей жизни, а тут мне диктуют, да ещё в таком щепетильном вопросе, как выбор спутницы жизни! Так, ладно, хватит накручивать себя, я же пришёл сюда с определённой целью. Итак, что мы имеем? Покажись, красавица. Или не красавица... Но всё равно, покажись.
Остановившись у стены, я поднял голову: балкон приоткрыт, в комнате горит ночник. Ага, отлично. Лиа Эрианор по всей видимости готовится ко сну. Пару раз мелькнули какие-то тени в спальне, и закралась мысль, что придётся лезть по зелёному ковру - желание увидеть разноцветную стало почти непреодолимым, любопытство зашкаливало. Пару раз долетели обрывки фраз, но о чём говорили, понять не смог. Ещё показалось, где-то в кустах раздался шорох, но как ни вглядывался, ничего не увидел. Наверное, кошка. Эх, ладно, изобразим безнадёжно влюблённого, не придумавшего ничего лучше, чем ввалиться в спальню к предмету страсти. Правда, я всего лишь посмотреть хочу, поэтому предпочту остаться незамеченным... Ухмыльнувшись собственным не совсем пристойным мыслям, ухватился за крепкие плети плюща, но тут скрипнула балконная дверь, и появился объект моего нездорового интереса. Я поднял голову, радуясь, что сегодня полнолуние, и увидел наконец новую претендентку на титул королевы Оймири и заодно жены одного из нас.
...Она облокотилась на перила, с немного грустным и мечтательным видом глядя на луну, по плечам и спине рассыпались разноцветные локоны, даже отсюда, снизу, вызвавшие вдруг основательный такой зуд в пальцах. Проверить, такие ли они мягкие на ощупь, какими казались. Лунного света оказалось достаточно, чтобы разглядеть в подробностях лицо Эрианор ЛасГаллен, и вот тут-то меня ждал сюрприз, приятный, надо признать. Итак, что мы имеем? Тонкий нос, брови вразлёт, нежный изгиб губ, пухлых и очень соблазнительных. При взгляде на них мысли настойчиво начинают вертеться вокруг поцелуев. Немного вытянутый овал лица, изящная шея, а вот ниже рассмотреть не удалось - лианоссе куталась в халат. На высокий лоб упала тёмная прядь - интересно, какого она оттенка? Лиа Эрианор, досадливо поджав губы, отбросила её движением головы, и вдруг... запела. Я замер.
Вообще-то, давным-давно разноцветным запрещено петь. Королевским указом с незапамятных времён. С тех пор, как какая-то из девушек, видимо, настолько не впечатлила своим пением его величество, что он решил больше не допускать таких конфузов и издал указ, запрещающий обладательницам разноцветной шевелюры петь. В чём-то я был с ним согласен, далеко не всегда вокальные данные девушек, даже не разноцветных, вызывали восхищение. Петь надо ещё уметь, и обладание приятным голосом далеко не всегда гарантирует наличие этого умения. Эрианор же... завораживала. Не знаю, где и у кого она училась, но готов низко поклониться неизвестному учителю, потому что лианоссе ЛасГаллен хотелось слушать и слушать.
Низкий, мягкий голос звучал в ночной тиши, вызывая удивление - откуда в хрупкой девочке такие богатые, бархатистые переливы? Незнакомые, но проникающие до глубины души слова, до самых потаённых уголков, как стрелы, бьющие точно в цель. Песня плыла над садом, и казалось, всё замерло вместе со мной, наслаждаясь. Я купался в звуках, прикрыв глаза и впитывая всем существом этот божественный напиток, и понимал, что пропал. Столько всего было в этой песне, тоски, грусти, затаённого одиночества, что хотелось немедленно прижать Эрин к себе, погладить по голове, успокоить и уверить, что всё будет хорошо и она теперь не одна. Как такое чудо могло вырасти у Кайла, и почему он до сих пор его прятал в какой-то глуши?!
- Лиа, вам нельзя петь! - возмущённый и немного испуганный голос служанки прервал сладкое наваждение, и мне захотелось громко выругаться. - Немедленно вернитесь в дом!
Да чтоб тебе кошмары неделю снились!! Сгинь, недоразумение! Я выдохнул сквозь стиснутые зубы, осознав, что всё это время дышал через раз - в груди покалывало от недостатка воздуха. Меня слегка потряхивало от избытка эмоций, сердце колотилось, как сумасшедшее, в голове бродили странные обрывки мыслей и образов, отголоски услышанной песни.
- Это почему ещё нельзя? - в божественном голосе прорезались недовольные нотки. Она и говорила так, что заслушаешься. - Что за очередной дурацкий запрет?
Я не мог оторвать взгляда от её недовольной мордашки, оказавшейся столь же богатой на выражение эмоций, как и голос. Ну нет, вот эту назвать серой мышкой и тихоней просто язык не поворачивался. Думать, что в её глазах очень скоро может появиться знакомый страх, и Эрианор будет так же шарахаться от меня, как и остальные разноцветные, оказалось неожиданно неприятно. Как и о том, что она может достаться Йену. Даже по этому краткому разговору со служанкой у меня сложилось впечатление, что у лиа ЛасГаллен есть характер. Хотя, я могу ошибаться, и такая она только когда Кайл не видит...
- Королевский указ! - служанка нарисовалась на балконе и ухватила разноцветную за руку. - Немедленно вернитесь в спальню! Если простудитесь прямо перед Игрой, лорд ЛасГаллен будет недоволен!
- Да и на здоровье, он вечно чем-то недоволен в отношении меня! - последнее, что я услышал от Эрианор, и упрямство в её голосе мне ой как понравилось.
В саду воцарилась тишина. Я бесшумно отошёл на пару шагов, не в силах отвести взгляд от балкона, в ушах ещё звучала чудная, чарующая песня Эрин. А перед глазами стояло симпатичное личико, и я понял, что впервые за все Игры хочу выиграть. Хочу узнать лианоссе ЛасГаллен поближе, получше, и в лепёшку расшибусь, но не будет в её глазах этого загнанного выражения покорной жертвы! Эрин не умрёт, точка. Сузив глаза, я отошёл ещё на шаг - ночник в спальне разноцветной птички пока не гас, и воображение рисовало занятные картины, от которых кровь быстрее бежала по жилам.
- А подглядывать нехорошо, братец, - раздался вдруг насмешливый, вкрадчивый голос за спиной, и я чуть позорно не подпрыгнул от неожиданности.
Резко развернулся и уставился на Светлого. В тёмном плаще и накинутом капюшоне, он был почти не различим на фоне кустов, и я понял, что за шорох слышал. У Йена тоже есть Камень Перехода?! Вот жук, а! Я скрестил руки на груди и невозмутимо ответил:
- Я подслушивал, а не подглядывал, Светлый. Кстати, то же самое могу сказать и тебе.
Он тихо рассмеялся.
- Мда, похоже, мысли у нас с тобой одинаковые.
- Давай продолжим разговор дома? - предложил я, бросив взгляд на второй этаж - свет там уже погас, к моему сожалению.
- Давай, - Йен согласно наклонил голову.
- А по пути ты расскажешь, когда это тебе пришла мысль сделать Камень Перехода, - ворчливо добавил я вполголоса, приблизившись к стене.
Снова смешок.
- Ну, иногда это очень полезная штука, Тёмный, особенно когда хочешь попасть туда, где тебя не особо ждут, - ехидно отозвался он.
Выбравшись с территории особняка, мы молча вернулись во дворец и направились в наши апартаменты, благо они располагались рядом - у нас общая гостиная и столовая. Я скинул плащ, плюхнулся в кресло и уставился на Йена.
- Итак, прежде чем ты поделишься соображениями, хочу сразу предупредить, - помолчал, изучая непроницаемое лицо Светлого. - Эрин мне понравилась.
- Мне тоже, - невозмутимо отозвался братец. - Только Ниалоне на наши симпатии плевать, Олли. Лианоссе ЛасГаллен достанется кому-то одному, - его глаза блеснули, по губам скользнула едва заметная усмешка.
Я прищурился. Вот как думаешь, Йен?
- Посмотрим, - кротко заметил я и соединил кончики пальцев. - Йенчик, хороший мой, узнаю, что ходил к леди Тонвуд и подговаривал её играть в твою пользу, - моя улыбка вышла ласковой, но смотрел я на брата с изрядным раздражением. - Наплюю на все условия, ограничения и прочую ерунду, и просто женюсь на ней в последний бал Игры, понял?
Спроси кто меня сейчас, с чего это вот так сразу, буквально с одной песни и взгляда, я прикипел к разноцветной незнакомой девочке, ответа бы не нашёл. Просто что-то внутри, древний инстинкт собственника, вдруг стукнул кулаком по столу и сказал: она должна стать моей. И станет. Разбираться в мотивах такого категоричного заявления подсознания буду позже, ибо судя по хищному выражению, мелькнувшему во взгляде дражайшего Йена, он настроен так же. Хмммм, война?..

Эрианор.
До ужина я изучала свод Правил внушительной толщины, и постепенно впадала в мрачное отчаяние. Значение имело буквально всё: причёска, фасон одежды, украшения, цвет, да даже есть или нет кружево или бантик на платье. А ведь ещё в разных сочетаниях они имели разное значение... Убиться веником, фанты отдыхают. Запомнить нереально, особенно эти самые сочетания. Кстати, про то, что мне не полагается видеть лица принцев, и тем более про мои разноцветные волосы, в Правилах не говорилось ни слова.
Около восьми вечера заглянула служанка, известила, что ужин накрыт, и лорд ЛасГаллен ждёт в столовой. Эх, ладно. Отложила Правила и спустилась вслед за горничной. Столовая мне понравилась, уютная и без длиннющего стола, похожего на подиум. Обычный, круглый, уставленный блюдами и тарелками, меня вполне устраивал. Коротко кивнув Кайлу, я села и про себя выдохнула с облегчением: тот набор столовых приборов, который предлагался, был знаком, лишнего не наблюдалось. Тишина нервировала, поэтому я решила в очередной раз воспользоваться подвернувшейся возможностью и порасспрашивать любезного лорда. И плевать, что он, похоже, не намерен откровенничать больше, чем есть.
- А я такая с рождения? - непринуждённо заявила, ткнув в косу.
- Ты - не знаю, Эрин - нет, - отрезал Кайл. Поймав мой вопросительный взгляд, он на мгновение поджал губы и всё-таки продолжил. - Это магия, Эрианор. Время от времени волосы девушек в Мирано меняют цвет на такой. Происходит это с незапамятных времён.
- И это до конца жизни? - мои брови поднялись, я скосила глаза на волосы.
- У кого как, - Кайл пожал плечами. - У кого-то через пару лет возвращаются к естественному, у кого-то остаются такими.
- Угу, - так, хорошо, выяснили. Теперь можно уделить внимание еде.
Радует то, что разноцветные волосы вроде как ничего такого особенного не значат. Или?.. Может, с тех самых времён ведётся, что именно среди таких, как я, наследники ищут себе невест? Ну, допустим. Тогда непонятно, с чего нельзя видеть их лица... Ладно. Попробуем спросить напрямую. Сделав вид, что полностью поглощена вкусняшкой на тарелке, я тем не менее боковым зрением наблюдала за Кайлом, и как только он слегка расслабился, видя, что молчу, зарядила следующим животрепещущим вопросом.
- Почему именно я приз в Игре?
Кайл резко вскинулся и со звоном отложил вилку, с открытым раздражением уставившись на меня.
- Потому что у тебя волосы поменяли цвет, - выдал Кайл ЛасГаллен и сердито добавил. - Ешь, Эрин, и хватит вопросов. Ты и так знаешь столько, сколько нужно.
Чудессссно, это всё решает, конечно! Нужно кому - тебе или мне? Подозреваю, первый вариант правильный. Я раздражённо поджала губы.
- А подробнее? - сухо попросила.
- Зачем? - он вернулся к ужину. - Так сложились обстоятельства, больше тебе знать не надо.
Ох, темнит что-то папа Кайл, попой чую! А чуйка меня ещё ни разу не подводила. Я прищурилась, отодвинула тарелку, но сказать ничего не успела. Явился чопорный и усатый лакей, на подносе он нёс два картонных прямоугольничка. Судя по тому, как оживился лорд ЛасГаллен, приглашения на эту самую Игру и... Правила? Ну-ка, ну-ка, с этого момента подробнее! Кивком отпустив слугу, Кайл сначала изучил картонки сам, потом одну протянул мне.
- И не спорить! - предупредил, нахмурившись.
А вот это он зря. Такая просьба для меня, как красная тряпка для быка, а учитывая события последних дней и то, что исходила она от Кайла, желание насолить лорду возросло в разы. Скажете, разумные взрослые женщины себя так не ведут? Ну извините, я бы посмотрела на вас в подобных обстоятельствах! Сомневаюсь, что кто-то бы покорно принял те условия игры, которые мне упорно навязывали, совершенно не желая слушать моих возражений. Итак, что мне предлагалось одеть в мой первый выход в свет?..
'Лианоссе Эрианор ЛасГаллен, ваше платье должно быть фиалкового цвета, прикрыто кружевом до шеи, с длинными рукавами, нижних юбок - пять. Причёска - зачёсанные назад и убранные в пучок волосы. Из украшений - только жемчуг'. Моя челюсть неприлично отвалилась. Попробовала представить, как буду выглядеть в описанном убожестве, и фантазия в ужасе упала в обморок. Из меня что, монахиню вознамерились сделать?! Какой фиалковый цвет, я в нём буду моль бледная! Это что, шутка такая, или там все так нелепо будут одеты? А не может так быть случаем, что у Распорядительницы личные счёты к Эрин? Эммм. Мысль. Я, прищурившись, подняла на Кайла взгляд.
- Эрианор раньше была знакома с Распорядительницей? - хмуро поинтересовалась у лорда ЛасГаллена, внимательно наблюдавшего за мной.
- Нет, - уверенно и без паузы ответил он.
Не врёт. Тогда почему такой дурацкий наряд? А может, он имеет какой-то глубокий смысл, несмотря на нелепое описание? Так, мне срочно нужен свод Правил! Пока помолчу, сначала выясню, что предполагается делать в подобном виде, а потом начну возмущаться или радоваться. Кайл, похоже, ждал взрыва, но я его не порадовала. Мило улыбнулась, похлопала ресничками, пожелала доброго вечера и поспешно потопала к себе. Ладно, если это фиалковое платье монашки означает что-то приличное, но не дай бог, нет... Никакие силы не заставят меня выглядеть пугалом в первый выход в люди! А уж тем более, перед непонятными принцами, один из которых метил ко мне в мужья. Как показывает опыт многочисленных симпатичных попаданок, когда они пытались отпугнуть потенциальных нежелательных кавалеров нелепым видом, зачастую это приводило к прямо противоположному эффекту.
Дошла до своей комнаты и плюхнулась в кресло, подвинув к себе столик с Правилами. Толстый том лежал, раскрытый в начале, я быстренько нашла раздел 'одежда' и отыскала описание своего наряда и его значение, а также остального. Ммм, прочитала, впечатлилась, и ещё больше захотела посмотреть в глаза Распорядительнице и спросить, по какой причине столь нежная приязнь к моей скромной персоне. Ибо, в общем и целом, мне предстояло принимать все приглашения на танцы и благосклонно относиться ко всем знакам внимания кавалеров, которые они будут оказывать. Так, вот я вот не поняла, это что, если мне предложат прогуляться по парку и подышать озоном, надо мило улыбнуться и согласиться, независимо от того, нравится мне кавалер или нет?! Растудыть твою в качель да три раза через забор!! А вот теперь я реально злая. Ненавижу навязчивых мужиков, всеми фибрами души! А тут мне предстояло по ходу флиртовать чуть ли не с каждым, кто проявит ко мне внимание... Что-то судя по наряду, не похоже, что меня за одного из принцев собираются выдавать! О, а может, как раз остальным Правила рекомендуют держаться от меня подальше, и я зря паникую?
Я вскочила и прошлась, кусая губы. Так, для начала, посмотрим, есть ли у меня это самое фиалковое платье, может, оно не такое уж убожеское, как рисовало мне воображение. И, это, пять нижних юбок - я же как пирожное буду, большое такое фиалковое безе... Рванула в гардеробную, порылась в нарядах, и с досадой обнаружила искомое. Расстроилась ещё больше, потому что платье выглядело... убого. Невнятный цвет, полное отсутствие украшений кроме пресловутого кружева сверху, единственное, что было приятным - материал. Мягкий, приятный шёлк. Но этого мало, я в нём точно буду на монашку похожа! И не отмажешься перед Кайлом, что не могу следовать Правилам ввиду отсутствия реквизита, жалость какая. Не спорить, говоришь? А на пальму без страховки тебе не забраться?! Танцевать со всеми подряд и позволять заигрывать с собой всяким типам? Ага, с разбегу, нашли развлекалово! Шута изображать не подряжалась!
Остаток вечера провела в напряжённых размышлениях, как за оставшиеся два дня, не имея возможности выйти за пределы особняка, решить вопрос с внешним видом на первый бал Игры. Просто выбрать одно из платьев в гардеробе было бы слишком скучно и предсказуемо, хотелось насолить Распорядительнице и папе Кайлу так, чтобы надолго запомнили. Как это сделать с помощью всего лишь платья и причёски? Вопрос интересный, конечно. Кое-какие идеи появились, но решила оставить их продумывание на утро, сейчас что-то мысли уже путались от усталости и насыщенного дня. Я расплела косу и расчесала полосатую гриву, непривычная тяжесть клонила голову назад. Не удержалась, пропустила цветные локоны сквозь пальцы, взгляд задумчиво блуждал по отражению в зеркале. Чужому, не моему. Симпатичному, даже наверное красивому. Я такой никогда не была, даже в студенческие годы и со своей настоящей внешностью.
Снова накатило осознание, что прошлая жизнь закончена и возврата к ней нет, как и в мой родной мир, и меня охватила неожиданная тоска. Вспомнились картинки собственных похорон, заплаканные лица подруг, родителей, мужа. С трудом сама удержалась от слёз - толку плакать? Сейчас вот погрущу немного, пожалею себя, и вперёд, на баррикады, строить в новом мире своё собственное светлое будущее. Переодевшись в ночную рубашку и набросив на плечи халат, я вышла на балкон. Душа требовала... чего? Вдруг захотелось петь. Там, в родном мире, пела только по пьяни и под фонограмму, голосом не обладала ни в какой мере. Сейчас... сейчас хотелось выплеснуть всё то, что мешало мне до конца принять случившееся, ведь где-то очень глубоко в душе я нет-нет, да и подумывала, что сплю или брежу.
Облокотилась на перила, подняла голову к бархатно-фиолетовому небу. Подумала, перебрала в памяти любимые песни, а потом, прикрыв глаза, запела, неожиданно низким, переливчатым, приятным голосом.

Ой, то не вечер, то не вечер,
Мне малым-мало спалось...

Слова старинной русской песни звучали в ночном воздухе, забирая у меня эмоции, от которых на глаза наворачивались слёзы. В груди ныло, дёргало, как больной зуб. Кто я? Что здесь делаю? Почему меня выдернули сюда, лишив той жизни? Да, может, там я не была совсем счастлива, может, не совсем устраивала такая жизнь, но... это моя жизнь. Была. И возможно, не используй местный доктор свои умения, я бы не попала под ту машину. И у меня получилось бы изменить всё к лучшему там, в родной и привычной обстановке, снова ощутить себя живой. Песня лилась и лилась, а я уплывала с ней, сердце сладко щемило, тоска навалилась на плечи мягкой подушкой. Странные чувства, одновременно горько-сладкие, сумбурные, волновали кровь, будоражили воображение, и... я уже не понимала, что происходит, моё это или не моё, или отголоски сознания прежней владелицы. Кажется, я заново рождалась, принимая случившееся окончательно и бесповоротно. Отныне я - Эрианор ЛасГаллен, пора принять этот факт. Допеть мне не дали, за спиной раздался возмущённый и чуть-чуть испуганный голос служанки.
- Лиа, что вы делаете?!
Вот принесла нелёгкая, зачем, спрашивается? Я тут, понимаешь, похандрить вздумала, а это дело очень интимное! Да ещё чушь какую-то несёт, опять очередные правила нарушила! Подумаешь, королевский указ, не поверю ни в жизнь, что служанка побежит тут же жаловаться королю, ну или Кайлу на худой конец. Вообще, и без горничной обхожусь прекрасно, между прочим. С переодеванием справляюсь сама, не безрукая, как и с расчёсыванием! Девушка в чепце, искоса поглядывая на меня, свернула покрывало с кровати, откинула угол одеяла, взбила подушки. Потом пожелала спокойной ночи и вышла. Я длинно выдохнула, заплела косу на ночь и сняла халат. Может, завтра всё покажется не настолько катастрофичным, как сейчас. Я задула свечи, забралась под одеяло, и, свернувшись клубочком, провалилась в сон. Завтра предстоит много сделать, надо выспаться и отдохнуть.

Йен.
Сон упорно не шёл ко мне, я лежал, пялясь в потолок, и перебирал воспоминания сегодняшнего вечера. То, что Оллеру пришла в голову та же идея, что мне, не удивило - у нас так часто бывало. И если мне захотелось посмотреть на лианоссе ЛасГаллен, то почему бы ему тоже не подумать об этом. Эрин... Губы сами расплылись в улыбке, в ушах зазвучал чарующий голос разноцветной, и перед глазами появилось её вдохновенное,nbsp; озарённое непонятной светлой печалью лицо. Красивое, надо признать. И вообще, что-то было в этой маленькой девочке, необычное, притягательное. Судя по короткому разговору со служанкой, Эрианор отнюдь не покладистая тихоня. Кстати, не удивлён, с таким-то папочкой. Наверное, поэтому ЛасГаллен и держал её подальше от Мирано, не представляю, как они уживаются под одной крышей. В общем, эта Игра обещает стать очень интересной, потому что отдавать Олли Эрин я не собирался. Даже если Ниалона решит по-другому.
Самое главное ведь, чтобы выбор делал кто-то другой, а не разноцветная, и это условие будет соблюдено. Лесные не уточняли, значит, можно и отступить от регламента последних Игр. Мысли опять свернули к разноцветной, и я вдруг зацепился за один нюанс, на который сразу не обратил внимания, отвлечённый чудным голосом и самой Эрианор. На каком языке она пела? Я слышал, но о чём песня, сейчас сказать не могу, я просто... не знаю слов! Как такое может быть, в Оймири говорят на одном языке! Да не только в Оймири, вообще у нас единый язык в мире, спасибо Ирроху и его сестре! Я резко сел в кровати, эта деталь почему-то показалась очень важной. На балу обязательно поинтересуюсь, где она нашла эту чудную, проникновенную песню и главное, почему я не смог понять слов. Ой, представляю, какой удивлённой будет её мордашка, когда узнает, что я подглядывал! Я снова разулыбался и лёг обратно.
Эрин, маленькая, не надо так тосковать, всё будет хорошо, вот увидишь. А ещё, ты не умрёшь. Приложу все усилия к этому. Ну и, конечно, весь первый вечер Игры я проведу рядом с тобой, даже если Оллеру взбредёт то же самое в голову. Что ж, братцу придётся подвинуться в этот раз.
Да, именно так и будет. Приняв окончательное решение, я со спокойным сердцем уснул, надеясь, что мне приснится очаровательная Эрин.

Оллер.
Завтракал я в одиночестве. Йен с утра пораньше куда-то слинял, подозреваю, по государственным делам. Ну и к лучшему, спорить с ним из-за Эрин не хотелось. Мы по жизни редко ссорились, и вообще-то, не соперничали из-за женщин, так получалось, что наши интересы в этом плане не пересекались. Сейчас же... Я усмехнулся. Во мне проснулся азарт, и отступать я не намерен. Более того, обходиться встречами только во время балов однозначно не собираюсь. Так что, в оставшееся время до первого бала следует тщательно продумать дальнейшую стратегию, и так, чтобы братишка не обскакал. Закончив с завтраком, направился в библиотеку, за сводом Правил.
Устроился в кресле, взял перо, и ненадолго задумался. Итак, первое. Одежда. Стерва с лукавым взглядом рекомендовала чёрное с серебром. Не дождётся. Зелёное с золотом, и точка. Во-первых, мои любимые цвета. Во-вторых, это говорило о том, что я намерен выиграть. Серьёзное заявление, спорю на что угодно, все будут шокированы таким откровенным вызовом. Зелень и золото, цвета победителей. Независимо от желания Ниа. Далее. Перстень с чёрным ониксом на левой руке, указательный палец. Всего лишь подойти и поцеловать разноцветной руку. Фигу тебе, дражайшая Ниалона, и можешь съесть свои рекомендации без соли и перца. Моя любимая печатка с изумрудом, и на безымянном правой - первый танец за мной! Кто бы что ни говорил. Ну и, учитывая цвета одежды, право следовать своим желаниям весь вечер. Так что, не знаю, что там приготовила Ниа для Эрианор, лианоссе ЛасГаллен проведёт бал рядом со мной.
Откинувшись на спинку кресла, я довольно потянулся, хрустнув сплетёнными в замок руками. Вечер Первой Игры обещает быть насыщенным и очень, ну просто очень интересным. Пока же дела требовали моего присутствия в кабинете, поэтому пришлось отложить приятные размышления и покинуть библиотеку.
Весь день мы с Йеном делали вид, что ничего не было предыдущим вечером, и темы Эрин не касались. Хотя меня то и дело тянуло ехидно улыбнуться и как-нибудь поддеть братишку. А ещё, хотелось повторить хулиганскую выходку, в надежде снова увидеть разноцветную... Но испытывать судьбу не стал, и оставил эту идею. Бал уже через день, переживу как-нибудь. В конце концов, ожидание порой бывает едва ли не слаще первой настоящей встречи, когда Эрин посмотрит на меня. Жалко, правда, что лица не увидит, но я подумаю, что с этим сделать.
Ужинали мы с Йеном снова вместе. Сначала в молчании, избегая смотреть друг на друга, в воздухе ощутимо витала напряжённость. Я из принципа не нарушал его, с интересом ожидая, когда у обычно сдержанного Светлого закончится терпение, и он наконец приступит к обсуждению животрепещущей темы. Оно закончилось ровно в тот момент, когда я отложил вилку и отодвинул пустую тарелку, потянувшись за бокалом с вином.
- Оллер.
Ой, как официально и серьёзно.
- Я весь внимание, - вежливо улыбнулся и посмотрел на Йена.
- Я выиграю.
Моя улыбка стала шире.
- Это ты так думаешь, Светлый, - невозмутимо отозвался и отпил глоток, не сводя с него насмешливого взгляда.
Он чуть прищурился.
- Я не шучу, Тёмный.
- Драться будем? - непринуждённо осведомился, и чуть не рассмеялся собственным словам.
Нет, ну честно, с трудом представляю, как мы бьём друг другу морды из-за женщины. Мда уж, ситуация... Йен хмыкнул, и уголок его губ пополз вверх, а во взгляде мелькнули смешинки.
- Сам понял, что сказал? - он тоже потянулся за вином.
Мы помолчали, напряжение чуть-чуть спало. Я потёр переносицу, пытаясь наскрести хотя бы намёк на неприязнь к Йену в свете одинакового интереса к Эрин, и... Неа. Азарт, желание утереть ему нос и забрать лианоссе себе, любопытство, что он будет делать. Ну не были мы никогда соперниками, и честно, я просто не знал, что ему сказать. Нет, конечно, я понимал, что он тоже всерьёз намерен выиграть, Йен упрямый, как и я, но в голове как-то не укладывалось, что мы можем на самом деле повздорить на почве симпатий к одной и той же женщине.
- Давай так, - в конце концов, сформулировал мысль. - Ты делаешь, что считаешь нужным, я поступаю так же. Друг другу гадости не подстраивать, играть честно. Идёт?
Йен изогнул бровь и окинул меня заинтересованным взглядом.
- Тогда до первого бала никто втихаря не бегает под балкон к Эрианор, - ехидно добавил он к моим словам. - К Ниалоне я уж и подавно не пойду, - ворчливо закончил Светлый.
- Вот и отлично, - я кивнул и ещё отпил вина. Помолчал, вспомнил вчерашнее приятное приключение, и на губах появилась мечтательная улыбка. - Она необычная, правда?
- Правда, - голос Йена смягчился. - А знаешь, почему?
- Потому что не слышала о королевском запрете на пение? - с тихим смешком произнёс я. - Ну так жила далеко от столицы.
- А ещё, она, похоже, пела на каком-то странном языке, о существовании которого я лично до сих пор не знал, - задумчиво добавил брат, и мне расхотелось веселиться.
А ведь и правда, песню помню, грусть-тоску, от которой щемило сердце, сквозившие в каждом звуке чарующего голоса Эрин, помню, однако о чём именно она пела, не могу сказать!
- И? - я уставился на него. - Какие идеи, откуда она могла взять эту песню? Может, у Лесных?..
Он склонил голову и соединил кончики пальцев.
- Олли, у них тоже нет своего языка, - напомнил Йен.
- Вдруг у шаманов есть? - не сдавался я, пытаясь найти объяснение этому факту.
- Не сходи с ума, - Светлый фыркнул. - Даже маленький ребёнок знает, что Иррох, когда создавал этот мир, решил обойтись без сложностей и всем дал один язык!
А Йен наблюдательный, да. Я же настолько заслушался и засмотрелся, что даже внимания не обратил на эту необычную мелочь.
- И какое объяснение этому может быть? - я похлопал пальцами по губам.
- Пока не знаю, - медленно ответил Светлый. - Но на балу обязательно постараюсь узнать.
Наши взгляды встретились. Удивительно, как всё же иногда совпадают наши мысли, я собирался сделать то же самое. Допив вино, встал.
- Ладно, Йен, спокойной ночи.
- Спокойной... - рассеянно отозвался он, не торопясь уходить к себе.
Странный немножко получился разговор. Ну да ничего, первый бал Игры всё расставит по своим местам.

Оставить заявку на описание
?
Отзывы Рид.ру — Принц Темный, принц Светлый...
3.2 - на основе 5 оценок Написать отзыв
2 покупателя оставили отзыв
По полезности
  • По полезности
  • По дате публикации
  • По рейтингу
1
29.08.2015 21:17
Бредятина.
Начала читать из-за тройничка - свежая идея, интересно как исполнено. Автор не дружит с элементарной логикой и хоть каким- то обоснованием и это видно уже на уровне пролога. Произносится проклятие, лично у меня сразу пара вариантов как обойти и спокойно жить дальше (с авторским не угадала). Дальше выясняется, принцы то бессмертные. Тут и без проклятия как проклятые, все партнерши все равно умрут, а они останутся, что им еще парится дополнительно, что за них никто замуж не пойдет, чай ни импотенцией грозят. Как проклинающая скрупулезно перечисляя женщин забывает про разноцветных, которые общеизвестный факт.
Некоторое время развлекала сама себя (больше нечем)спотыкаясь на этих нестыковках, но дочитать эту галиматью не хватило сил.
Нет 0
Да 0
Полезен ли отзыв?
1
30.07.2014 08:38
Это не любовный роман, а юмор... своеобразный только юмор получился. Читать ЭТО, больше относящееся к жанру эротика, чем фэнтази, лучше без надежд на сюжет, а скорее для поржать над очевидным-невероятным...
Двое братьев одну неудовлетворенную семейной жизнью с нашей планеты дамочку окучивали-окучивали на предмет того чтобы одному переспать и жениться, в итоге она выбрала обоих... и сразу, и оба ее любят, и она тоже обоих и сразу, и дает и обоим и сразу...
Не, я не ханжа, но блин, эту серию подростки читают, пару книг из этой серии видела в детской библиотеке... А такое должно издаваться ТОЛЬКО в жанре эротика. Прибить бы того редактора, кто такое в фэнтези-серию пропустил!
Нет 0
Да 0
Полезен ли отзыв?
Отзывов на странице: 20. Всего: 2
Ваша оценка
Ваша рецензия
Проверить орфографию
0 / 3 000
Как Вас зовут?
 
Откуда Вы?
 
E-mail
?
 
Reader's код
?
 
Введите код
с картинки
 
Принять пользовательское соглашение
Ваш отзыв опубликован!
Ваш отзыв на товар «Принц Темный, принц Светлый...» опубликован. Редактировать его и проследить за оценкой Вы можете
в Вашем Профиле во вкладке Отзывы


Ваш Reader's код: (отправлен на указанный Вами e-mail)
Сохраните его и используйте для авторизации на сайте, подписок, рецензий и при заказах для получения скидки.
Отзывы
Найти пункт
 Выбрать станцию:
жирным выделены станции, где есть пункты самовывоза
Выбрать пункт:
Поиск по названию улиц:
Подписка 
Введите Reader's код или e-mail
Периодичность
При каждом поступлении товара
Не чаще 1 раза в неделю
Не чаще 1 раза в месяц
Мы перезвоним

Возникли сложности с дозвоном? Оформите заявку, и в течение часа мы перезвоним Вам сами!

Captcha
Обновить
Сообщение об ошибке

Обрамите звездочками (*) место ошибки или опишите саму ошибку.

Скриншот ошибки:

Введите код:*

Captcha
Обновить